[IT经理世界]争夺开发者
2010年06月09日 15:09 IT经理世界 】 【打印共有评论0

(IT经理世界配图)

体育馆、山呼海啸的人群,这里即将举行的并不是流行音乐会,而是面向广大程序员的开发者大会。6月7日,苹果公司即将在美国旧金山的Moscone West会议中心举办开发者大会,苹果CEO史蒂夫·乔布斯将在大会上作主题演讲。

苹果开发者大会的门票在开卖8天后即告售罄,预计将会有多达5000名开发者参加。开发者们除了欢呼之后,也特别想听听乔布斯要发布iPhone的下一代产品iPhone 4G,当然他们也更加关心苹果推出的新手机广告服务平台iAd的一些细节,以及前不久发布的iPhone OS 4.0还会有哪些具体的特性。

对于像微软、IBM等平台类的软件公司来说,开发者是个非常重要的角色,也是他们建设企业生态系统最重要的一环。开发者使用他们的软件,在上面开发各种各样的应用,从而极大地拓宽了软件的使用范围。也正因为如此,这些软件巨头每年都会召开开发者大会,他们从全球请来成千上万的开发者,好吃好喝地“供”起来,给他们提供各种技术信息。在一次开发者大会上,微软CEO史蒂夫·鲍尔默声嘶力竭地叫喊:“Developer,developer,developer......”以至于最后声带撕裂。

如今,随着智能化的移动终端越来越普及,对于开发者的争夺也转移到了正在蓬勃发展的移动互联网领域。昔日的手机巨头如诺基亚、摩托罗拉竟然也办起了规模庞大的开发者大会,像中国移动这样的电信运营商也拿出大把的银子来激励开发者。

一场对于开发者的争夺大战已经拉开。与此同时,众多极具创新意识的移动互联网的开发者也在不断涌现出来,他们对平台的选择、他们的成功最终将决定哪个移动互联网平台将会取得成功。

iPhone的赚钱效应

6月对于史卫星将非常关键,因为南非世界杯就要来了。作为中国最有实力的iPhone应用软件的开发者,九趣将会在世界杯期间推出一款体育类的应用软件“Who will win”:拥有iPhone的手机用户可以免费从苹果的App Store上下载这款软件,用它实时跟踪世界杯的赛程。手机用户还可以进行实时投票,竞猜谁将获得大力神杯。虽然赛程是免费的,但是要实现投票功能手机用户就必须支付0.99美元。目前,这款软件正在等待苹果公司的审核,以便早日在App Store上发布。根据自己过去几年在App Store上的运营经验,史卫星认为这款软件将会取得很大的成功。

虽然九趣是家新公司,可是史卫星和他的团队却是iPhone的老牌开发者了。2008年,App Store刚推出不久,作为手机软件开发商掌讯通公司总经理的史卫星就敏锐地看到了App Store的巨大商机,他带领的4人开发团队花了3个月的时间开发了一款游戏软件“黄金矿工”,大受欢迎,在App Store上线仅仅7天就收回了全部开发成本。如今,“黄金矿工”的Android版本又登陆了5月份联想乐Phone的应用商店。

史卫星是个不折不扣的苹果Fans,但同时也是一名精明的商人,懂得利用苹果的平台来赚钱。前不久他买了部iPad,这个大屏幕的家伙能够更清楚地显示自己公司开发的软件在App Store上的排名。

如今,九趣开发的一款即时通信软件imsn的付费版本已经进入了美国、英国、法国等20多个国家服务器的付费社交类软件的前10名,同时也进入了付费总榜的前100名,在不到3个月的时间里卖出了20万份拷贝; imsn的免费版本则在不到1个月的时间里下载量突破了200万份。

今年4月13日,九趣还发布了一款应用“酷动画Cool Animations Pro”,iPhone的手机用户可以得到大量非常酷的动画表情,用来发送彩信和Email。这款软件也上了App Store美国服务区社交类软件的前20名。

“这些软件的收益够我们养家糊口了”。随着iPhone大规模进入中国,史卫星也很看好中文软件的前景。九趣开发了一款资讯软件“淘趣”,面向中国服务器,为iPhone用户提供包括资讯、促销信息和搜索服务。“App Store上的软件太丰富了,很多开发者的软件虽然很好,但是如果冲不到排行榜里面,也就没有太多的机会,我们做的这款软件就是给他们提供这个展示的机会。”

虽然目前几乎所有的厂商都在推自己的应用商店,但是史卫星对于苹果之外的应用商店均嗤之以鼻,他说自己不会将公司有限的资源投入到苹果App Store之外,原因很简单,目前只有App Store的开发者能够赚到钱。

“一个应用商店要成功必须形成长尾效应,而App Store已经形成了长尾效应。”以苹果今年获得最佳应用的一款游戏“口袋上帝”为例,这是一款杀戮游戏,玩家可以用各种办法“折磨”岛上的侏儒。这款游戏是由程序员戴夫·卡斯特努沃(Dave Castelnuovo)和美工艾伦·戴(Allan Dye)开发出来的,由于推出之后就大受欢迎,他们把这款游戏经过了30余次的升级,以0.99美元的价格卖出了210万份软件和10万份附件(例如侏儒的舞步程序和恐龙的新皮肤)。其中70%的收入归开发者,以此来计算,他们至少能够获得140万美元的收入!而在一年之前,两位开发者还只是在公司里上班,利用业余时间开发的这款游戏。

如今,他们还将“口袋上帝”的漫画改编权卖给了曾经为梦工厂出版过《怪物史瑞克》漫画书的Ape Entertainment,他们还计划开发“口袋上帝”系列玩具。当然,他们也没有忘记将游戏移植到更大尺寸的iPad上面。

在苹果的App Store上,这种财富效应正在越来越明显地显露出来。多达20万的开发者正在夜以继日、绞尽脑汁地为App Store开发各种各样的应用程序,他们当中有大的软件公司,但是更多的是几个人的小公司,甚至是个人开发者。由此形成了基于iPhone的应用软件的极度繁荣,反过来又促进了苹果的移动产品(iPhone、iPod Touch、iPad)的销售。可以说,苹果如今的辉煌正是建立在这20万开发者的基础之上的。

史卫星认为,别的厂商要想复制苹果的成功模式,将会很难很难。“你首先要有绝对创新的终端,其次你要建立应用商店,这个应用商店必须与你的终端结合得非常紧密。消费者安装、下载、支付也要非常方便才行。这几点,只有苹果解决得最好。”把前面这些都做好了,还需要笼络大量的开发者,这一点目前也只有苹果做到了。“iPhone为什么卖得那么贵?说到底还是因为它并没有遇到真正有实力的挑战!”

对于开发者,苹果一直秉承着一种“仁慈的独裁”政策。苹果可以为开发者提供各种各样的开发工具,帮助开发者解决支付的难题,也要求保持对App Store的绝对控制权。任何一款软件如果想要上传到App Store,必须经过的严格认证,符合苹果的各种规范。乔布斯认为,必须保证消费者绝对的使用体验。苹果不允许开发者私下里运行各种应用商店,也毫不留情地封杀自己看不上眼的技术,App Store就将当前互联网上最为红火的Flash技术拒之门外。

后来居上的Android

如今,另一家公司也在奋力追赶苹果的脚步,那就是谷歌公司。与苹果当年的路线几乎相同,谷歌首先推出了自己的手机操作系统Android,然后通过与摩托罗拉和宏达电(HTC)等手机厂商的合作解决了终端的难题,他们推出的某些手机同样受到了消费者的极大欢迎,甚至在销量上反超了iPhone。

下一个需要搞定的当然也是开发者了。谷歌把自己的应用商店成为Android Market,谷歌希望它更加是个熙熙攘攘、热闹非凡的集市,而不是App Store那种虽然琳琅满目、但是略显严肃的百货商店。

在位于北京西三旗沁春家园的居民楼里,靳岩打开了笔记本电脑,开始一天的工作,他的室友伸着懒腰准备起床了。这个单元房分成上下两层,楼下是他们的卧室,开发人员晚了可以横七竖八地睡在沙发床上。楼上被布置成了工作间,十几台电脑挤在一起,简单、热闹而且快乐。

2009年8月的时候,靳岩和几位志同道合者创立了北京易联致远无线技术有限公司,把自己的事业定位在为Android开发者提供服务上面。在此之前,靳岩在一家手机设计公司工作,对手机行业非常了解,因此担任了新公司的CEO。公司的CTO姚尚朗以前在深圳卓望工作,大学的时候是著名的黑客,技术上很强。

2008年8月的时候,他们几个人开始关注Android的发展,大家合作写了一本介绍Android开发的书,这可能也是内地第一本介绍Android的书。通过这本书,很多开发者了解了Android,开始深入开发应用软件。Android的发展速度让靳岩都感到吃惊,他们决定尽快成立一家公司。“Android的发展速度远远超过了我们的预期,很多事情没有办法兼职去做了。”

去年10月,他们做了一个Android的开发社区,这也成为了国内最大的Android开发者社区,能够给开发者提供最全的中文资料和培训。随后,他们也就顺理成章地推出了自己的软件商店解决方案eoeMarket,帮助手机厂商或者运营商构建自己的手机应用商店。前不久联想发布的乐Phone内置的应用商店当中,就有eoeMarket提供的20多款应用软件,有些已经排到了推荐榜单之中。

靳岩觉得,相对于苹果来说,谷歌给开发者提供了更加开放的环境:Android是完全开源的操作系统,其他厂商可以在它的基础上量体裁衣,甚至可以作出自己的操作系统,例如中国移动的OMS。Android对于开发者的门槛更低,开发者只需要懂Java语言就能够做开发,而不需要学习开发iPhone软件更加复杂的Objective-C。

此外,Android Market的审核机制比起App Store也宽松了许多,大部分程序都能够很轻松地通过审核,发布程序非常简单方便。当然如果你有兴趣的话,也可以像eoeMarket那样建立一个自己的应用商店,在上面发布基于Android操作系统的应用软件,谷歌也不反对。于是才出现了很多其他厂商基于Android的应用商店,例如中国移动的移动商城(MM)、联想乐Phone的应用商店、摩托罗拉的智件园(Shop4Apps)等等。

靳岩也发现,与App Store不同的是,Android Market上面的软件以免费下载方式居多,当然这也与谷歌正在力推的广告模式有很大关系,它更多地希望消费者下载免费的应用软件,自己通过广告收益与开发者分成。为此,谷歌在去年11月斥资7.5亿美元收购了AdMob这家目前占据着移动应用和手机网站广告市场1/3市场份额的公司,力图加强自己的移动广告业务。

也正是由于谷歌这种对于开发者更加放纵的管理模式,Android Market的应用程序有如野草般地生长起来。去年9月的时候,应用软件的数量刚刚超过1万个,而现在则超过了6万个,虽然与App Store的20万个还有一定的差距,但是这个差距已经有了明显的缩小。

靳岩觉得目前Android的开发者还赚不到钱,因为还没有突破应用程序的临界点,终端数量也不够。“我觉得当终端数量突破500万部之后,中国的开发者才有可能挣到钱。”他判断这个临界点将会在今年年底来临。

由于运营商普遍对Android持欢迎态度,鼓励发展Android手机,也都在建自己的应用商店(以Android的应用软件居多),加上还有大量的水货智能手机流入,靳岩判断,到今年年底国内有3000万部以上3G手机当中,装了Android操作系统的手机将会突破500万部,这将会超过iPhone在国内的保有量。

“如果你想做Android的开发,现在就要进入,要不然就晚了。”

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