社交机器人创企Misty被收购,“拟人面孔+可爱表情”你会喜欢吗?
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社交机器人创企Misty被收购,“拟人面孔+可爱表情”你会喜欢吗?

智东西1月18日消息,据彭博社报道,美国机器人公司Misty已被瑞士机器人公司Furhat收购,两家公司此前均专注于社交机器人赛道。Misty公司于2017年成立,曾获得1150万美元A轮融资。Furhat公司的收购为Misty系列机器人的商业应用提供了助力。

社交机器人收购案极少见,但Furhat公司认为两家公司技术相近,在机器人的硬件和软件设计上可相互补充,这次收购满足了公司的发展需求。Furhat将保留Misty公司的运营主管、工程师、业务开发人员、高级软件开发负责人等团队,发挥Misty公司的硬件开发优势,结合本公司软件开发特长,整合两公司机器人的技术特点。

Misty公司的机器人外形小巧、长相讨喜,曾在CES广受欢迎,Furhat公司的机器人相比Misty表现力较弱。对此,Furhat公司声称正在着力开发更具人类特性的社交机器人,注重家居和办公环境中的机器人应用。

一、曾获1150万融资,Misty公布开源代码以拓展商业服务

Misty是机器人玩具制造商Sphero的子公司。2017年,Sphero的联合创始人伊恩•伯恩斯坦(Ian Bernstein)担任Misty的产品主管,牵头完成了子公司Misty 的独立。Sphero试图通过分拆公司的方式筹得更多资金,使社交机器人更快地打入家庭,进入办公室应用。Misty公司之后在Foundry和Venrock获得了1150万美元的A轮融资,无疑拥有了坚实的基础。

2019年的微软开发者大会上,Misty公司的研发主管本·爱德华兹(Ben Edwards)展示的Misty机器人搭载了传感器、摄像头和各种计算机视觉技术,使用高通骁龙820和410芯片以及高通骁龙神经处理引擎,硬件强大。而且Misty公司发布的机器人小巧玲珑,表情生动,手臂的活动也富有表现力,获得了大众喜爱。

爱德华兹还表示该公司希望那些能够编写JavaScript的人,可以在不用学习和构建硬件的情况下,就能为机器人编程。2020年的国际消费电子展上,Misty公司发布其Misty II平台机器人的“Misty as a Concierge”模板,开放源代码,协助开发人员拓展机器人的功能,从而加快Misty系列机器人的商业应用,其中包括市场营销,老年人护理,酒店、博物馆等场馆的前台迎宾等方面。

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▲Misty发布的部分开源代码

二、罕见的机器人领域收购,旨在研发更具人类个性的社交机器人

Furhat慧眼识珠,看到了Misty公司的价值。Furhat公司现在产出的机器人使用动画投影技术,呈现出了与真人相似的面庞,但Furhat团队认为他们的机器人亟需增添人类个性。Furhat公司的这次收购,就是为了补足这一短板。Misty系列机器人可爱、平易近人,这正是Furhat公司的机器人欠缺的部分。

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▲Furhat公司的机器人

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▲Misty公司的机器人

Furhat公司宣布将保留Misty公司在运营、工程、业务开发和高级软件开发方面的核心员工,继续支持Misty Robotics品牌,帮助开发和扩大产品范围。Furhat公司首席执行官兼联合创始人萨默尔·阿尔·穆拜德(Samer Al Moubayed)认为,Misty公司将世界顶尖技术运用到了一个十分可爱的机器人上,这是Misty 公司的成功之处。

社交机器人领域的收购非常罕见,但这只是这个行业早期阶段的特点。Furhat和Misty两家公司的结合并非偶然。萨默尔·阿尔·穆拜德(Samer Al Moubayed)解释了这次收购的可能性,他认为二者的技术十分相似,但Misty公司在硬件方面突出,Furhat公司在软件方面出色。如果进一步整合Furhat和Misty两家公司机器人的功能,则能开拓本公司机器人的用途,开发更贴近人类个性的社交机器人。

三、面向消费市场,机器人研发聚焦家居和办公

2017年,谷歌(Google)旗下智能家居公司Revolv的创始人、首席执行官蒂姆•恩沃尔(Tim Enwall)认为机器人走入家庭和办公室是机器人研发的重要愿景,但他认为这一希望仍需要数年才可实现。如今,Furhat认为具备人类个性的社交服务型机器人必将成为未来几年机器人市场的核心。

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Furhat公司对Misty公司进行收购后,着重保留了Misty公司在商业环境中应用机器人的现有成果,机器人研发已更多地面向消费市场。这家瑞典机器人公司也得到了风险投资基金Balderton、LocalGlobe和Qualgro的支持,展示了市场对社交机器人研发方向的肯定。

结语:Furhat联合Misty,社交机器人更加拟人化

Furhat公司看好Misty公司在社交机器人方面的开发应用,为这个初创公司提供了更温和的着陆环境,同时为本公司机器人缺少人类特点的短板进行修补。未来,社交机器人将更进一步走入商业环境,研发更多适应家庭和办公室环境的应用功能。

随着人工智能技术的普遍应用,社交机器人将逐渐在人们的生活中扮演重要角色,它必须有能力完成一些人类无法完成的任务。在此之前,iRobot的扫地机器人Roomba实现了一键功能,能直接根据用户的生活习惯规划清扫路线。即便如此,与几十年来科幻小说带给我们的期待相比,它还有较大差距。Furhat和Misty正在慢慢打开大门,让更多的技术进入生活。