哈勃望远镜还能再战 NASA宣布与SpaceX合作抬高其轨道
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哈勃望远镜还能再战 NASA宣布与SpaceX合作抬高其轨道

IT之家 9 月 30 日消息,NASA 官网今日发文,将与 SpaceX 合作,为老旧的哈勃望远镜带来新的生机。

亚特兰蒂斯号航天飞机上的一名宇航员于 2009 年 5 月 19 日拍摄到的哈勃太空望远镜照片

注:亚特兰蒂斯号航天飞机上的一名宇航员于 2009 年 5 月 19 日拍摄到的哈勃太空望远镜照片 图自 NASA

根据博客内容,NASA 和 SpaceX 于 9 月 22 日星期四签署了一项没有资金的太空法案协议,以研究 SpaceX 和北极星计划想法的可行性。该计划利用 SpaceX 龙飞船将 NASA 的哈勃太空望远镜抬升到更高的轨道,而 NASA 无需支付任何费用。

SpaceX 龙飞船

SpaceX 龙飞船,图自 NASA

北极星计划是一项由亿万富翁杰森艾萨克曼资助的私人载人航天计划。今年早些时候,艾萨克曼买了 SpaceX 龙飞船的三趟航班,这一系列飞行被他成为“北极星计划”。

NASA 团队预计,抬高哈勃望远镜的轨道前期研究需要长达六个月的时间,将从哈勃和 SpaceX 龙飞船收集技术数据。这些数据将有助于确定是否可以安全地会合、对接并将望远镜移动到更稳定的轨道上。

华盛顿 NASA 总部科学任务理事会副主任 Thomas Zurbuchen 表示:“这项研究是 NASA 通过公私合作探索创新方法的一个令人兴奋的例子,随着我们合作规模的壮大,也就有更多探索机会来支持最强大、最高级的科学任务。”

IT之家了解到,哈勃望远镜自 1990 年以来运行了三十多年,它位于地球上方约 539 公里的轨道上,该轨道随着时间的推移而缓慢降低。NASA 和 SpaceX 希望将哈勃重新推进到更高、更稳定的轨道,可能会为其增加更多的运行时间。最后,在哈勃望远镜生命周期结束时,NASA 计划将其安全地脱离轨道。

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