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科学家能否监测到所有撞地小行星?

2013年02月16日 13:56
来源:凤凰科技 作者:雪曼

俄罗斯陨石撞击事件造成100多人重伤

凤凰科技讯 北京时间2月16日消息,本周五,发生在俄罗斯的陨石事件,为人们敲响了警钟。而BBC网站采访了天文学家,而他们坦言无法预测所有的太空岩石,不过人们大可不必为此彻夜难眠,杞人忧天。

以下是文章全文:

发生在俄罗斯的陨石事件,为人们敲响了警钟:浩瀚的太空,其实拥挤而繁忙,来自太空岩石的“袭击”都会令我们大吃一惊。

与引起了广泛关注但并未造成伤害的2012 DA14小行星不同的是,本周五的突然降临的陨石,其实早在数月之前就已经被预测到了。

注意它的名字。像这样的近地物体,自从被发现的那天开始就被命名。我们在一年之前,才发现了这个和奥运会游泳池大小的小行星,可能穿现在我们的宇宙“街区”里。

在那之前一个月,一个名为2012 BX34的近地物体,在距离地球65000千米的地方呼啸而过,而在到达之前两天,才被人发现。

而在多年之前,一个重达80吨,名为2008 TC3的太空岩石,进入了地球大气层。不过大部分都被燃尽,而剩余的碎片进入了苏丹区域——而这一过程,与它被发现的时候,仅仅相距20小时。

这样的例子不胜枚举。而问题的关键是,太空专家表示,人们对5%到10%的近地物体完全一无所知,而这些近地物体的直径往往大于1千米——大小是本周“天外来客”的20倍。这样的物体一旦撞击地球,很有可能会导致整个人类文明的终结。而直径小于1千米,而未被发现的近地物体仍然有很多。

肯特大学(University of Kent)的史蒂芬·洛瑞(Stephen Lowry)表示,“人们总是认为在今时今日,我们总是可以发现并且解决这些问题。但是距离解决这些问题,我们还有很长的路要走。”

对于我们来说,好消息是,只要在适当的大小之下,不同的材质可能会带来不同的威胁,因此一些近地物体,并不会对地球造成任何危害,它们往往在进入地球大气层的时候就会被燃尽。而本周五撞击俄罗斯的陨石,并没有太严重的超过这一数值。

但是我们对于这一尺寸,甚至更大地太空岩石,仍然知之甚少。事实的真相是,即使回到1908年,并且带去我们现有的调查数据,我们仍然很有可能会错过,那颗100米左右给西伯利亚带来毁灭性打击的近地物体——也就是著名的通古斯事件(Tunguska)。

洛瑞博士表示:“关键在于那些几百米直径大小的近地物体。这些物体才是我们真正需要担心的,并且我们需要尽可能观测太空,对它们进行统计。但是目前而言,我们仍然很难做到这些。”

不过,在这一领域,的确出现了一些改观,比如专门用来监控星空小行星陆地影响警报系统Atlas(Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System,Atlas)。贝尔法斯特皇后大学(Queens University Belfast)的教授艾伦·菲茨西蒙斯(Alan Fitzsimmons)指出,现在的研究正在逐渐解决这个问题。

在接受BBC新闻采访时,他指出,“我们必须记住,这些研究正在进行着一项非常有用的工作。正因为如此,我们每年才能多发现超过800个新的近地物体,如果没有这些研究,我们能够记录在册的近地物体,可能不会太多。”

然而,我们还是有着一个疑问,那就是是否有一天,我们会在半夜突然惊醒,看到毁灭性的、未知的小行星撞击地球。

他说,“是的,这的确有可能发生。而那时候最有可能的场景应该是,灾难发生的时候,甚至没有什么预告。”

通古斯事件,陨石将方圆数公里的树木森林夷为平地——而伤口大小和大伦敦(Greater London)相仿。

实际上,所有的预先通知,都能够有所帮助。一些小行星爱好者,在这一方面,作出了重要的贡献,他们通过观察、发现小行星,对它们的行进路径图进行了精确描绘。我们知道地越多,就越能更好地削减最终的影响。

菲茨西蒙斯教授回忆起了2008 TC3的情况,在发现不到一天之后,它就撞到了地球。“我们完全无法让它偏转,不过我们也不需要这样做。当时在几个小时之内,将会受到影响的地点,以及冲击的具体时间,都得到了令人难以置信的准确计算。”

“这向我们证明,如果我们能在影响轨迹上观察到一个这样的物体,我们就有能力来评估风险。”

正如洛瑞博士所说的那样,最终的影响,即使我们提前知晓时间,也是难以避免的。

“这些物体中,有一些有可能在未来撞击,这在数学模型上是确定的。历史上,小行星撞击地球的事情不胜枚举,我们非常确信,一些重大影响,甚至能够导致一次可怕的灭绝。”

“总有这样一把手枪,直指人们的头颅;只是很幸运,在我们现在所处的时代,我们拥有能够探索这些事情的技术,并且将会想方设法解决这样的问题,避免悲剧发生。”

“不过,不用为此失眠,不必杞人忧天。”(编译/雪曼)

[责任编辑:杜苗] 标签:小行星撞地球 陨石 俄罗斯陨石雨
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