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人兽交互实验上路 探秘疾病使命待解

2011年08月29日 15:14
来源:南方日报 作者:曹斯

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8月23日下午,南方日报记者拨通上海交通大学医学院实验动物科学部研究员陈学进的电话。不过,刚开口提问,即遭礼貌拒绝。“我已不关心这个话题,不便接受采访,谢谢。”

这个不方便谈论的话题是人类和动物的杂交胚胎实验,常被称为“人兽交互”。

有人想到了2009年上映的电影《人兽杂交》,两位野心科学家将人类与动物DNA进行杂交,制造出半人半兽的混血儿,随后这个“半兽人”悄悄蜕变,最终具有毁灭性能量。

这个话题随时可激起口水战,引发学界、社会在技术和伦理方面的激烈讨论。

早在2002年,《自然》杂志以《干细胞研究在东方冉冉升起》为题介绍了中国科学家盛慧珍在这方面的领先研究,陈学进当时是上海交通大学医学院附属新华医院发育生物学研究中心主任,是盛团队中的主要成员。不过如今,陈的态度更多是避而不谈。

大约4周前,“人兽胚胎”讨论再升温。

英国《每日邮报》报道,自英国2008年颁布《人类授精与胚胎学法案》,成为第一个立法批准进行人兽胚胎试验的国家以来,三个获准的实验室至少秘密培养了155个人兽杂交胚胎。

W-H-A-T is 人兽胚胎? “半兽人”是否真将横空出世?这个备受争议的研究究竟有何意义?

南方日报记者曹斯

为何要做人兽杂交?

Why

杂交实验对于寻找治疗白血病、帕金森症、阿尔茨海默病、心脏病和器官衰竭等病症的方法有重要价值

在世界引起轰动的这155个人兽杂交胚胎的诞生并不容易。

2007年9月5日,英国“人工授精和胚胎研究管理局”(HFEA)正式批准人兽杂交胚胎实验——这是对英国纽卡斯尔大学和伦敦国王学院等研究机构一年前提出的研究申请的回应。

一年后的10月,英国议会下院以355票对129票的压倒性票数通过《人工授精与胚胎学法案》草案,允许以医学研究为目的的人兽胚胎研究。这时,后来诞生的155个人兽胚胎便有了合法的“准生证”。

这里所说的“人兽胚胎”是指将人类遗传物质植入动物卵子,克隆出的类人胚胎,可用于提取胚胎干细胞。

科学家早已证实,胚胎干细胞的能力不容小觑,它具有神奇的万能分化功能,可分化成多种组织,却又不会独自发育成一个个体。

“其实,这是在做治疗性克隆相关研究。”中山大学附属第一医院周灿权教授如是说。

周灿权,中山大学附属第一医院妇产科首席专家,多年从事体外受精与胚胎移植及其他辅助生殖技术研究。“克隆技术分为治疗性克隆和生殖性克隆。目前医学研究在做的仅是治疗性克隆,而生殖性克隆在全世界都是不被允许的。”

周灿权认为,治疗性克隆研究意义深远,“将克隆出的胚胎培养成胚胎细胞,这为丧失正常功能细胞的疾病,通过植入由胚胎干细胞诱导分化而来的特异组织细胞来治疗提供可能。”

相当一部分科学家与周灿权观点一致:胚胎干细胞可能让科学家找到一系列人类疾病的治疗方法。人兽胚胎实验将对寻找治疗白血病、帕金森症、阿尔茨海默病、心脏病和器官衰竭等病症的方法有重要价值。

在这一问题上,英国医学研究委员会干细胞生物学和基因发展中心主任罗宾。拜格的设想十分具体。他认为,往老鼠大脑中注入人类脑细胞或能找到新的中风疗法,而在老鼠身上生成人类皮肤也很可能更加了解皮肤癌的发生机理。

作为人兽胚胎实验项目在英国最早的申请者,斯蒂芬·明格是伦敦大学国王学院干细胞生物学实验室主任。他到中国时广泛接受过媒体采访,多次表达研究人兽胚胎的目的是为了将干细胞和基因治疗方法转化为临床应用这一观点。

不过让人颇感困惑的是,选择异种胚胎实验是否过于荒诞?

科学家的答案是:医学研究需要替代品。

“研究克隆所需卵子数量严重不足,”周灿权分析,目前治疗性克隆在技术上并不成熟,成功率低,需要大量的卵母细胞,然而每位女性一个月经周期只能排出一个卵子,而“取卵”也必须手术,科学家们因此转而瞄向动物。

不过,显而易见的是,拿动物卵母细胞所启动的胚胎干细胞,与人卵母细胞所产生的胚胎干细胞,肯定不一样。然而,这并不妨碍科学家们研究和了解生物学的过程。

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