西媒:他们让科幻小说变成真实的科学
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西媒:他们让科幻小说变成真实的科学

2019年10月10日 06:10:01
来源:参考消息

参考消息网10月10日报道 瑞典皇家科学院10月8日发布新闻公报说,来自美国的詹姆斯·皮布尔斯因宇宙学相关研究获得诺贝尔物理学奖,来自瑞士的米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹因首次发现太阳系外行星同样获得这一殊荣。西媒称,因为他们的努力,科幻小说才变成真实的科学。

据埃菲社10月8日报道,马约尔与奎洛兹共同开发出了新的观察太阳系外行星的天文学仪器和实验技术,并于1995年一起发现了第一颗绕太阳状恒星运行的太阳系外行星“飞马座51b”(51 Pegasi b),使得系外行星的说法不再仅存在于科幻小说中,而成为了真实的科学。

报道称,这两位天体物理学家无疑开启了一场天文学革命,自那以后银河系已经发现了4000多颗系外行星。“他们把看似科幻的内容变成了现实的科学。”西班牙天体生物学中心专家何塞·安东尼奥·卡瓦列罗说。

他指出,对于所有天体物理学家来说,有两大疑团仍未解决。其中一个包括三个必须同时回答的问题:宇宙的起源、它将如何结束以及它是由什么组成的。另一大疑团是人类在宇宙中是孤独的存在吗?卡瓦列罗认为,第二大疑团尽管更偏向哲学,但科学家们正努力地尽量向前迈进。

卡瓦列罗表示,为此,首先“我们要探测行星”。马约尔和奎洛兹发现的“飞马座51b”距离地球约50光年,质量是木星的一半,但体积却是木星的两倍,公转周期约为4.2天,“非常与众不同”。

“我们将越来越多地探测到大小或轨道都更接近地球的行星。我们的目标是在像太阳这样的恒星周围探测到类似地球的行星,且其与太阳之间的距离与日地距离差不多。目前我们尚未实现这一目标,但是年复一年,我们距离这一目标都会更近一些。”他说。

西班牙空间科学研究所系外行星专家吉列姆·安格拉达·埃斯库德表示,马约尔和他的学生奎洛兹的发现印证了行星在宇宙中的存在非常丰富,因此,“尽管我们仍在寻找,但我们想象中的类地行星是必然存在的”。

马约尔和奎洛兹的发现对宇宙探索的方式和结果都产生了重大影响。在“飞马座51b”被发现20年后,所有的太空机构都拥有专门致力于寻找系外行星的计划和任务,而系外行星曾经被认为是不存在的议题,“它们曾几乎被放在寻找不明飞行物的研究人员的‘盒子’里。”埃斯库德表示。

他认为,马约尔和奎洛兹获得诺贝尔奖“当之无愧”,尽管肯定也存在其他有资格获得这一奖项的科学家,但上述二人的这一荣誉绝对是应得的,而且这从更深层上意味着“对整个领域以及所有从事该领域工作的人们的认可”。(编译/韩超)