苹果iPod 20年了,你还记得乔布斯这一改变世界的白盒子吗?
科技

苹果iPod 20年了,你还记得乔布斯这一改变世界的白盒子吗?

2021年10月25日 22:10:24
来源:智东西

编译 | 程茜

编辑 | 李水青

智东西10月25日报道,上周六(10月23日)是苹果iPod诞生20周年纪念日。iPod有着悠久而传奇的历史,最初是苹果公司在史蒂夫乔布斯回归公司后制造的第一款手持消费电子产品,它在全球几乎所有主要行业掀起了一场革命。

iPod是一个有趣的产品,20年来,这一品类多次迭代、系列丰富。它从根本上改变了苹果,但却被其继任者iPhone和iPad慢慢地并毫不客气地“谋杀”了。

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▲乔布斯发布第一款iPod(图片来源为纽约时报)

一、从市政厅到世界舞台

2001年10月23日,史蒂夫·乔布斯走上库比蒂诺无限循环总部的市政厅舞台,推出了第一款iPod。毫无疑问,业界对苹果公司制造MP3播放器的决定感到困惑。毕竟,苹果公司的主要业务是制造彩色的大型计算机,而不是可以放在口袋里光滑的白色小盒子。

当时媒体没有意识到这是公司自然发展的成果,史蒂夫清楚地知道苹果公司的发展进程。有一个关于苹果执行团队的著名故事,苹果前高管Jon Rubinstein发现了东芝制造的5GB小硬盘,Jon认为这表明,东芝制造在小型化方面正加速发展。而能够随身携带的iPod是苹果产品打入消费者市场的完美设备,这是友好的、独创性的设计。

iPod的发展在最初几年相当缓慢。该设备售价399美元,而且只能播放音乐。在那个时候,除非你是发烧友或热爱音乐并且资金充足,否则很难证明购买iPod是合理的。

直到与Windows兼容,iPod才真正起飞了。苹果在第二代机型上增加了将iPod与Windows计算机同步的功能,一年后,又推出了Windows版iTunes,简化了用户体验。转眼间,iPod就成为Windows用户迷上苹果产品的突破口。

二、iPod传奇20年:白盒子里诞生出Apple Watch、iphone

苹果在iPod发展生命周期内销售了多个不同系列的产品。最初为白色iPod,后来更名为iPod Classic,并发布了7代产品。继第4代iPod发布之后,该公司创建了一个新的衍生产品线iPod Photo,但其最终寿命很短。iPod Photo是第一款带有彩色显示屏的iPod。除了iPod Photo,苹果公司还推出了第一款U2 iPod,并经过多年改进。

2004年,苹果推出了第一款彩色iPod:iPod mini。iPod mini是第一款采用阳极氧化铝工艺的iPod,并且这是苹果现在标志性的工艺,此后只有一次修改,添加了一些新颜色和更好的显示效果,iPod mini也是第一款获得大面积市场认可的苹果产品。

2005年,苹果制造了一些新的迷你设备和配件。凭借iPod shuffle,苹果实现了产品线的大众化,并使其变得非常易于使用。只需100美元,任何人都可以使用与iTunes兼容的iPod。iPod shuffle也是苹果的第一款可穿戴设备,它有很多配件,如挂绳、运动箱、底座,甚至是特殊类型的耳机。

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▲iPod shuffle和配件

2005年,标志性的iPod nano取代了iPod mini。它具有突破性的超薄外形,iPod使小型、快速、固态存储等功能融为一体。在整个生命周期中,苹果几乎每一年都在尝试完全改变现有产品的设计。第3代iPod nano的外形尺寸变大,第5代iPod nano配备了摄像头和独特的抛光表面。

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▲第3代iPod nano(图片来源为太平洋电脑网)

第6代iPod nano则是Apple Watch的前身,采用带有触摸显示屏的小方形设计。当苹果开始致力于发展Apple Watch时,他们将iPod nano改回高瘦设计,并添加了一个主页按钮。iPod shuffle和iPod nano都在2017年停产。

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▲第6代iPod nano(图片来源为eBay)

最后一个幸存下来的iPod是iPod touch,即使现在仍然存在,但在Apple Store的阴影中萎靡不振。iPod touch已经过时,它的尺寸和实用价值无法满足现在的用户使用习惯。iPod touch曾经是这场“秀”的明星。

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▲iPod touch(图片来源为苹果官网)

当它于2007年推出时,它帮助iPhone制造了一场革命。这是一款没有通信功能的iPhone,扩大了iOS的用户基础。在它生命的早期一直与iPhone一起更新,只是在产品最终失去动力之前被跳过了几次。

现在用户仍然可以以199美元的价格从苹果官网购买多种颜色的iPod touch,但它会继续存在多久尚未可知。苹果公司已将其从Apple.com上的新音乐页面中删除,用户必须主动搜索该产品才能找到它。

iPod本身很棒,但它的成功离不开苹果传奇的营销活动。该公司与长期合作者国际广告代理机构Chiat/Day合作制作了标志性的剪影广告,使白色耳塞成为苹果的时尚宣言。

多年来,该公司多次迭代广告风格,并邀请了Eminem和英国摇滚乐队Coldplay等特别的艺术家嘉宾。苹果已经恢复了几次剪影广告风格,最近一次是通过视频展示AirPods第3代特性。

剪影广告并不是iPod唯一重要的营销活动。苹果公司的广告贯穿了iPod的整个生命周期。其中引起关注的广告分别是:背景音乐为电子流行音乐组合Chairlift的《Bruises》的第4代iPod nano的滴漆广告;背景音乐为Feists的《1234》的第3代iPod nano广告;第2代nano的迷幻3D着色广告。就像iPod nano本身一样,这些广告是疯狂而古怪想法的试验场。

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▲第5代iPod的广告(图片来源为外媒The Verge)

三、从革新行业变为怀念青春的代表

iPod 20周年之际,专注于苹果产品的外媒9to5Mac团队中部分成员发表了自己的看法,Chance Miller表示,iPod是他拥有的第一款苹果产品。虽然iPod最终有多种不同的外形尺寸可供选择,但iPod nano将永远是他心目中iPod的经典。从明亮有趣的色彩到标志性的营销活动,iPod nano代表了2000年代中期苹果公司的一切。

Ben Lovejoy表示,他的iPod最终型号是160GB第6代iPod Classic,当时的终极目标是能够随时随地播放他的任何音乐。然而,最终iPhone接管了播放音乐的职责,但他仍然怀念当时的iPod。

Parker Ortolani表示,过去,iPod对他来说意味着整个世界。在7岁生日那天,他收到了第一款全新的苹果产品iPod shuffle。最初的iPod touch是他最喜欢的Apple产品之一,也是他拥有的第一台苹果设备。

iPod是苹果公司的系列产品中受欢迎的产品之一,但到现在为止产品线逐渐衰落。苹果公司已经预计到手机会蚕食iPod的市场,因此苹果制造了自己的手机。“iPhone吃掉了iPod的午餐”,即使iPod目前仍以iPod touch的形式存在,但iPod没有任何“生命迹象”。

Apple Music也改变了一切,它的音乐曲库丰富,几乎包含所有的歌曲。但其距离用户口袋里的1000首歌曲还有很长的路要走。现在手腕上的Apple Watch有数千万用户。

Apple Watch、AirPods和HomePod可以说已经取代了iPod的位置。苹果显然对这三个产品线更感兴趣,新款HomePod mini拥有令人愉悦的色彩,给人一种iPod风格的感觉。AirPods无处不在,可以说比旧的白色耳机更具标志性。Apple Watch无处不在,其用途与iPod相似,是用户手机的补充。

结语:iPod将会继续走多久?

能够随时随地播放音乐的iPod改变了那个时代的年轻人,成为很多人怀念青春的一个寄托。但随着iPhone设备的不断革新,云存储技术的发展,现在听音乐不受时间、地理、设备的限制,更加方便播放音乐、视频。

最初购买iPod的人可能是发烧友或热爱音乐并且资金充足的人,但现在仍然购买iPod的人可能同样是发烧友或借用iPod touch缅怀青春的人。越来越多更加先进的可替代设备出现,iPod设备将在什么时候最终退出历史舞台?当iPod发布30年之际,我们会谈论什么?