FTC计划12月前正式起诉Facebook反垄断违规,或采取内部诉讼方式
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FTC计划12月前正式起诉Facebook反垄断违规,或采取内部诉讼方式

2020年11月10日 10:10:13
来源:Techweb

据三名知情人士透露,联邦贸易委员会(FTC)或将于11月底之前就反垄断违规起诉Facebook。这也是在监管大型科技公司趋势下,该联邦机构对Facebook采取的首个重要措施。

然而,FTC打算在内部处理该案子,这么做可能会比较容易赢得诉讼,但时间也会拖得更久,可能会耗时数年,以及来自数十个州的总检察长,他们一直想要争取全国性的快速行动,此时也可能将被迫改变策略。

该诉讼已经准备了16个月,预期将指控Facebook——拥有27.4亿用户的全球最大社交网络——以并购较小竞争对手和牢牢控制用户数据的方式,不公平地扼杀竞争。最终,诉讼可能会迫使Facebook撤销对图片分享应用Instagram和消息平台WhatsApp的收购。

知情人士表示,FTC主席乔·西蒙斯倾向于在内部处理该案子,将诉讼移交给该机构的行政法官。为此,西蒙斯需要说服至少两名FTC委员,同意采取行政诉讼。另外,如果乔·拜登上台执政,新的委员加入可能会改变该计划。尽管民主党和共和党近年来都对科技公司拥有的权力感到不满,但激进派希望拜登政府对反垄断的打击可以比特朗普政府更加严厉。

行政诉讼案与联邦法院诉讼程序相比,不那么公开;但该机构此前也从未在内部处理过如此重要的案子。

内部诉讼也意味着各州将无法参与该流程。有数十个州也在调查Facebook,并即将向联邦法院提起自己的诉讼。这些州一直希望说服FTC加入他们,共同行动,从而提高诉讼的资源和影响力,以迫使Facebook对业务作出重大调整,比如法庭命令剥离Instagram和WhatsApp。

牵头多个州对Facebook展开调查的是纽约州总检察长办公室。该州总检察长提什·詹姆斯最近也已经发出一份拟议的反垄断诉状,并通知其他州尽快决定是否加入诉讼行动。一名知情人士说,预期会有30个州将加入该行动,诉讼或最快于下周提交至法院。

Facebook和FTC的发言人均拒绝发表评论。纽约州总检察长办公室发言人未立即回复评论请求。