近5万年前远古病毒被复活!科学家发出警告
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近5万年前远古病毒被复活!科学家发出警告

据科技日报,英国《新科学家》杂志网站23日报道,法国科学家近日复活了在西伯利亚永久冻土中冷冻了数万年的七种病毒,其中最年轻的被冷冻了27000年;最古老的被冷冻了48500年,是迄今复活的最古老病毒

有48500年历史的病毒来自位于俄罗斯雅库蒂亚州一座湖面以下16米深处的永久冻土,属于潘多拉病毒。相关研究刊发于生物预印本网站bioRxiv。

据红星新闻,虽然这项研究听起来十分冒险,但该团队认为,考虑到融化的永久冻土和日益严重的气候危机,这将是“值得关注的威胁”。

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图片来源:摄图网_400288537(图文无关)

据悉,该国际研究团队包括来自俄罗斯、法国和德国的科学家,他们曾成功复活另外两种距今已有3万年的远古病毒。

“(迄今)48500年创下世界纪录。”该团队的研究人员之一,艾克斯-马赛大学医学院基因组学和生物信息学教授让-米歇尔·克拉维里在接受采访时表示。

据悉,该团队此次共复活了7种病毒,最年轻的被冻了27000年,而最古老的则被冻了48500年,复活的所有病毒都属于潘多拉病毒——一种只能感染阿米巴虫等单细胞生物的巨型病毒。然而,科学家警告称,这些远古病毒在永久冻土中埋藏数万年,却仍能感染活细胞——这意味着永久冻土中其他可能传染动植物甚至人类的病毒,也可以被释放和复活

“这真的很危险,”克拉维里说,“每天都有细菌和病毒出现。”然而,目前远古病毒的潜在危险程度尚无法确定。

目前,俄罗斯已经就气候变化所导致的永久冻土持续融化的潜在危险发出警告。俄罗斯驻北极理事会高级代表尼古拉·科尔楚诺夫早在2021年就曾表示,冻结了数百乃至数千年的冻土正在融化,且冻土中可能含有一些“僵尸”细菌和病毒的活孢子。

俄方认为,目前所面临的危险严重到足以启动生物安全项目,并呼吁所有其他北极理事会国家加入该项目。

编辑|段炼 盖源源

校对|王月龙

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