任正非:5G只是小儿科,人工智能才是大产业
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任正非:5G只是小儿科,人工智能才是大产业

2020年07月04日 09:57:00
来源:蓝血研究

作者:张强(上海微电子光学博士)

来源:蓝血研究

众所周知,华为5G技术处于全球领先的位置,因而导致了美国对华为的全力打压;实际上,在华为创始人任正非眼中:5G只是小儿科,人工智能才是大产业。

“大家都知道,我见记者时谈到5G:‘5G就是一个小儿科,过于被重视了’。

其实5G就像螺丝刀一样,只是一个工具,螺丝刀可以造汽车,但它并不是汽车,离开汽车它没有实用价值。5G提供高带宽、低时延,支撑的是人工智能,人工智能才是大产业。”(2019年7月31日,任正非在CNBG向CBG移交“千疮百孔的烂伊尔2飞机”战旗交接仪式上的讲话:《钢铁是怎么炼成的》)

01

无线移动网络技术

无线移动网络技术的快速发展,将人类由互联网时代,带入了移动互联网时代,给人们的生活带来了巨大的便利性。

1). 无线移动网络技术发展

无线移动网络技术已经发展了几十年,第一代技术1G于20世纪70年代末推出、80年代初投入使用;从那时起,每隔十年左右就会推出一次新一代无线移动网络技术,直到目前最新的5G技术。

1G技术主要用于语音通话,在20世纪80年代初投入使用,具备语音通信和有限的数据传输能力,早期传输速率约为2.4Kbps;

2G技术主要用于消息传递,在20世纪90年代催生出第一批数字加密电信,提高了语音质量、数据安全性和数据容量,能够提供有限的数据能力,数据传输速率可以达到200Kbps;

3G技术可以用于多媒体、文本、互联网等有限数据传输,于20世纪90年代末和21世纪初引入,包括移动互联网接入、固定无线接入和视频通话,在静止状态下将数据传输速率提高到1Gbps、在移动状态下提高到350Kbps以上;

4G技术可以用于动态信息接入、可变设备等真实数据传输,于2008年推出,数据传输速率是3G的10倍,以大带宽优势和极快的网络速度提高了视频数据的质量,并为移动设备和数据传输设定了通信标准、目前传输速率可达300MBps;

5G技术在数据传输速度、容量和延迟等方面都有着较大的飞跃,目前其技术能力和应用范围仍然存在着一定的不确定性,因为频谱的选择和网络使用环境将决定数据传输的速率、容量和延迟:美国选择的毫米波5G方案能够具有更高的网络速度,但是技术上尚不成熟;中国选择的Sub-6 5G方案,是覆盖更广泛的有效方案、而且技术上日益成熟,有利于推动5G供应链的产品设计和制造、获得了更多的设备支持,目前处于领先的地位。

“谷歌也对国防创新委员会进行了初步的研究,以确定毫米波部署所需的大致资金成本和基站数量,使用28GHz频段中的425 MHz的频谱资源(目前美国5G试验的毫米波配置标准),相比使用3.4GHz频段中的250 MHz的频谱资源(Sub-6,中国5G试验和部署的标准),两者都部署在现有的72,735个宏蜂窝塔和屋顶上(最简单的部署选择),毫米波的部署以每秒100Mbps的速度覆盖11.6%的人口,以每秒1Gbps的速度盖率3.9%的人口。

在中国Sub-6标准中,相同的基站以每秒100Mbps的速度覆盖57.4%的人口,以每秒1Gbps的速度覆盖21.2%的人口。”(2019年4月3日,美国国防部:《5G生态:国防部的风险和机遇》)

2). 5G无线移动网络技术

2009年,华为基于一篇数学论文开始研究5G技术,投入了大量人力资源、用10年时间将其变成了技术和标准,华为5G基本专利数量排名全球第一。

“5G标准是源于十多年前土耳其Arikan教授的一篇数学论文?Arikan教授发表这篇论文两个月后,被我们发现了,我们就开始以这个论文为中心研究各种专利,一步步研究解体,共投入了数千人。

十年时间,我们就把土耳其教授数学论文变成技术和标准。我们的5G基本专利数量占世界27%左右,排第一位。”(2019年5月21日:《任正非接受中国媒体采访纪要》)

当前,华为5G产品在技术和市场上均处于领先地位:不仅传输容量较4G及以前通信技术有非常大的提升,而且产品能耗、体积和重量均有大幅度的下降,易用性也得到了极大的提升;市场调研机构Dell’Oro发布的最新数据显示,2020年1季度全球5G通信设备市场,华为市场份额为35.7%排名第一、较2019年4季度增长了0.4%。

“5G的容量是4G的20倍,是2G的1万倍;耗电每个比特相比4G下降了10倍;体积下降到1/3,下降了70%。

5G基站只有一点点大,20公斤,就像装文件的手提箱那么大,不需要铁塔了,可以随意地装在杆子上、挂在墙上;我们还有耐腐蚀材料,几十年不会腐蚀,可以把5G装在下水道里。”(2019年5月21日:《任正非接受中国媒体采访纪要》)

即使华为5G技术处于全球领先的位置,任正非依然清醒地认识到:5G只是小儿科,人工智能才是大产业。因为5G的作用,并不仅仅是提高人与人之间的通信速率,更加重要的是能够通过物与物之间的实时通信而实现实时控制,这不仅将为企业创造出了巨大的产业机会、而且将给人类社会带来极大的变化。

“大家知道,5G实际上是一个‘小儿科’的产品,5G是人工智能的支撑系统,因为它有低时延的优点。而且5G的上行带宽非常宽,适合企业把数据送上云去。

4G以下是人与人之间在通信,现在5G还可以完成物与物、企业与企业之间的通信,包括控制,大量适用于这个体系。”(2019年7月23日:《任总接受BBC纪录片采访纪要》)

02

人工智能技术

人工智能AI(Artificial Intelligence),是指由人类制造出来的机器所表现出来的智能,包括与人类相似甚至更强的学习思考、使用工具和操控机械的能力,因此等在一定程度上可以替代人类进行工作。

1). 人工智能技术发展

人工智能是英国科学家图灵在上世纪40年代提出来的,并在第二次世界大战中用这个方法破译了德国的电报密码,为第二次世界大战的胜利做出了贡献。

直到最近,人工智能才真正地提上了议事日程、显现出光明的应用前景,因为人工智能所需要的超大型计算能力、超宽带5G联接、超大型存储体系等支撑技术的实现,为人工智能技术的快速发展和应用拓展奠定了坚实基础。

华为认为人工智能是又一次改变信息社会格局的机会,它需要超级计算、超大容量的数据存储、超速联接等三大技术的支撑才能得以实现,为此华为进行了充分的产业布局、以抢占战略制高点:

一方面,华为全力发展5G技术,因为5G是一个高速度、高带宽、低时延的信息联接技术,代表了信息社会的速度,谁掌握了速度、谁就能够快速前进;

另一方面,华为积极在计算领域和存储领域布局,打造完整的人工智能产业链,立志把数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织,构建万物互联的智能世界。

“我认为最大的技术发展是人工智能的实验和应用。公司发展的方向,一是把联接做到世界最好,5G也是连接的一部分;二是在边缘计算上也做到世界最好,对超级计算和中间计算这种大型计算我们不做,只做边缘计算。

另外,我们在存储领域正在和很多厂家合作,也争取做好。未来在边缘计算上,不是把CPU做到存储器里面,就是把存储器做CPU里面,这就改变了冯·诺依曼结构,存储和计算合而为一,这样速度快。当然,大型设备中还是离不开计算、存储等分开的结构的。再者,未来我们也争取为云的社会做出贡献。”(2019年4月13日,任总接受CNBC采访纪要)

2). 人工智能技术应用

人工智能的应用将带领人类进入信息社会,并带来不可想象的极大变化:

一方面,人工智能使生产过程高度智能化、极大地提高生产效益,如自动驾驶的矿山设备、农业机械,能够实现无人农场、无人矿山,即使是在恶劣自然条件下,也能够实现每天24小时不间断地从事开矿和耕种等工作,促进人类社会物质财富的极大丰富;

另一方面,人工智能创造财富只需要少量的人,但是财富增多了、就能够养活更多的人;如果有些人认为需要工作,那就要努力学习才能胜任工作,这也会促进社会的进步。

华为在人工智能设计、人工智能制造和人工智能网络维护等方面,不断积累技术和经验,已经取得了初步的成果、并稳步推广应用中。

首先,华为通过人工智能技术,极大地提高了通信基站的设计效率。

“举一个例子。过去在非洲设计站点时,我们一个工程师一天最多设计4个站点;现在一个工程师用人工智能设计方式,一天能设计1200个站点。

我问他‘为什么是1200个站点’,他说‘合同总共就1200个站点’。生产效率提高,是有益人类生活的。”(2019年6月18日:任正非接受法国《观点》周刊采访实录)

其次,华为在智能制造方面也取得了极大的成效,并进一步持续改进中。

“我们的生产线,比如20秒钟就可以生产一部高档手机,从无到有,但是生产线上没多少人了,以后还可以减少到五、六个人就能完成,说明人工智能在生产上发挥的效率会越来越高。”(2019年3月13日,任正非接受CTV采访纪要)

更为重要的是,华为基于其在通信行业万亿网络存量的优势,构建了全球智能网络大平台以支撑全球技术服务;华为在网络智能维护的实战中,积累了丰富的人工智能技术和经验,开发出了人工智能平台,能够更好地促进人工智能的广泛应用、促进人类社会的更快进步。

“我们的昇腾AI集群,1024节点,9月18日发布,这是目前全世界最大、最快的人工智能平台。

我们不是自己来做人工智能的各种应用功能,我们是提供了一个平台来使能全社会的AI。”(2019年9月9日,任正非接受《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼采访纪要)

03

结束语

人工智能技术会将人类带入信息社会,而人工智能需要超级计算机、超大规模存储、超速联接等三项支撑技术;美国的超级计算机、超级存储器这两项技术是领先世界的,唯有在两者之间的超速联接技术上被华为领先了。

由于美国5G技术相对落后,很多人工智能的先进技术在美国不能得到广泛应用,可能会导致美国在人工智能领域的落后,这才是美国不遗余力地打压华为、阻止华为发展5G技术的深层次原因。

也正是因为如此,任正非才会说:5G只是小儿科,人工智能才是大产业!