研究人员发现有水存在的星球 距离地球仅40光年
科技

研究人员发现有水存在的星球 距离地球仅40光年

2020年10月19日 21:02:33
来源:参考消息

参考消息网10月19日报道 西媒称,西班牙研究人员在距离地球仅40光年的地方发现一个有水存在的星球。

据西班牙《阿贝赛报》网站10月18日报道,三年前,一个国际研究团队在一颗名为LHS 1140的小恒星的“宜居带”发现了一颗“超级地球”。这颗恒星距离我们只有40光年,而这个距离适合液态水的存在。这个太阳系外世界与我们的地球十分相似,但规模更大一些,当时被认为是最有希望存在生命的地方之一。

这颗行星被命名为LHS 1140b,位于鲸鱼座,从南半球可以看到这个星座。最近由西班牙国家研究委员会国家航空航天技术研究所的天体生物学中心领导的研究人员详细研究了它所属的星系,并得出了一些令人颇感兴趣的结论。

这项发表在《天文和天体物理学》周刊上的研究证实了LHS 1140b和另一个伴星——LHS 1140c的存在。研究结果表明,很可能还存在另外两个伴星。这些星体都围绕一颗比太阳小五倍的红矮星旋转。这就导致LHS 1140b接收的光线是地球的一半。它公转时与恒星之间的距离比地球与太阳之间的距离小10倍,因此只需要24.7天。

研究人员分析了安装在欧洲南方天文台位于智利的甚大望远镜上的最新一代仪器ESPRESSO,以及美国国家航空航天局凌日系外行星巡天卫星所获得的数据。通过研究,他们确定LHS 1140b的质量为地球的6.5倍,半径为地球半径的1.7倍。这就让研究人员有可能计算出其密度(与地球的密度完全相同),而且还可以推测出其内部构成,即核、地幔和地壳的分布,以及它可能拥有的液态水的质量。

研究结果表明,LHS 1140b的表面被液态水形成的海洋所覆盖。根据天体生物学中心研究员、该研究的主要作者豪尔赫·利略-博克斯的观点,这个行星的核心部分构成了其质量的一半,而地核质量占地球的三分之一。核心部分外面是一层厚厚的岩石层,占这个行星质量的47%,类似于地球的地幔。而这个行星的所有模型都显示,剩下4%的质量来自液态水,其质量是地球上的5到80倍。

利略-博克斯表示,这颗行星或将成为寻找“生命标记物”的候选星球。(编译/刘丽菲)