一家独大的亚马逊,让人恐慌?
科技

一家独大的亚马逊,让人恐慌?

2020年01月05日 09:28:19
来源:环球网

目前,据数据统计,亚马逊云服务在公共云基础设施市场中占有高达 50% 的份额,排名第一。不过,在收获全球企业及用户信任之际,亚马逊也接连受到诸多创业公司的质疑,其中包括了如阿姆斯特丹的软件创业公司Elastic、MongoDB(利用文档形式来组织数据的流行技术)公司等,其纷纷表示,基于开源,亚马逊以技术形式形成了垄断,而这究竟是怎么一回事?

Elastic 是一家阿姆斯特丹的软件创业公司,其业务发展速度非常迅速,员工人数已达100名。后来,亚马逊突然出现了。

2015年10月,亚马逊的云计算部门宣布他们发布了一款免费的软件工具,其完全复制了 Elastic 的功能,人们可以用它来搜索和分析数据,而且他们还会将这款软件作为付费服务出售。当亚马逊做出此举时,Elastic 的产品 Elasticsearch 已在亚马逊上出售。

在短短不到一年的时间里,亚马逊从这款产品上获得的利润就超过了 Elastic 这家创业公司,只因为亚马逊自家产品更容易与其他服务一起使用。因此,去年 Elastic 又添加了很多高级功能,并限制了亚马逊等公司对这些功能的使用。但亚马逊仍然复制了其中许多功能,并免费提供了这些功能。

9月,Elastic 开始回击。他们以侵犯商标的罪名向加利福尼亚州的联邦法院起诉了亚马逊,因为亚马逊的产品曾采用了同一个名字:Elasticsearch。Elastic 在投诉中说,亚马逊“误导消费者”。亚马逊表示否认。该案正在审理中。

自1990年代中期以来,即便当年微软凭借 Windows 雄霸个人计算机行业时,也没有像如今的亚马逊这般利用云计算部门向竞争对手灌输技术平台的恐惧。亚马逊与 Elastic 之争彰显了他们在技术世界中称霸一方的模样。

尽管很多人对云计算一知半解,但它却构成了互联网的基础。云计算已发展成为技术行业最大、最有利可图的业务之一,它可以为各个公司提供计算能力和软件。而在云计算供应商中,亚马逊一家独大。

亚马逊首席执行官Jeff Bezos,他曾称AWS是“无人问津”的想法。

自2000年中期推出以来,亚马逊的云计算部门 Amazon Web Services(简称AWS) 已然成为企业的佼佼者,其发展如此之快,甚至连亚马逊都有点跟不上步伐。尽管如今开发高性能软件所需了解的深入知识门槛从未如此高,但将新软件产品推向市场的过程却前所未有的便宜且快速。

AWS 的销售增长

然而,亚马逊却利用 AWS 复制和集成其他科技公司开创的软件。亚马逊通过一系列的手段为自家的服务建立优势:以更加方便使用的方式提供产品、掩盖竞争对手的产品以及通过捆绑折扣来降低产品的价格。这些举措将客户引向了亚马逊,而负责建立这些软件的公司则会颗粒无收。

即便如此,规模较小的竞争对手表示,他们别无选择,只能与亚马逊合作。考虑到亚马逊在客户中的广泛影响,通常创业公司为了推广产品,只能同意亚马逊的限制,自愿与其共享客户和产品的信息。为了获得在 AWS 上出售产品的特权,创业公司只能将部分销售收入割让给亚马逊。

有些公司这样描述亚马逊的行为:公然剥削软件行业。这些公司表示,亚马逊巧取他人的创新,挖走他们的工程师,剥削他们的产品利润,并利用这一系列手段打压潜在的竞争对手,强迫他们重新调整业务方向。

所有这些都加剧了对亚马逊及其是否滥用市场主导地位和涉嫌反竞争行为的审查。该公司的策略已导致多个竞争对手商量提出反垄断诉讼。监管机构和立法人员正在研究其在行业中的影响力。

Cloudflare的首席执行官 Matthew Prince,这家公司是亚马逊在提供保护网站免受攻击服务方面的竞争对手。

作为 AWS 在提供保护网站免受攻击服务方面的竞争对手,Cloudflare的首席执行官 Matthew Prince表示:“人们担心亚马逊的野心永无止境。”

AWS 占据了近50%的公共云消费市场份额。最初它只提供少量的服务(S3、SQS和EC2),但如今已有170个离散服务,涵盖23个类别(而这些只是公共领域)。

AWS只是亚马逊称霸美国各个产业的一部分。该公司改变了零售、物流、图书出版和好莱坞的业务。它还打算改变人们如何购买处方药、如何购买房地产,以及如何安装家庭和城市的监控器。

但是,亚马逊借助 AWS 制造了更多间接的影响。毋庸置疑该公司在向云计算的巨大转变中处于市场领导者的地位,它的市场份额是其最有力的竞争对手微软的3倍。数百万人每天都在与 AWS 打交道而却不自知,他们在 Netflix 上看电影或将照片存储在苹果的 iCloud 上,这些服务都是在亚马逊的计算机上运行的。

亚马逊首席执行官 Jeff Bezos 曾称AWS是“无人问津”的想法。这个服务最早始于2000年代初期,当时零售商都在努力组装计算机系统来启动新项目和功能。亚马逊在建立通用的计算机基础架构后,意识到其他公司也需要类似的功能。

如今,就连 Airbnb 和 General Electric 这样的公司实际上也是从亚马逊租用计算系统(也称为使用“云”),而不是购买和运行自己的系统。这些企业可以将其信息存储在亚马逊的计算机上,并从中提取数据进行分析。

对于亚马逊本身而言,AWS 至关重要。去年该部门的销售额高达250亿美元,大约相当于星巴克的规模,是亚马逊最赚钱的业务。这些利润为亚马逊提供了进军许多其他行业的资金。

亚马逊在一份声明中说,认为它是公然剥削软件行业的想法“愚蠢又离谱”。它说,它对软件行业做出了巨大贡献,并且它的行为符合客户的最大利益。

有些科技公司表示,他们通过 AWS 找到了更多的客户;就连与亚马逊纠缠不清的公司也成长了。例如,Elastic 于去年公开上市,现在有1,600名员工。

然而,我们采访了40多名现任和前任亚马逊员工以及竞争对手,许多人表示,与AWS合作带来的成本很大一部分是隐藏的。他们说,很难衡量他们有多少业务流失到了亚马逊,也很难衡量亚马逊的威胁劝退了多少投资者。许多人都在匿名的情况下接受了采访,因为他们担心会激怒亚马逊。

四名知情人士表示,今年2月,7位软件公司的首席执行官在硅谷举行会议,商讨针对这家科技巨头提出反垄断诉讼。他们的申诉反映了诸多亚马逊购物网站的供应商的不满:一旦亚马逊成为直接竞争对手,它就不再保持中立。

知情人士说,这些公司的首席执行官没有采取法律行动,部分原因是担心这个过程需要花费大量时间。

如今,监管机构正在联系亚马逊的一些软件竞争对手。负责调查大型科技公司的众议院司法委员会在9月的一封信中向亚马逊询问了 AWS 的做法。联邦贸易委员会还在调查亚马逊,他们询问了 AWS 的竞争对手,据悉两家软件公司被传唤,但不允许他们讨论此事。

风险投资公司 Uncorrelated 的创始人 Salil Deshpande 说,亚马逊针对软件创业公司的所作所为是不可持续的。

他说:“亚马逊巧取豪夺了他们的财富,强行从所有者手中夺走了软件控制权,并吸引客户使用其专有服务。”

“公然剥削”

MariaDB首席执行官 Michael Howard 表示:“AWS的成功建立在公然剥削开源技术之上。”

十年前,自从亚马逊开始 AWS 业务以来就一直在努力赚取持续的利润。提供计算能力的服务似乎有点让人迷惑。

然而,各个创业公司都接受了 AWS,因为这项服务为他们节省了资金,他们不需要购买自己的计算设备,只需花钱购买所需的软件。不久后,越来越多的公司蜂拥而,向至亚马逊寻求计算基础设施以及最终在其计算机上运行的软件。

2009年,亚马逊建立了一个模板,以加快 AWS 的增长。同年,它推出了一项管理数据库的服务,这是帮助各个公司组织信息的重要软件。

虽然 AWS 数据库服务赢得了众多用户的喜爱,然而它并没有运行亚马逊创建的软件,亚马逊选择了一种可免费享用的软件——开源软件。

开源软件与亚马逊在业务上几乎没有交集。就好像一家咖啡店,发放免费咖啡,寄希望于人们花钱购买牛奶、糖或糕点。

但是,开源是软件行业培育的一种久经考验的真实模型,可以迅速将技术提供给客户。拥有大量贡献者的社区经常涌现出可共享的技术,还有人做出改进和传播技术信息。一般来讲,开源公司可以在后期通过客服支持或付费插件赚钱。

最初,技术人员没有注意到亚马逊在数据库软件中的所作所为。后来在2015年,亚马逊故伎重施,他们复制了 Elasticsearch,并提供了具有竞争力的服务。

他们的此次行为引起了很多人的瞩目。

“有一家公司利用人们喜欢使用的开源产品为基础建立了业务,突然间出现了一位竞争对手利用你的产品与你对立。”Todd Persen说。他于今年创建了一家非开源软件公司,目的只是不给亚马逊机会利用自己的产品。他以前的创业公司 InfluxDB 就是开源的。

开源软件产业一次又一次地为亚马逊所使用。当亚马逊复制开源软件并集成到 AWS 后,就不需要许可,也不需要付钱给创业公司,这重重打击了人们创新的能力。

这些公司中的许多公司都没有追索权,他们无法突然开始为免费软件收费。因此,有些人只好改变如何使用其商品的规则,希望借此限制亚马逊和其他试图将其创造的商品变成付费服务的人。

亚马逊想法避开了他们的一些变化。

去年, Elastic 公司改变了其软件规则,亚马逊在博客文章中表示,开源软件公司限制用户的访问,他们的所作所为“污染了开源领域”。

Elastic 的首席执行官 Shay Banon 当时写道,亚马逊的行为“虚有为他人着想的外表”。Elastic拒绝了我们的采访。

去年,MongoDB(利用文档形式来组织数据的流行技术)公司也宣布,任何将其软件作为Web服务来提供的的公司必须免费共享其底层技术。人们普遍认为此举针对的就是 AWS,因为它没有公开分享其用于创建新服务的技术。

AWS 很快就开发了自己的技术,该技术与 MongoDB 极其类似,而这款新软件不受限于 MongoDB 的要求。

今年,当 MongoDB 首席执行官 Dev Ittycheria 与其他六家软件公司的负责人一起参加晚宴时,人们第一时间就提起了 MongoDB 的这段经历。他们在硅谷的一位风险投资家的家中展开了激烈的对话:讨论是否公开指责亚马逊的行为有垄断的嫌疑。

据知情人士透露,在宴会上,包括软件公司 Confluent 和 Snowflake 的负责人在内的首席执行官们纷纷表示他们面临着不公平的竞争环境。他们无处诉苦。

MariaDB首席执行官 Michael Howard 表示:“AWS的成功建立在公然剥削开源技术之上。”据他估计,亚马逊利用 MariaDB 软件获得的收入是其公司所有业务所获收入的五倍。

AWS 副总裁 Andi Gutmans 表示,有些公司希望成为“独一无二”利用开源项目赚钱的公司。他说,亚马逊“致力于确保开源项目保持真正的开放性,无论客户是否选择 AWS,他们都有权选择如何使用开源软件。”

2012年,在 AWS 举行的首届开发者大会上,亚马逊不再唯一的云计算巨头。微软和谷歌竞相推出了竞争平台。

为此,亚马逊推出了更多软件服务,希望确保 AWS 不可或缺的地位。AWS 的负责人 Andy Jassy 在活动中发表讲话时表示,他们希望“利用所有可以想象的用例”。

此后,亚马逊以惊人的速度增加 AWS 的服务,从2014年的30家增长到今年12月的175家。此外,它还具有主场优势:简单性和便利性。

客户只需轻轻点击鼠标就可以添加新的 AWS 服务,并利用同一个系统管理这些服务。而且这些新服务会添加到同一账单中,不需要财务或合规部门的额外许可。

相比之下,在 AWS 上使用非亚马逊服务就远远复杂得多。

如今,客户登录 AWS,就会看到一个名为管理控制台的主页,页面中央列出了约150种服务,这些都是 AWS 自己的产品。

如果你键入“ MongoDB ”,搜索结果不会获取有关 AWS 上 MongoDB 服务的信息;相反,它会建议你使用亚马逊提供的“与 MongoDB 兼容” 的产品。

即使客户选择了非亚马逊的产品,该公司还会时不时地继续推销自己的产品。当有人创建新数据库时,就会看到一则有关亚马逊自家产品 Aurora 的广告。如果他们选择其他商品,亚马逊仍会特别“推荐”自家的产品。

Gutmans 说,AWS 与许多公司紧密合作,“尽可能无缝地”集成其产品。

禁止词

亚马逊的 AWS 拉斯维加斯开发者大会是当前云计算行业中最大的盛事。

亚马逊的 AWS 开发者大会是当前世界技术领域的盛事之一,每年都会吸引成千上万的人到拉斯维加斯来。

大会的压轴项即是 Jassy 在演讲中展示新服务。因为新的 AWS 功能经常都会给一些创业公司带来灾难,所以这场演示也赢得了“血色婚礼”的称号——《权力的游戏》第三季中著名的一幕。

“没有人知道下一个死的是谁。” Duckbill Group 的 Corey Quinn说,他帮助各个公司管理 AWS 账单,还写了一篇新闻报道题为:“Last Week in AWS”。

在去年的会议上,亚马逊推出了一种新工具:Amazon CloudWatch Logs Insights,可以帮助客户分析有关其服务的信息。

前 AWS 软件工程师 Daniel Vassallo 帮助公司开发了这款产品,他表示,高管们想进入这个市场,但他们担心人们会以为亚马逊又有瞄准了一家名叫 Splunk 的公司,该公司提供了类似的工具,同时也是 AWS 的主要消费者。

Vassallo 说,亚马逊在会议之前让 Splunk 预览了新产品,并同意 Jassy 不会在演讲期间宣布该产品。

“他们不是特别高兴。当然了遇到这种事儿谁会高兴啊?” Vassallo (于今年2月离开了亚马逊)在谈到 Splunk 时说,“但我们还是坚持做下去了。”

Splunk 表示他们与 AWS 建立了 “坚实的伙伴关系”,并拒绝进一步评论。

亚马逊还为开发者大会制定了规则。各个公司需要支付数万或数十万美元才能拿到一个展位,他们必须将广告横幅、小册子和新闻稿提交给亚马逊以供批准。

根据 AWS 八月份发布的文件阐明了他们与其他公司合作的营销准则,亚马逊禁止使用“多云”(使用两个或多个云平台的概念)等词语或短语。亚马逊发言人表示他们已经停止了这种做法。

各家公司还不能称自己是“最佳”、“第一”、“唯一”、“领导者”,除非经过独立研究机构的证实。

“爱恨交织的关系”

利福尼亚州米尔布雷的软件创业公司 Nexla 的首席执行官 Saket Saurabh 表示,他对与亚马逊的合作关系持保留态度。

Redis Labs 于2011年在以色列特拉维夫成立,致力于管理名为Redis的免费软件,人们可以使用该软件快速组织和更新数据。亚马逊很快就提供了具有竞争性的付费服务。

虽然 Redis Labs 迎来了强大的竞争对手,但亚马逊的举动也证实了 Redis 技术的坚实。在那之后,这家创业公司筹集到了1.5亿美元,这充分说明了许多软件公司与亚马逊之间“无法和平共处,却又唇齿相依”的关系。

Redis Labs 的前员工估计,每年亚马逊利用 Redis 技术获取的收入高达10亿美元,至少是 Redis Labs 收入的10倍以上。他们说,亚马逊还试图挖走员工,并以超高的折扣低价出售 Redis 技术。

AWS 承诺客户的消费超过一定金额就可以享受折扣,但是他们没有公平地对待自家服务和竞争对手服务的消费额度。外部服务的消费额仅占自家服务消费额的一半。据 AWS 客户称,他们的折扣不适用于非亚马逊产品。

如果客户仍然通过 AWS 选择 Redis Labs,则 Redis Labs 必须将其收入的15%返还给亚马逊。

前员工说,有一段时间,亚马逊十分热切地渴望招聘 Redis Labs 员工,高管们甚至从网站上删除了部分 Redis Labs 的技术人员。不过Redis Labs 的一位发言人说,他们不记得这件事。

前员工还说,部分 Redis Labs 高管考虑今年对亚马逊提出反垄断诉讼。而其他人则表示反对,因为这家创业公司80%的收入都来自 AWS 的客户。

“这是一种爱恨交织的关系,” Redis Labs 前营销副总裁 Leena Joshi 说,“一方面,我们的大多数客户都在 AWS,因此,与他们紧密结合符合我们的利益。同时,我们也知道 AWS 抢走了我们的业务。”

Redis Labs 拒绝就公司收入或 AWS 的动作做出评论。它说亚马逊提供了“重要的服务”。

并非每个公司都将 AWS 视作威胁。旧金山的创业公司 Databricks 使用人工智能来分析数据,公司的首席执行官 Ali Ghodsi 说 AWS 的销售人员提高了他们公司产品的销售量。

他说:“我并没有看到他们耍诡计来阻止我们的发展。”

但是,位于加利福尼亚州米尔布雷的创业公司 Nexla 只有14名员工,公司的首席执行官 Saket Saurabh 表示,他对亚马逊持保留态度。

8月份,亚马逊开始提供一项数据处理和监控服务,与 Nexla 展开了竞争。投资者们警告他,不要向这家科技巨头透漏太多信息。

然而,Saurabh 还是在9月份签署了与亚马逊合作的合同。为什么?因为亚马逊庞大的销售团队可以为 Nexla 带来更多受众。

他说:“我们有选择的余地吗?”

对于所有创业公司来说,这都是一个无法回避的问题。我不太担心科技巨头挤兑创业公司的问题。以我的经验来看,在创业公司倒闭的诸多原因中,科技巨头的威胁并不是主要原因。虽说如此,对于面向开发人员的创业公司来说,这确实是一个令人担忧的因素。

AWS 与开源的关系非常复杂。值得注意的是,Mongo 和 Redis 都必须采取行动与 AWS 开战。此外,这些公司在想法赚钱的时候都要面对这个问题,而且这也不会成为妨碍别人使用你家产品的原因。换句话说,创业公司能够达到如此规模和水平,我们都应该感到庆幸。很多时候,在这些公司达到这种规模之前,AWS 不会与之展开竞争。