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NASA最新图片揭示火星存在液态水(图)


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NASA最新图片揭示火星存在液态水 凤凰科技讯 北京时间2月13日消息,英国每日邮报报道,近日环绕火星的美国宇航局宇宙飞船发现了“强烈的暗示”表明火星表面可能仍存在液态水。火星勘测轨道飞行器拍摄

NASA最新图片揭示火星存在液态水

凤凰科技讯 北京时间2月13日消息,英国每日邮报报道,近日环绕火星的美国宇航局宇宙飞船发现了“强烈的暗示”表明火星表面可能仍存在液态水。火星勘测轨道飞行器拍摄的图片显示了火星斜坡上“类似手指”的标记。专家表示即使他们还没有“确凿的证据”,但他们相信这些标记是矿物质留下的,而没有流动的液体它们不可能存在。

“这些特征是暗色的、类似手指的标记,它们随着温度的上升而沿着火山斜坡流下来。”最新的线索包括相同斜坡上铁矿物的相应的季节变化,以及活跃地带地面温度和其他特征的调查。这支持了某一观点,也即含铁矿物防冻剂的盐水,例如硫酸铁,可能会随着季节的变化而流动,尽管也存在其他可能的解释。

研究人员将这些暗色流动称之为“循环的斜坡纹”(RSL)。“我们仍没有在RSL里发现水存在的确凿证据,尽管我们并不确定没有水的话这一过程将如何发生。” 美国亚特兰大佐治亚理工学院的研究生琳德拉·奥哈(Lujendra Ojha)这样说道。他也是两篇有关这些暗色流动物的报告的研究首席作者。

3年前,当奥哈还是美国亚利桑那州图森亚利桑那大学的本科生时,他从美国宇航局火星勘测轨道飞行器上的高清晰度科学实验成像(HiRISE)照相机拍摄的图片里首次发现了这些流动物。近期奥哈和佐治亚理工的助理教授詹姆斯·雷伊(James Wray) 利用相同轨道器上的火星专用小型侦察影像频谱仪(CRISM)设备拍摄的图片观察了13处证实的RSL地点,他们发现大多数地点里含铁和亚铁“独特和一致”的光谱特征。“和RSL本身一样,光谱特征的信号因季节不同而有所差异。” 奥哈说道。“在温暖的季节,这些信号强一些,而寒冷的季节则相对更弱一点。”这项研究被发表在期刊《地球物理学研究通讯》上。

水的流动

这些特征的主要假设是近表面的水的流动,盐导致在纯净水凝固点以下的温度仍有液体存在。“现在在火星表面水的流动,即使是盐水,也是重大的发现,他影响了我们对火星现在气候变化的理解,可能还暗示了现代火星表面附近生命的潜在居住地,” 美国宇航局位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的火星勘测轨道飞行器项目科学家理查德·佐莱克(Richard Zurek)这样说道。

在由佐治亚理工的科学家们和亚利桑那大学、美国亚利桑那州旗杆市美国地质调查局以及波兰华沙波兰科学院的同事们进行的另一篇单独的文章里,研究小组利用火星勘测轨道飞行器和美国宇航局火星奥德赛号轨道飞行器寻找火星上这种暗色季节性流动物存在的时间和地点的模式。他们的结果表明很多斜坡、纬度和温度与已知RSL匹配的地点都没有任何明显的RSL。“美国宇航局倾向于‘遵循水的线索’原则来探索火星,因此我们想要提前知道水将何时以及在哪里出现。” 詹姆斯·雷伊教授说道。“RSL让我们重新燃起了发现现代水源的希望,但是预测湿润的环境仍是一项挑战。”(编译/严炎刘星)

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[责任编辑:杜苗]

标签:火星 液态水 NASA

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