NASA阐述2024年登月计划:2020年正式启动,分三步走
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NASA阐述2024年登月计划:2020年正式启动,分三步走

2019年05月06日 08:26:07
来源:凤凰网科技

图:NASA计划开发精简版月球空间站支持2024年载人登月任务

凤凰网科技讯 北京时间5月6日消息,虽然美国航空航天局(以下简称“NASA”)仍然在修订实施2024年载人登月计划的预算提案,但相关的技术计划已经成型。

在4月30日举行的空间研究委员会和航空航天工程委员会联席会议上发表演讲时,NASA负责载人太空探索和运营的副局长比尔•格斯特迈尔(Bill Gerstenmaier)简要介绍了该机构目前实施这一计划的技术路线图。

他说,“我们制定了计划,它目前还只是理论性的。但我要告诉你们的是,这不是件轻而易举的事,并非不存在风险。”

格斯特迈尔称,实施2024年载人登月计划需要三次发射太空发射系统(以下简称“SLS”)重型火箭和猎户座飞船,已经在开发中的探索任务(EM)1是第一步。由于火箭芯级组装方面的问题,EM-1任务遭遇跳票,不过格斯特迈尔表示,NASA已经在采取措施——例如芯级部件水平组装——以尽量减少跳票时间。

格斯特迈尔表示,NASA仍在考虑是否在斯坦尼斯航天中心进行SLS芯级“Green Run”静态点火试验,或者是否有“加速”试验的方法。NASA航空航天安全顾问小组在4月25日的会议上建议进行测试,格斯特迈尔指出,在肯尼迪航天中心进行简短的静态点火试验的替代方案——时间不超过10秒,而非8分钟的“Green Run”静态点火试验——无法对需要的所有项目进行测试。

格斯特迈尔说,在理想情况下,EM-1将在2020年末发射,“但很可能推迟到2021年”。EM-2载人试飞将于2022年进行,时间可能不会受到EM-1任务的影响。EM-3将执行第一次登月任务。

载人登月任务还将利用最精简版的月球空间站。格斯特迈尔表示,NASA正在推进动力和推进舱段开发的计划,去年11月对业界厂商提交的方案进行了评估。他说,今年夏季NASA将选出承包商,动力和推进舱段将于2022年底发射。

在实施2024年载人登月任务之前部署到位的月球空间站唯一另外一个舱段,是“某种对接/居住的小型模块,“它是支持载人登月任务的关键。”

在这次会议上,美国国家空间委员会民用空间政策主任瑞安•惠特利(Ryan Whitley)表示,2024年载人登月任务可能根本不需要月球空间站,“有些人想知道月球空间站是否仍然还是计划的一部分,它可能不是2024年首次载人登月任务的一部分”,但他补充说,月球空间站仍然被认为是长期月球探索的“可持续解决方案的一部分”。

在问答环节中,惠特利的态度有所软化,“我们认为精简版月球空间站是2024年解决方案的一部分。”但他表示,不排除根本不需要月球空间站的替代性解决方案,例如可以在月球轨道上直接与猎户座对接的登陆器。

格斯特迈尔在演讲中表示,即使是精简版月球空间站也可以成为组装硬件的场所,例如月球登陆器的组件。它也可以作为登月任务中止时着陆器的“避风港”。 

预算的不确定性

格斯特迈尔指出,2024年载人登月任务条件很简陋,“我会说,在2024年首次载人登月时,条件是相当简陋的”。在被问及月球航天服的开发时,他说道,“我们正在考虑对航天服的最低需求,我们将尽可能地保持航天服‘小而精’。”

他说,“月球航天服并不漂亮。第一次载人登月驻留时间不会太长,由于受到诸多限制,2024年载人登月任务将尽可能简单。”

他没有讨论的一个问题是2024载人登月任务的成本。4月初,NASA局长吉姆•布莱登斯廷(Jim Bridenstine)在一次众议院科学委员会听证会上表示,修订后的预算提案将满足2024年载人登月任务的需要,新的预算提案尚未提交给国会。

格斯特迈尔说:“目前我正在制定一个引人注目的演讲稿,列出足够的技术细节”,以说服国会支持该计划,“我们将在接下来的数周内获悉是否获得了国会的支持”。

惠特利说,预算提案“仍然在修订中”,但没有讨论预算提案可能的完成时间,或者可能要求增加多少预算。

NASA空间技术副局长詹姆士•路透(James Reuter)4月30日表示:“预算提案仍然在政府内部讨论。我们应该意识到,实施2024年载人登月任务需要高得多的预算。”(作者/霜叶)

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