“阉割”A15 CPU隐藏着苹果的“阳谋”
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“阉割”A15 CPU隐藏着苹果的“阳谋”

2021年09月17日 07:20:37
来源:ZOL中关村在线

iPhone 13发布后,“挤牙膏”的帽子在苹果头上戴稳了。尽管苹果在介绍A15性能的时候含糊其辞,但眼尖的网友发现,A15芯片的CPU较上代没有提升。

在iPad mini 6的介绍页面,苹果表示A15对比A12,CPU提升40%。事实上,去年A14对比A12的CPU提升也是40%。

“阉割”A15 CPU,隐藏着苹果的“阳谋”

SemiAnalysis在一份报告中得出了同样的结论,报告提到,苹果没有使用新的CPU核心,而是使用了去年核心的修改版本。苹果显然正在将晶体管预算投入到SOC的非CPU方面,推高固定功能和异质计算。据了解,A15的晶体管数量从上一代的118亿增加到了150亿。

A15的CPU为啥没有提升?

或因人员流失

SemiAnalysis的报告也给出了相关理由,提到了苹果芯片团队的人员流失问题。

SemiAnalysis 认为,苹果芯片团队正受到内部问题的困扰,尤其是A15等项目的主要高管和人员流失,这导致苹果不得不推迟下一代CPU核心。

“阉割”A15 CPU,隐藏着苹果的“阳谋”

2019年,苹果的首席CPU架构师杰拉德·威廉姆斯(Gerard Williams)创立了CPU设计公司NUVIA,两位苹果SOC工作负责人及100多名苹果的工程师加入。今年3月,这家公司被高通以14亿美元收购。

另外,近期成立的CPU创业公司Rivos中,许多工程师也来自于苹果。这意味着,来自苹果的人才流失并没有停止。

苹果线上发布会的一大隐藏看点是,在居家办公期间,一众工程师能够作出什么水平的科技产品。而居家办公也确实给苹果的行政管理带来了挑战,有报道称,部分员工因不希望回办公室上班而辞职。

主动降低能耗

A15 CPU没有提升的另一种解释是,苹果在有意地压制CPU的能耗换取续航的增加。

据美国BlinkAI的调查,72%的iPhone用户换机的第一动力是电池待机时长。

iPhone 13 Pro和iPhone 13 Pro Max搭载了ProMotion自适应刷新率技术,显示屏户外最大亮度提升25%,达到1000尼特。这些提升都直接跟功耗挂钩,但最终iPhone 13 Pro续航时间提高了1.5小时,iPhone 13 Pro Max提高了2.5小时。

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All in AI视觉

在A15上,苹果把资源给到了GPU。A15的GPU采用了高达5核的设计,苹果表示比竞品快50%,比A14的性能提升28%。

这种资源的倾斜表现在产品上,就是影像系统的飞跃。

苹果表示,iPhone 13 Pro系列三颗后置摄像头全部采用全新的传感器和镜头,并由A15仿生芯片中的全新图像信号处理器 (ISP) 驱动,提高降噪和色调映射方面的表现。

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另外,iPhone全系列支持电影效果模式,在录制人物、宠物等主体的视频时能够自动变换焦点,并能够应用景深效果。

这些功能的实现都离不开AI对图像的处理。自从LiDAR加入到iPhone之后,苹果在计算摄影的路上越走越激进。或许,这些自动驾驶、AR等必不可少的视觉技术,隐藏着苹果的长远意图。