苹果“防丢神器”推动配件市场销售 直面反垄断挑战
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苹果“防丢神器”推动配件市场销售 直面反垄断挑战

2021年04月21日 16:35:06
来源:第一财经

这一产品与美国科技公司Tile直接竞争,Tile出售类似设备已经有十多年历史。该公司认为,苹果公司即将推出的隐私新政会让Tile的产品处于不利地位。

苹果公司周二召开春季发布会,发布了全新搭载苹果芯片M1的iPad Pro和iMac系列硬件产品,苹果还发布了一个“失物跟踪器”AirTag,以帮助用户追踪丢失的物品。不过“防丢”设备也可能成为竞争对手挑战苹果隐私政策和不当竞争的焦点。

当AirTag附加到钥匙或者其他物品上时,它们就会和苹果手机等通信设备相连,从而帮助用户查找丢失的物品。这一产品与美国科技公司Tile直接竞争,Tile出售类似设备已经有十多年历史。该公司认为,苹果公司即将推出的隐私新政会让Tile的产品处于不利地位。

苹果公司正在不断加强对用户隐私的保护。苹果公司周二宣布,iPhone操作系统的下一个主要更新版本iOS 14.5将于下周发布。该版本具有很多新功能,但最受关注的功能是应用程序跟踪透明度(ATT)。广告商认为,隐私权变更将降低目标广告的有效性和获利能力,可能使在线广告业务陷入困境。

苹果在一篇博客中表示,从4月26日开始提交的所有应用都必须准备好支持ATT,不符合新政策的应用程序将会被删除。

Tile公司称,第三方开发人员要访问用户数据时面临比苹果自有系统更繁琐的过程,苹果公司在Tile设备收集用户位置数据之前,增加了多个步骤以加强其对数据隐私的控制。Tile公司认为,额外的步骤使其产品相对于苹果自身的应用程序而言,处于不利地位。

美国参议院周三将就大型科技平台的反垄断举行听证会。Tile公司CEO CJ Prober将在听证会上发表证词。Prober在一份声明中表示:“立法者应在美国参议院委员会听证会上审查苹果公司的失物跟踪设备是如何跟踪失物的。只要是公平竞争,我们都表示欢迎。”

他还表示,非常怀疑苹果使用其平台优势进行不当竞争从而限制其他产品参与公平竞争。对此,苹果公司称,它最近已经以符合苹果公司隐私标准的方式向第三方设备跟踪器开放了其iPhone系统的接口。

“苹果一贯致力于保护用户位置数据的隐私,以公开透明的方式使得用户能够完全控制所有应用程序的访问权限和共享位置的权限。”苹果在一份声明中表示,“我们一直在努力构建iOS平台,以支持第三方开发者参与发展。”

周三美国参议院的听证会将重点放在针对苹果和谷歌平台系统的反垄断审查,包括苹果和谷歌的高管,以及音乐流媒体服务公司Spotify和约会应用Match的公司高管也将作证,这些公司都指控苹果使用其支付系统收取佣金的做法触犯了反垄断规定。

Tile公司则会将关注点集中在苹果的隐私条款,并争取获得与苹果自有产品相同的iPhone硬件和系统访问权限。Tile也曾是苹果的供应商,为苹果生产产品,并在苹果商店销售产品。但2019年,苹果宣布将增强其“找到功能”应用程序(FindMy)时,苹果与Tile的关系急剧恶化,两家公司成为竞争对手。

AirTag的发布也意味着苹果正在扩展产品线,更加重视配件市场,希望通过配件将用户更深地锁定在其生态系统中。尽管目前苹果iPhone在全球智能手机市场中仍然占据强劲的主导地位,但是iPhone等硬件产品正受到销量和利润预期下降的风险。分析师认为,配件产品的利润更高。

根据研究机构Strategy Analytics的最新数据,2021年第一季度全球智能手机出货量为3.4亿部,同比增长24%。全球范围内,三星、苹果等五大智能手机厂商占据了76%的市场份额,苹果iPhone全球出货量为5700万部,以17%的市场份额位居第二,其中iPhone 12系列5G手机增长势头强劲。

“从商业角度来看,苹果配件非常重要,因为它们往往是高利润产品。”科技市场研究公司Canalys的高级分析师本·斯坦顿(Ben Stanton)表示,“虽然从收入的角度来看,配件可能占比仍然很少,但对苹果的盈利能力会产生特别积极的影响。”

最新的iPhone已经不再将充电器和电线等配件纳入包装盒,用户需要另行购买,这也刺激了过去一年苹果配件需求的激增。斯坦顿表示:“在一些国家和地区已经看到苹果充电配件的供应短缺,这导致很多消费者依赖第三方替代产品。”