AR终将取代手机?但颠覆性产品或要等一两年
科技

AR终将取代手机?但颠覆性产品或要等一两年

2021年09月18日 12:56:46
来源:21Tech

作者:骆轶琪

编辑:李清宇、刘雪莹

“加州来电”为主题的苹果发布会之前,曾因为预告片中呈现出带AR效果的图景,而让数码圈一度以为,在这一次的发布会中,苹果CEO蒂姆·库克会官宣与AR(增强现实)眼镜相关的研发进展。

毕竟在此前,库克已经数年来持续强调过AR对于未来苹果发展的重要性,甚至有行业观点认为,AR将是库克任期中的一个重要节点。

结果,AR暂无更新消息,但相关AR技术此前已经陆续被放置到iPhone等系列产品之中。按照行业人士预估,大约在2022-2023年,初代苹果AR头戴式产品或许将走到我们面前。

不同于日前大热的VR(虚拟现实),其被互联网巨头Facebook称为是公司转型向“元宇宙”公司的关键;目前来看,对于大部分终端硬件厂商来说,AR才是下一代重要终端的演进方向。在此前多年中,国内头部手机厂商都陆续展示过AR眼镜,只是应用场景或者体验都还有大幅提升空间。

那么距离AR大规模进入我们日常生活还有多久,苹果的这一步棋可能会是其中一个关键变量。

01 终端巨头钟爱AR

库克对于AR技术的钟爱和坚定,在此前多年中都能见之。

往前数至少五年内,他多次在不同场合表达了AR技术将带来的深远意义,但外界目前并没有看到十分成熟的相关技术呈现,以及苹果正在逐年推动对于AR开发者平台的搭建。

他曾经表示,“我看待AR就像我看待iPhone中的芯片一样,它本身不是产品,而是核心技术。”

为此,苹果公司陆续收购了涉及传感器、显示等相关核心技术的公司。2017年,苹果推出ARKit开发平台,但此后并未真正展示过相关硬件产品。但有视觉相关创业公司高管向21Tech表示,其经常以iPhone中的AR建模效果作为模板,进行分析和学习。

OPPO和vivo也都对AR眼镜有大量投入。在此前的MWC期间,二者都展示过相关产品,vivo此前重点落脚在办公应用场景;OPPO则考虑到通过AR眼镜代替电影巨幕,并推出了AR开发者共创计划。小米则是在近期推出了首款智能眼镜产品概念,应用场景包括导航、拍照、实时翻译等。

目前看来,终端大厂推出的AR眼镜以及适用场景多相对接近,但还有巨大的想象空间可以被推开。而厂商们在相关领域已经有了不少的技术积累。

根据智慧芽全球专利数据库显示,截至9月16日,华为、OPPO、vivo、小米、苹果五家手机公司极其关联公司均已在AR领域进行专利布局。具体来看,这些公司分别已公开的AR领域专利申请量分别为13044件、2483件、366件、940件、3671件,其中授权发明专利占比分别约为16.3%、17.1%、17.2%、21.8%、42.3%。

智慧芽方面告诉21Tech,以该技术领域内的专利申请总量来看,华为在五家手机公司中数量远高于其余四家;而从授权发明专利量在专利申请总量中的占比来看,苹果的占比则是五家公司中最高的一家。一般来说,某一领域内授权发明专利数量越多,在整体专利申请总量中占比越高,代表该公司在这一领域内的研发创新能力越强。

按照行业内的一种观点,未来真正能够对手机终端带来新挑战的恐怕就是AR终端,换言之,如果说VR设备将一定程度替代主机游戏机,那么AR设备将有望取代智能手机。

当然手机厂商并没有全盘承认这个趋势,主流观点依然是,手机和包括AR在内的多终端融合,将是5G甚至以后通信时代的一个未来手机形态趋势。

对此,IDC中国终端系统研究部市场分析师赵思泉向21Tech记者分析,目前看来,VR的游戏机属性更明显,而AR在商用等场景中的天花板确实较VR更高。“Apple在AR领域早有布局,近年来产品从手机上到Apple pencil等都出现了AR相关元素。理想形态中的AR产品确实在未来存在取代手机的可能。”

一名华南地区摄像头解决方案创业公司高管则向21Tech表示,从产业发展角度,VR会先于AR发展起来,但是到了某个阶段,二者将会并驾齐驱发展。长期来看,未来肯定是AR的适用场景更多更大,但是VR也并不会死。

“当然在未来2-3年,肯定还是VR先发展起来,而且这个节点会比AR早很多。因为AR要攻克的问题比VR多很多。但是在目前场景中,VR能够提供的内容会比AR更多。”他进一步指出。

但行业间普遍认为,从供应链角度来看,苹果有望在2022-2023年间推出相应产品,将加速推动AR技术、产业和开发生态的成熟。

02 技术成熟还需时间

智慧芽提供给21Tech的统计显示,通过对各家终端巨头企业的专利进一步观察分析可知,厂商间目前在AR领域的技术布局各有侧重:

华为主要集中于通信技术、人工智能、解码器、数据传输等;

OPPO主要集中于图像处理、显示屏、摄像头、头戴式设备等;

vivo主要集中于通信技术、穿戴设备、摄像头、显示方法等;

小米主要集中于通信技术、数据传输、显示屏、消息帧等;

苹果主要集中于显示器、传感器、头戴式、虚拟对象等。

赵思泉进一步分析道,VR的技术门槛相对AR较低,国内的VR初创公司不管是在硬件还是软件领域都较为活跃,但是互联网厂商在VR生态的布局也是不容忽视的,几家巨头都有在游戏、购物、社交场景针对性布局,甚至近期也出现了硬件收购的事件。在AR领域,很多手机厂商有在积极推动,同时在硬件领域,国内也有一批活跃的AR眼镜的厂商在做相关尝试,也有推出在当前阶段较为成熟的成品。

不过,不同于目前已经有丰富的VR设备进入商用市场,AR设备的商用还有一定距离。AR的发展还处在初级阶段是行业共识。

但一些AR技术已经逐渐渗透到了人们日常生活中 ,比如在某些电商软件中为美妆品牌匹配的试色功能,亦或模拟出某款产品摆放在家中实景的表现。

前述高管向21Tech进一步分析,AR技术的难点在于显像、传输,需要影像和显示融合,这种融合与交互其实存在诸多挑战。“比如带着东西走路,跟世界做交互,当然如果只是简单叠加固定影像,现在压力还不太大,但是要做到一些更具自由度的交互,而且要从AR头盔里面看清楚投射的东西,并且跟现实融合更好,都需要花费很长时间。”

赵思泉也认为,技术上来看,AR的瓶颈较VR更难克服,导致AR设备没有针对C端大规模量产。“硬件上来说语音、图像的识别技术、电池的技术难题、光学显示都有可能阻碍一个爆款产品的出现。另外在软件部分与VR类似,也没有足够的应用。”

安信证券在研报中指出,AR的发展阶段会晚于VR 2-3年,因为光学与显示部分器件量产仍存难点,当前最佳技术路径已锁定Micro LED+光波导。Micro LED目前技术难点在于巨量转移技术,高性能光波导的量产尚未形成高性价比方案,未来海兹定律有望推动成本持续下探,苹果、谷歌等科技巨头新一代硬件面世后有望带动产业链快速成长。

总体来看,AR也是目前大热的“元宇宙”概念中的一员, 包括AR和VR等诸多交汇技术的MR成为趋势将十分可期。

安信证券就认为,第一次计算机浪潮带来的颠覆性革命将在VR/AR时代重演,VR/AR将是继PC电脑、智能手机之后的下一代消费级计算机科技产品,其产品形态将会遵循类似从PC电脑(VR/AR头戴式显示器,简称头显)到智能手机(智能VR/AR眼镜)的发展路线。

天风国际分析师郭明錤预测的苹果推出相关产品时间表,或许可以具备一定节点性参考价值:在2022年将推出头盔式产品,2025年是眼镜式产品,2030-2040年则有望推出隐形眼镜式产品。其中,头盔式产品可提供AR和VR体验,眼镜与隐形眼镜式产品则可能专注在AR服务。