人类首次登月采集的部分月尘被蟑螂吃了 “消化”后将拍卖
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人类首次登月采集的部分月尘被蟑螂吃了 “消化”后将拍卖

阿波罗11号宇航员阿姆斯特朗1969年带回地球的一小部分月球尘埃样本,50多年前经过蟑螂“消化”后,如今被拍卖,起拍价10000美元。

在拍卖行RR Auction官网上正在拍卖的是几只蟑螂尸体和从蟑螂里取出的月球尘埃。拍卖行称,这些从德国小蠊腹部取出的物质已经从月球尘埃变成了蟑螂食糜。而这些藏品来自圣保罗大学已故昆虫学家马里恩·布鲁克斯(Marion Brooks)博士。

1969年,阿波罗11号宇航员将大约47.5磅(约21.5千克)月球岩石带回地球。这些岩石在真空室中隔离了几周,研究无脊椎动物的科学家们随后收到大约4.5磅(约2千克),磨成小颗粒后用于研究昆虫和水生生物等暴露在月球岩石和尘埃中的反应。

实际上,在人类首次登陆月球任务之前,科学家们并不完全确定宇航员将会遇到什么。例如尽管大多数生物学家绝对肯定月球上没有任何本土生命,但他们不能完全排除宇航员不会带回可能威胁地球生命的病菌。所以当时宇航员、飞船和他们带回的所有东西都被隔离了21天。

月球接收实验室(LRL)是美国宇航局为了把去过月球的宇航员和月球材料与外界隔离而建造的特殊设施。实验在月球接收实验室内进行,昆虫通过月球颗粒与食物混合摄入,水生物种则通过水箱里接触。在实验中死亡的个体中,没有一个是由于暴露在月球尘埃中而死亡的。

但这还不够。美国宇航局聘请了马里恩·布鲁克斯研究吃过月壤的蟑螂,当时美国宇航局希望全面了解这种外星物质可能造成的任何不良影响。这些蟑螂尸体后来被转移到圣保罗大学让布鲁克斯做进一步研究。

布鲁克斯收到的月壤保存在8只蟑螂体内。她研究的一组蟑螂喂食了等量月壤和普通食物,另一组喂食的是消过毒的月壤。布鲁克斯将蟑螂解剖,准备组织切片,用显微镜研究,寻找因摄入地球外物质而引起病理状况的证据。

但她并没有发现疾病或病原体的证据,还观察到月球颗粒没有损害蟑螂的胃细胞。“我没有发现传染性病原体的证据。”当年布鲁克斯在接受采访时表示,也没有发现月球土壤对蟑螂有毒或有危险的迹象。

布鲁克斯和其他科研人员将《阿波罗11号:低等动物暴露于月球物质》(Apollo 11: Exposure of Lower Animals to Lunar Material)发表在1970年7月31日的《科学》杂志上,阐述了他们的发现,10种低等生物暴露在月球物质28天,未发现因接触月球物质而引起的病理影响。

布鲁克斯将一份组织切片、报道她研究的新闻剪报、明信片等放在一起,挂在墙上留作纪念。最中间放的是从生物试验中提取的月球样本颗粒和三只德国小蠊。2007年,布鲁克斯去世。三年后,这份纪念品连同66张载玻片以10000美元价格被拍卖。

而这次RR Auction的拍卖,起拍价10000美元,目前出价11000美元,RR Auction估价超40万美元,瓶子里的物质大约40毫克。竞拍者首次投标必须在美国东部时间6月23日下午6时前提交。

除了这份月球尘埃样本被拍卖,1970年苏联“月球16号”探测器从月球带回的总重约0.2克的三颗小沙砾,2018年在苏富比拍卖行以85.5万美元的价格售出。

今年4月,阿姆斯特朗1969年从月球带回来的一部分月球尘埃颗粒最终以504375美元被拍卖,这也是唯一一件得到NASA鉴定为真的合法出售的月球尘埃样本。