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TOM在线或再失双臂 证实已与eBay分手,续约Skype代理权亦充满变数

2012年07月17日 00:34
来源:21世纪网

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TOM在线是否将失去Skype在华的代理权?上周一片喧嚣之后,TOM官方周五回应称:TOM与Skype还在合约有效期内,如果到期会提前进行续约谈判。但据记者多方了解,Skype被微软收购之后,微软对前者迫切的整合期望让续约充满变数。

另外,在可能失去Skype代理权消息背后鲜为人知的是,Tom在线与eBay的合资公司也已被后者悄然放弃。

2006年12月,eBay与TOM在线成立合资公司,推出在线C2C交易平台“易趣”。不过,记者从知情人士获悉,早在今年4月,易趣就成为TOM集团全资子公司,eBay已然退出。

7月16日,eBay官方在接受记者采访时也证实了这一消息:“我们签署的是5年协议,现在eBay已不再持有该合资公司股份。”

2007年TOM在线从纳斯达克和港交所退市时,已经进行了一次大裁员,门户业务几乎淡出公众视野,后来与Skype的合作以及与eBay共同运营的易趣网成为TOM的左右臂膀。

如今,TOM在线或再失两臂,前已有eBay悄然翻牌,后与Skype的合作也可能因为去年10月微软正式完成对Skype的收购而难延续。

eBay出走

2006年12月底,eBay前总裁兼CEO惠特曼亲临中国曾是个大新闻。当时,惠特曼与中国最大的SP公司TOM在线CEO王雷雷在上海联合宣布,二者将携手组建一家合资公司,由王雷雷担任CEO。这也意味eBay将其中国区C2C业务交给TOM在线打理。

新闻发布会上,惠特曼曾指出,“合作模式与台湾十分相似。”2002年

eBay曾通过收购台湾力传资讯进入中国台湾市场。不过,因为来自台湾最大的门户网站兼购物网站“雅虎奇摩”的强大压力,eBay后来撤销独立经营,转而与台湾电商网站PChome Online成立合资公司,推出联合品牌网站。

虽然发布会现场双方都没有挑明,但接下来eBay中国大陆的合资故事与中国台湾几乎如出一辙。eBay与PChome Online新成立的网站主要由后者运营,eBay在台湾市场的身份更像一个投资者;而eBay对中国大陆合作伙伴的基调也是“不干涉TOM在线的日常运营”。

值得注意的是,在eBay当年进行新布局的过程中,Skype为eBay最终确立和TOM在线合作可能起重要作用。

eBey于2005年9月正式收购Skype。而这项收购前,Skype与TOM在线以及台湾地区的PChome Online都有合作。或许是在Skype的牵线之下,这两者最终也成为eBay在当地的合作伙伴。

然而几年过去,eBay对Skype的收购思路被确认为失误。除为寻找新盈利机会外,其时eBay还曾希望实现Skype语音视频功能和其在线拍卖平台的整合,但结果显示,没有用户倾向在拍卖业务交易时介入语音交谈,反而可能增加交易的繁琐。

“因为eBay主营业务不需要Skype这一功能,所以我们决定出售Skype。”今年5月,eBay刚上任的大中国区首席执行官林奕彰曾答复记者询问。考虑到eBay全球决策的相关变化,以及TOM易趣合资公司的经营惨淡,这些都可能是eBay放弃持有其与TOM在线合资公司股份的原因。

此外,eBay和TOM在线双方在合同期限内有“不能有任何竞争关系”的条款约束,撤出合资公司也将为eBay轻装上阵埋下伏笔。林奕彰5月曾向记者透露,今年eBay将扩大对中国以几十亿美金计的整体投资,同时原属于eBay亚太区推动的eBay中国跨境贸易已经成为单独的大中国区。

Skype变数

自2011年5月微软宣布将以85亿重金收购Skype后,其一直都在外界强调双方的整合思路。而微软这种急迫的整合思路也或将立刻波及中国区域,为TOM在线与Skype的续约带来变数。

“Skype接下来会有大动作。”旧金山时间6月27日,微软全球资深副总裁、搜索与广告首席科学家Harry Shum在接受本报记者采访时曾透露。

微软方面称,Skype对它的想象力几乎无限,因为它有无数产品线可供其发挥,包括XBOX、Windows手机以及办公室软件等,微软甚至表达了Skype与其企业通讯平台Lync的整合兴趣。值得注意的是,微软还刚刚宣布了对企业社交应用网站Yammer的收购。

该笔交易案已引发美国各方的反应,如可能对思科在视频会议解决方案领域产生重大影响。而Skype通过收购获得的资产如短信群组交流服务平台GroupMe、视频直播公司Qik等,都可能对微软有用。

最近,Skype总裁托尼·贝茨也谈到了Skype在Windows8、微软触摸式操作系统及Windows Phone的巨大整合想象空间。据其透露,距微软正式完成收购8个月,Skype每月连接用户数已从1.7亿达到2.5亿,而Skype目前正强调两方面的增长,分别是手机和客厅,与微软方向完全一致。

另外,6月底微软首席研究与战略官克瑞格·蒙迪在接受本报记者采访时曾强调人类技术的未来,其中之一即声音操控将不会再是人类对电脑指示的辅助方式。他同时指出,集成是目前所有公司都很饥渴的趋势。

截至发稿时间,微软官方未就Skype中国代理权问题提供任何回复,但微软在中国已有众多产品线布局,漩涡中的TOM在线或可深思,它能为微软在中国市场带来什么想象力。

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标签:Skype TOM eBay
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