西媒:为何女性免疫系统能更好防范新冠病毒?
科技

西媒:为何女性免疫系统能更好防范新冠病毒?

2020年09月22日 19:53:50
来源:参考消息

参考消息网9月22日报道 西媒称,事实上,从一开始就存在有关女性免疫系统能够更好地防范新冠病毒的数据,但却被淹没在浩瀚的信息海洋当中。所有针对新冠肺炎患者的研究都表明,罹患该病的男女人数并不相等。每4名女性罹患新冠肺炎的同时就有6名男性患者染病。

据西班牙《阿贝赛报》网站9月21日报道,更令人惊讶的是,如果将临床表现严重的患者归为一组,那么这一比例更加倾向于男性,因此在死亡的患者中,70%都是男性,只有30%是女性。由此可见,女性似乎能够对新冠病毒产生比男性更有效的免疫反应。

这种不同性别对传染病的反应也不尽相同的现象并非新冠病毒所独有,也会在利什曼病、肺结核、钩端螺旋体病、脑膜炎球菌性脑膜炎或甲型肝炎等传染病患者身上看到这种现象。此外,一般而言,女性在接种疫苗后也会比男性产生更强的免疫反应。从鸟类到无脊椎动物,在动物身上也存在很多类似的例子。

报道称,造成这些差异的原因尚不清楚。原则上,一切都指向免疫系统和性激素之间的多个交集,以及男女之间的基因差异和基因调控差异。

以新冠肺炎为例,美国耶鲁大学一项最新研究对比了男性和女性之间不同的免疫反应,以期发现其分子基础。为此,研究人员招募了98名确诊患者。他们对这些患者进行了详细分析,进而发现了非常重要的数据。男性和女性的病毒载量相当,这就说明病毒在两性体内的感染和繁殖是相同的。

报道指出,至于产生的抗体水平,男女之间也没有太大区别。因此,研究人员得出结论,差异一定存在于免疫系统的其他两个主要组成部分当中,即先天性免疫(或非特异性免疫)与细胞特异性免疫。

非特异性免疫的反应非常快,但对所有病原体的反应都一样。另一方面,特异性免疫需要数天的时间才能启动,并且只能识别某种病原体。

研究人员按照这个研究途径,发现男性在炎症反应中涉及的某些可溶性成分(细胞因子和趋化因子)的水平比女性高。此外,男性特异性免疫反应的主要细胞——T淋巴细胞的活化程度也较低。在男性体内,T细胞活化程度持续降低与疾病的恶化有着惊人的相关性,但这种情况并不存在于女性身上。

随着体重指数(一个肥胖指标)增加,罹患该病的男性预后较差,但在女性身上却并不存在这种情况。简言之,作为一个男性,尤其是逐渐变老和肥胖的男性,如果感染了新冠肺炎,那么就意味着预后更差。

相反,在患者是女性的情况下,疾病的严重程度与调节非特异性反应的促炎细胞因子的增加相关,尤其是TNFSF10和IL15。

对这些复杂数据的宏观分析表明,男性罹患疾病的进程是特异性细胞免疫反应逐渐下降的结果。相反,在患者是女性的情况下,新冠肺炎的严重性与非特异性免疫的改变有关。此外,一切迹象都表明,女性的预后不良与男性患者出现的反应减弱无关,但与先天性免疫的促炎细胞因子增加有关。换言之,为了使免疫系统能够有效地消灭病毒,人体所有的防御系统之间都必须协调反应。而这种协调性在男性和女性身上是不同的。

报道认为,上述研究结果可以帮助改善新冠肺炎患者的治疗方法。男性患者需要增强细胞特异性免疫,而对女性而言,则需要阻断先天性的促炎细胞因子。(编译/刘丽菲)