这款“高端”牙膏真不是你想的那样!
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这款“高端”牙膏真不是你想的那样!

作者:富饶

近一段时间以来,某明星代言的氨基酸牙膏当仁不让地成了网红牙膏。把氨基酸加到牙膏里,无疑会让牙膏的价值提升好几个档次,因此网友们将其称为“高端”牙膏。但是,关于氨基酸牙膏的功效,却是众说纷纭。有人说,氨基酸牙膏能营养牙龈,防止牙龈萎缩,抵御牙缝“黑三角”;也有人说,氨基酸牙膏对蛀牙有效,长期使用甚至能够“补牙”;还有人说,氨基酸是作为更安全的表面活性剂存在的。

那么,牙膏里添加氨基酸的真实目的究竟是什么?上述说法又是否靠谱呢?

氨基酸牙膏的真实功效

添加到牙膏中的氨基酸,其实主要是用来对抗导致蛀牙的细菌——致龋菌及其产酸过程的。

众所周知,蛀牙的发生与口腔环境的酸性增加有关。因此预防蛀牙的关键环节之一,往往就是对抗致龋菌及其产酸过程。

在诸多种类的口腔细菌中,有一些细菌不但能够在代谢自身所需的营养物质后产生较多的碱性物质,从而中和致龋菌产生的酸性物质,而且能够在生长旺盛的时候与致龋菌竞争,从而削弱致龋菌的地位。

比如某些含精氨酸脱亚胺酶系统(ADS)的口腔细菌,它们可以代谢精氨酸,并由此产生氨等碱性物质。很多实验室和临床研究都证实,将精氨酸作为益生元,促进作为益生菌的ADS+细菌生长,就可以有效预防或控制蛀牙发生。

所以,氨基酸牙膏的真实功效是防蛀。

氨基酸牙膏能拯救受损的牙龈吗?

与蛀牙以牙齿受伤为主要表现不同,牙周炎的最常见症状是牙龈出血、红肿,直至萎缩。在很多人看来,这似乎是营养不良导致的牙龈免疫力下降的结果。因此,一直以来人们都认为补充营养才是挽救牙龈的良方。

但实际上,牙周炎发生的根本原因是牙周致病菌在作祟。与致龋菌偏好可发酵碳水化合物不同,牙周致病菌往往有嗜蛋白性,这也是牙周组织在牙周致病菌的持续侵害下逐渐土崩瓦解的根本原因。

氨基酸作为蛋白质的基本组成单位,也很有可能成为牙周致病菌的囊中之物。因而氨基酸很可能在没有实现营养牙龈的目的之前,就已经被牙周致病菌代谢了。

所以,氨基酸不但不能拯救受损的牙龈,反而可能“拯救”了使牙龈受损的细菌。

氨基酸牙膏能“补牙”吗?

虽然从理论上讲,在蛀牙发生发展的过程中,牙齿的脱矿和再矿化是可能同时存在的,但依然改变不了蛀牙一旦发生就很难逆转的现实。

迄今为止,没有任何保健品或药品能够发挥“补牙”功能。牙齿被蛀掉的部分,只能通过填补人工材料才能获得修复。

但是氨基酸确实可以对牙齿结构产生一定影响,就是它能促进钙盐沉积,有助于封闭已经暴露的牙本质小管,从而减轻牙齿敏感。所以,氨基酸牙膏也可以作为脱敏牙膏使用。

氨基酸牙膏中的氨基酸是表面活性剂吗?

在诸多种类的表面活性剂中,确实有一类是氨基酸类表面活性剂,但它们的化学本质是复合氨基酸钠盐,也就是氨基酸经过化学反应形成的新物质,而不再是氨基酸本身。

所以,添加到牙膏中的氨基酸并不是作为表面活性剂存在的。

但是某些氨基酸,如精氨酸,确实有减缓牙垢形成的功效。这是因为精氨酸能与某些口腔细菌结合,从而阻止这类细菌与其他特定种类的细菌正常聚集,因此精氨酸不但能妨碍牙菌斑形成,而且可以破坏牙菌斑的稳定。牙菌斑是蛀牙、牙周炎等口腔感染性疾病的关键致病因子,也是牙结石形成的先决条件。因此,氨基酸牙膏也可能有一定的防病功效。但鉴于口腔种类实在繁多,氨基酸的这一功效究竟能够发挥到什么程度,尚待明确。

任何常规成分之外的牙膏添加物,确实都会有特定的意义。但添加这些物质的真正意义,往往不是你想的那样。就像今天说的氨基酸牙膏,它的主要用途是预防蛀牙,而不是营养牙龈,你想到了吗?

文章由科普中国-星空培育计划出品,转载请注明来源

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