为何德尔塔变异毒株如此令人担忧?国外专家揭露原因
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为何德尔塔变异毒株如此令人担忧?国外专家揭露原因

2021年08月03日 09:26:05
来源:cnBeta

墨尔本伯内特研究所的国际卫生教授 Michael Toole日前在《The Conversation》上发文称,目前德尔塔变异毒株正在推动世界各地的COVID-19感染浪潮。世界卫生组织(WHO)警告说,德尔塔将迅速成为全球最主要变异毒株。德尔塔变异毒株(B.1.617.2)于2020年10月在印度马哈拉施特拉邦悄然出现,它几乎没有引起关注,当时印度每天报告大约4万至8万个病例,大多数是在英国首次发现的阿尔法变体(B.1.1.7)。

这种情况在4月份发生了变化,当时印度经历了一波大规模的感染,在5月中旬达到了每天接近40万例新增病例的高峰。德尔塔变异毒株迅速成为在印度传播的主要菌株。5月11日,世卫组织将德尔塔指定为令人担忧的变体,使其成为第四个此类变体。

德尔塔变异毒株随后迅速蔓延到世界各地,迄今已在至少98个国家被发现。它现在是英国、俄罗斯、印度尼西亚、越南、澳大利亚和斐济等不同国家的主导菌株。在美国,截至6月19日的两周内,感染德尔塔变异毒株的病例占所有COVID-19新增病例的五分之一,而在截至5月22日的两周内只有2.8%。

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与此同时,英格兰公共卫生局最近的每周更新报告称,自前一周以来,感染德尔塔的病例增加了35204例。超过90%的测序病例是德尔塔变异毒株。在短短两个月内,德尔塔已经取代阿尔法成为在英国传播的SARS-CoV-2的主要菌株。增加的病例主要是在年轻群体中,其中很大一部分人没有接种疫苗。

2个关键变异

科学家们已经在德尔塔变体中发现了20多个突变,但有两个可能是帮助它比早期毒株更有效地传播的关键。这就是为什么来自印度的早期报告称其为 "双突变体"。

第一个是L452R突变,它也存在于Epsilon变体中,被世卫组织指定为一个相关的变体。这一突变增加了刺突糖蛋白与人体细胞结合的能力,从而增加了其感染性。初步研究还表明,这种突变可能有助于病毒逃避由疫苗和先前感染产生的中和抗体。证据显示,德尔塔变体的感染性更强。我们可以通过观察其变异来了解原因。

第二个是一个新的T478K突变。这个突变位于SARS-CoV-2刺突糖蛋白的区域,该区域与人类ACE2受体相互作用,有利于病毒进入肺部细胞。

最近描述的德尔塔+(Delta-plus)变体也带有K417N突变。这一突变也存在于Beta变体中,COVID-19疫苗对其可能不太有效。

关于德尔塔变体的一个好处是,研究人员可以快速追踪它,因为它的基因组包含一个以前占主导地位的阿尔法变体缺乏的标记。这个标记--被称为 "S基因靶点"--可以在用于检测COVID-19的PCR测试结果中看到。因此,研究人员可以使用阳性的S基因靶点作为代理,快速绘制德尔塔的传播图,而不需要对样本进行全面测序。

为什么德尔塔变异毒株是一种担忧?

任何令人担忧的变异毒株最令人担心的后果与感染性、疾病的严重程度以及以前的感染和疫苗所赋予的免疫力有关。

世卫组织估计德尔塔的传播性比阿尔法变体高55%,而阿尔法变体本身的传播性比初代新冠病毒高50%左右。

这意味着德尔塔的有效繁殖率(在没有疫苗接种等控制措施的情况下,一个感染病毒的人平均会感染多少人)为5或更高。与此相比,初代新冠病毒的有效繁殖率为2到3。

有一些猜测认为德尔塔变体减少了所谓的 "序列间隔";即索引病例被感染和他们的家庭接触者检测为阳性之间的时间段。然而,在一项预印本研究中(这项研究还没有经过同行评议),新加坡的研究人员发现德尔塔的家庭传播的连续间隔时间并不比以前的菌株短。

疫苗接种确实能保护人们免受德尔塔变异毒株的侵害,但并不十分理想。来自苏格兰的一项研究发现,德尔塔病例导致的入院人数比其他菌株高85%。然而,这些病例中的大多数人都没有接种疫苗。

同一研究发现,两剂辉瑞疫苗对阿尔法和症状性感染提供了92%的保护,对德尔塔的保护为79%。阿斯利康疫苗的保护作用相当大,但有所下降。阿尔法的保护率为73%,而德尔塔的保护率为60%。

英国公共卫生局的一项研究发现,单剂量的这两种疫苗对有症状的疾病只有33%的保护作用,而对阿尔法变体的保护作用为50%。因此,接种第二剂是非常重要的。在一篇预印本文章中,Moderna公司揭示了他们的mRNA疫苗对德尔塔感染的保护作用,尽管与原始菌株相比,抗体反应有所降低。这可能会影响免疫力的持续时间。

控制该大流行病的全球挑战

德尔塔变体的传播性更强,可能会导致更严重的疾病,而且目前的疫苗对它的效果并不理想。世卫组织警告说,低收入国家最容易受到德尔塔的影响,因为它们的疫苗接种率非常低。在截至6月29日的一周内,非洲的新病例增加了33%,COVID-19的死亡人数猛增了42%。

世卫组织负责人Tedros Adhanom Gebreyesus警告说,除了接种疫苗外,强有力的监测、隔离和临床护理等公共卫生措施仍然是关键。此外,应对德尔塔变体将需要继续使用口罩,保持物理距离,并保持室内良好的通风。