肯德基传奇 CEO 去世,他让肯德基成为全球最大的炸鸡店
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肯德基传奇 CEO 去世,他让肯德基成为全球最大的炸鸡店

2022 年 11 月 22 日,肯德基传奇 CEO John Y. Brown Jr.(以下简称布朗)去世,终年 88 岁。

他是美国肯塔基州人,于 1979-1983 年担任肯塔基州第 55 任州长,同时也是 NBA 著名球队老板,是全球知名的美国企业家。哈佛商学院曾将布朗评为 20 世纪美国顶尖商业领袖之一,比肩迪士尼创始人沃尔特·迪士尼和微软创始人比尔·盖茨。

当然他最为大众熟知的身份,就是曾任肯德基 CEO。

▲ 图片来自:Getty image

肯德基从一个默默无闻的乡村炸鸡店,成为现在全球流行的快餐连锁巨头,布朗有着最大的功劳。

他的女儿 Pamela Brown 在 Twitter 说道:

我的父亲布朗一生都在追求不可能实现的梦想,并且一直坚持到最后。

让肯德基成为全球最大的炸鸡连锁店

一提到肯德基的过去,你可能就会浮现起那个白胡子的老头。

故事就是得先从这个「老头」说起——他是肯德基的创始人 Colonel Harland Sanders(以下简称山德士)。

1930 年代,山德士快 40 岁时,来到肯塔基州的科尔宾经营一家加油站,顺便卖一卖自己独特配方制作的炸鸡,没想到炸鸡大受欢迎,顾客交口称赞,各地的人闻名来吃这外酥里嫩的美味。

即便在 30 年代大萧条时间,山德士的生意依然红火。1950 年,山德士开始在美国范围内授权经营,肯德基的特许经营店也开始越来越多,1963 年在美国达到 600 家。

此时,山德士已经 73 岁高龄,肯德基也是时候开启下一代事业了。

这时候,布朗出现了。

▲ 布朗和山德士

1964 年,布朗还是一位年仅 29 岁的律师,但他的商业天赋在大学时就显露出来,那时候他就通过销售大英百科全书赚了很多钱,是大英百科全书的顶级推销员之一。

他一直被山德士的事业所深深打动,于是喊上 60 岁的资本家杰克·麦塞等人组成的投资集团,最终以 200 万美元的价格收购了肯德基,这在当年是个非常高的价格。

不过当时想要接任肯德基的人蜂拥而至,出价 500 万美元的都有,而布朗赢得山德士青睐的地方就在于——他赢得了山德士的信赖和尊重。

合同的最后,布朗承诺肯德基会始终保持质量,并补充了一条协议:

山德士上校被新肯德基公司终生高薪聘用,他是公司永远的顾问和品牌代言人。

布朗相信快餐行业是餐饮界的未来。

他 1965 年成为肯德基的 CEO 后,在保持肯德基的品牌、产品不变的同时,将特许经营权从 600 家增加到 3500 家,向世界推广肯德基。

当时布朗接手后并没有什么广告预算,为了宣传肯德基,布朗第一年花了很多时间让山德士上电视。

他开始出现在各个热门电视节目中,并借此推广肯德基,布朗说:

每次我们让山德士出现在电视上,特许经营权的销售额都会上涨 10% 或更多。

肯德基进入了快速发展期,并开始走向全球。

开创炸鸡外卖先河,打造餐厅界「硅谷」

当时,细心的布朗注意到,许多餐馆的数据显示其 30%-40% 的销售额都来自鸡肉,因此他想出了一个全新的概念——只卖鸡肉并将其作为外卖售出。

虽然当时已经有其他餐厅提供外卖服务,但没有一个餐厅只提供单独一种炸鸡外卖服务。

布朗很快便重新编写了特许经营协议,将原来的 600 家餐厅转变为只经营肯德基,并把其他能够塑造和加强肯德基品牌形象的元素全面更新。

包括你现在还能见到的水桶、红白配色方案、还有非常洗脑的口号:

Finger-lickin’ good/吮指回味,自在滋味。

一个全新的炸鸡快餐品牌开始深入人心,其便捷、美味、新潮的特点,让炸鸡逐渐成为人们家庭中的日常食物,成为生活必不可少的一部分。

到 1967 年,肯德基已成为美国销量第六大连锁餐厅。

他对肯塔基州餐饮业格局及未来的餐饮品牌的影响也是深远的。

由于肯德基的成功,许多餐饮公司的总部都设在肯塔基州,包括位于路易斯维尔的百胜餐饮集团,它现在就是肯德基的母公司。

Chi-Chi’s 和 Rally’s 都是由前肯德基高管在布朗领导下创立于肯塔基州,虽然这些连锁店的总部不再设在该州,但它们的历史都从这里开始。

Long John Silver’s CEO、前肯德基高管 John Cranor 曾称肯德基是食品界的「硅谷」。

肯德基带来的一股「炸鸡风潮」,也开始在其他国家获得口碑和文化输出的双重赞誉。

1969 年,肯德基成功上市。

肯德基在全球范围内取得成功后,布朗于 1971 年出售了他在该公司的股份,获得了巨额利润,高达 2.84 亿美元。

后来布朗在 1978 年联合商业伙伴通过股权置换,入驻 NBA 波士顿凯尔特人队,1979 年他还充分利用了电视广告获得票选,成功当选肯塔基州州长。

担任州长期间,他为肯塔基州带来了创纪录的商业活动,减少了该州 20% 以上的预算。

从政后,他期间也创立和投资了几家公司其他餐厅企业,比如 Lum’s、Ollie’s Trolley、Buckhead Mountain Grill、Roadhouse Grill、Kenny Rogers Roasters、H. Salt Fish & Chips 和几家牛排馆等等。

虽然后来没有一个品牌能与肯德基的成功相提并论,同时州长期间恰逢美国经济衰退,布朗只做了一任,但他仍给后人留下了巨大的商业财富。

▲ 图片来自:美联社照片

2009 年,哈佛商学院将布朗评为 20 世纪美国顶尖商业领袖之一,迪士尼创始人沃尔特·迪士尼、微软创始人比尔·盖茨都与之齐名。

布朗用他的创新和商业领导力,重新塑造了人们互动的方式、工作,以及生活。

而今,肯德基已成为世界第二大速食及最大炸鸡连锁企业,同时连续多年跻身全球品牌百强榜,在中国就有超过 7200 家门店。

在布朗去世的消息公布后,他的孩子们补充了他死于一系列健康问题,这些问题源于他今年夏天开始的 COVID-19 并发症,布朗去世前在列克星敦的重症监护病房待了三个星期。

▲1983 年 11 月 30 日,布朗和他的家人们

现任州长 Andy Beshear 已下令降半旗以纪念他,直到他下葬那天结束。

他的家人们说道:

布朗从不惧怕失败,始终保持幽默感,直到生命的最后一刻都充满激情和热情地生活。这让他无数次战胜困难。每一天对他来说,都是一次激动人心的冒险。

他是真正的肯塔基人,他为自己的家乡和人民感到自豪。他有许多杰出的成就,但最重要的是,他全心全意地爱着他的家人,我们也同样爱着他。

他的逝世让我们都感到心碎,但他在生命最后的日子里写下的话,让我们重新找到安慰。

布朗说,「我从未如此快乐」。

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