模拟发现何技术都无法阻挡小行星撞击地球 专家:时间太短
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模拟发现何技术都无法阻挡小行星撞击地球 专家:时间太短

2021年05月14日 00:35:32
来源:驱动之家

此前,美国国家航空航天局(NASA)和欧洲的航天组织模拟了一场有关小行星撞击地球的预防演习。演习中模拟了一个3500万英里(约5600万公里)外小行星正在朝地球飞来,并有可能在6个月内撞击地球。

结果演习小组最终认定,在小行星不断接近地球的六个月内,地球现有的任何技术都无法阻挡这颗小行星撞击地球,而能做的仅仅是驱散撞击地区的居民。

针对该演习结果,参与该演习的NASA近地物体研究中心主任保罗·乔达斯(Paul Chodas)表示,这是一种短时预警方案,虽然从设计来上来讲十分具有挑战性,但从实际情况来看,想要避免小行星撞击地球至少需要五年的时间。

而同样参与演习的麻省理工学院的天文学家理查德·宾泽尔(Richard Binzel)则表示,至少需要十年的时间去避免这颗小行星撞击地球。

宾泽尔表示,目前我们只发现了一小部分的近地小行星,这也意味着我们还极大处在随时被撞的危险当中,而对于那些未发现并且不了解的近地小行星来说,甚至5到10年的时间进行预警都不够。

据悉,2005年,美国国会要求NASA发现并跟踪90%以上的,规模在140米(460英尺)或更大的近地天体。而如此规模的小行星一旦撞击地球,将能够轻松毁灭一座纽约大小的城市,但是目前NASA仅仅发现了其中40%的近地天体。

宾泽尔指出,想要避免小行星撞击地球,就需要尽可能的了解它,包括大小、轨道等。只有这样才能让科学家评估出最有效的预防撞击的方法,因此,这也意味着对小行星的观测是最重要的

而理想情况下,如果有足够的时间,科学家是能够发现潜在撞击地球的小行星,因为它往往会在绕太阳飞行时飞过地球数次。不过,观测这样的小行星则需要数年甚至是数十年的时间。

目前,NASA的预防小行星撞击地球主要有三种方法:第一种是在即将到来的小行星附近引爆一个爆炸装置,将它分解成更小、更不危险的碎块。

第二种是发射激光,这种激光可以加热并蒸发太空岩石,从而使其改变运行轨道。

第三种则是派遣一艘宇宙飞船撞击小行星,使其偏离轨道。而NASA也即将测试该方法,其“双小行星重定向测试”(DART)将于2022年秋天开始,向小行星发射探测器,并有目的地撞击它。

而乔达斯表示,这三种方法的任何一种都需要数年的准备时间,因为三种方法都需要使用运载火箭搭载相关的航天器材,这个过程需要多年的准备时间。

此外,即使在所有工作都准备完毕并且成功干预了小行星,而小行星绕太阳飞行的轨道仍需要一到两年的时间才会真正改变。

科学家们一致表示,目前最重要的仍是需要进一步完善近地天体目录,这样才能在更短时间内以最有效的方法做出预警。

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