蓝色起源计划2030年之前建成私人空间站 取代国际空间站可容纳10人
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蓝色起源计划2030年之前建成私人空间站 取代国际空间站可容纳10人

2021年10月26日 09:38:54
来源:IT之家

10月26日消息,据外媒报道,美国当地时间周一,亚马逊创始人杰夫・贝索斯 (Jeff Bezos) 旗下太空公司蓝色起源、波音、Sierra Space 以及其他几家合作伙伴联合宣布,他们计划在 2030 年建成并运行名为“Orbital Reef”的商业空间站,以取代日益老化的国际空间站。

项目团队成员透露,Orbital Reef 将是太空中的“多功能商业园区”,将有多个港口和泊位,用于接受到访的航天器和模块,以及配置各种公用设施。同时,空间站将奉行“开放的系统架构”,可以让各种各样的人和客户使用设施。

Orbital Reef 设想的客户包括各国政府、太空机构和游客、媒体和旅游公司、企业家和投资者、科技公司等。这个商业空间站最初将充当国际空间站的补充,但最终将取代国际空间站,后者预计将在 2028 年至 2030 年之间退役。蓝色起源称:“作为近地轨道上的重要商业目的地,Orbital Reef 将为扩大经济活动和开辟太空新市场提供必要的基础设施。”

蓝色起源高级发展项目高级副总裁布伦特・舍伍德(Brent Sherwood)在声明中说:“60 多年来,美国宇航局 (NASA) 和其他太空机构始终在致力于发展轨道太空飞行和太空居住能力,为我们在未来十年内实现商业腾飞奠定了基础。”

舍伍德补充说:“我们将扩大准入范围,降低成本,并提供航天常态化所需的所有服务和便利设施。一个充满活力的商业生态系统将在近地轨道上成长,催生新的发现、新的产品、新的娱乐,并获得全球知名度。”

就在 4 天前,Nanoracks、Voyager Space 和洛马公司公布了他们的私人空间站 Starlab 计划。休斯顿公司 Axiom Space 此前曾宣布,打算从 2024 年开始向国际空间站发射模块,然后最终将其分离,并作为可以自由飞行的商业前哨进行运营。

Orbital Reef 是航天领域诸多重量级公司的合作项目。其中,蓝色起源将提供多个模块,其将于 2022 年末首次升空的新格伦号(New Glenn)重型运载火箭将成为主要发射器,将建设空间站的硬件送入太空。

波音公司是国际空间站项目的关键合作伙伴,将负责 Orbital Reef 的运营和维护。该公司还将提供科学模块,其星际线飞船将向轨道前哨运送人员和货物。波音已经与 NASA 签订合同,用星际线飞船接送 NASA 宇航员往返于地球和国际空间站之间,该飞船正在为 2022 年上半年的关键无人试飞做准备。

Sierra Space 的可扩展大型综合灵活环境 (LIFE) 模块将作为 Orbital Reef 的主要生活区。该公司代表表示,该公司的“追梦者”(Dream Chaser)太空飞机也可能提供货物和机组人员运送服务。

Redwire Space 将提供太阳能电池板和其他可展开的结构,同时提供有效载荷操作,并支持研究和制造工作。该公司的子公司 Made in Space 已经向国际空间站发送了多台 3D 打印机。

Genesis Engineering Solutions 将提供单人版飞船,这将允许 Orbital Reef 游客在商业空间站进行太空行走。亚利桑那州立大学将领导一个由 14 所大学组成的联盟,提供研究建议和公共宣传。

按计划,Orbital Reef 应该在本世纪 20 年代末建成并投入运营,其“基本配置”包括电力系统、核心舱、LIFE 栖息地、科学舱和 Genesis 飞船。舍伍德披露,这个最初的前哨基地将有 29311 立方英尺(约合 830 立方米)的加压体积,最多可以容纳 10 人。

相比之下,国际空间站的内部体积为 32333 立方英尺(约合 916 立方米),相当于一架波音 747 喷气式飞机的空间。可以容纳四人的 Starlab 内部体积为 12000 立方英尺 (340 立方米)。但随着时间推移,Orbital Reef 的规模将持续扩大,如果计划进展顺利,最终会有更多的模块被附加。项目团队成员希望它能为全球许多客户提供服务。

RedWire 负责民用空间和对外事务的执行副总裁迈克・戈尔德 (Mike Gold) 说:“就像真正的珊瑚礁一样,Orbital Reef 将触及世界上很多国家。这不是美国空间站,而是全球空间站,它将继承国际空间站令人自豪的国际遗产。”

据蓝色起源称,Orbital Reef 将是太空中的“多功能商业园区”,将有多个港口和泊位,用于接受到访的航天器和模块,以及配置各种公用设施。同时,空间站将奉行“开放的系统架构”,可以让各种各样的人和客户使用设施。据蓝色起源称,可能的用户名单包括太空机构、媒体和旅游公司、企业家和投资者、科技公司等。蓝色起源还声称,它将为任何希望使用空间站的人提供“端到端的”服务,包括运输、空间租赁、硬件技术援助和机器人服务。

NASA 的目标是通过商业低轨目的地 (CLD) 鼓励 Orbital Reef、Starlab、Axiom Station 和其他商业轨道前哨的发展。NASA 官员在今年早些时候的 CLD 更新中写道:“在第一阶段,NASA 将寻求多项可资助的项目,以开发早期商业目的地的概念。第二阶段,NASA 打算在目的地服务可供购买时购买此类服务。”

Orbital Reef 团队成员希望最终能获得 NASA 的资金扶持,但他们并没有坐等。舍伍德表示:“如果国际空间站在 2030 年退役,你不可能到 2025 年才启动新的空间站计划,然后立刻准备好投入运行。”他指出,第一阶段的 CLD 资金预计将是“小额的”,第二阶段的资金可能要到 2025 年左右才会发放。

有鉴于此,Orbital Reef 的合作伙伴将在这个项目上投入大量自筹资金。舍伍德拒绝提供商业前哨的成本估计,但他确实表示,这将比国际空间站约 1000 亿美元的价格“至少低一个数量级”。