中年男只剩危机?不!人到中年,这样开启“第二春”
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中年男只剩危机?不!人到中年,这样开启“第二春”

近日,一个名为 《中年男正走向慈祥》 的视频刷屏网络。

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视频有五分多钟,用华丽的文本、调侃的语调,直指失意、失业中年男的种种不堪。陷入中年危机的男性向来是人们调侃的对象,似乎中年总是与 “肥胖”、“微秃”、“油腻”、“萎靡” 一类的词休戚相关。

然而,步入中年给一个人带来的绝非停滞和衰退——或者说“慈祥”,如果适时调整状态,中年人甚至还可以迎来人生的“第二春”——这是有科学依据的。

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人到中年,这个能力不降反增

我们通常认为,人一到了中年,各种能力都在下降,体力可能不如从前了,记东西也老是记不住,那是不是人到中年就真的不如年轻时候了呢?研究表明,中年大脑只在两个方面的性能有所下降——计算速度和注意力。

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这其实影响有限,随着计算机技术的发展日新月异,人类早就不需要用自己的大脑来计算了,所以不用担心计算速度的问题。注意力不集中也不是什么大问题,如果你能同时想到很多事情,反而更容易发现事物之间的联系,这样的大脑特别适合创造性思维,想问题也会特别通透。

好消息是, 中年大脑的模式识别、空间想象能力、逻辑推理能力等等,不但没有下降,反而还提高了。

一项认知能力测试的结果表明,人的认知能力就像一个小山丘,在20岁时开始增加,到40岁左右达到顶峰,而后20多年的时间里,认知能力的变化不大,直到进入老年,才开始下滑。

中年人的思考速度确实逊色于年轻人, 但在其余的认知领域,比如空间知觉能力、数学能力、计划能力等方面,都有着优于年轻人的表现。

有纵向研究显示,中年人的言语智慧与推理能力,更是达到了巅峰,世界五百强企业CEO的年龄多数在50岁上下。至于计算速度,本就不是认知能力的关键。

中年大脑还有一个很厉害的能力,就是特别善于控制自己的情绪。许多心理学家认为,中年人发展出了一种有效的人格,能让认知和情绪达到平衡。 研究也发现,心理疾病的发病率在中年时期下降了。

这是因为,中年人拥有了韧性,让他们在感到悲伤、焦虑、抑郁时,能更好地调整状态,避免恶化为病理性的心理疾病。

而且,中年大脑回避压力和处理压力的效率,远远超过其他人生阶段,所以可以说,中年是个人心理发展到极致的巅峰时期,懂得如何让情绪避开自我挫败的暗示,转而用有目标、有重点、有效率的方式对待生活。

由此可见,无端嘲笑中年人走下坡路的论调是站不住脚的, 恰恰相反,中年人的大脑功能步入了“黄金时期”。

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为什么中年人更容易“不幸福”?

虽然中年人更擅长于调节情绪,苦中作乐,但是也不可对中年期盲目乐观,有研究表明,确实有许多中年人容易“不幸福”,心理学教授拉克曼 (Lachman) 等科学家于2015年发表论文中提到: 人一生的幸福感和年龄之间呈U型曲线关系。

18岁以后幸福感开始下滑,抑郁可能性开始增加。 大约在进入三四十岁时,人们抑郁的可能性达到顶峰,幸福感落到谷底。 当人们开始步入老年,也就是快60岁时,幸福感才开始回升,也就是说,中年,可能真的会是我们一生中最不快乐的人生阶段。

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这种不快乐是系统性的,通常与中年人看待时间的视角发生变化有关联,从前计量人生的方式是“出生以来的时间”,进入中年后则转变为“剩下的时间”,这种人生似乎变成“倒计时”的视角,让中年人的心态变得更悲观了。

同时,中年人的“可能自我 (possible selves) ”减少了。“可能自我”指的是重要人生目标的拟人化代表,不仅包括了我们当下追求的目标,也包含了与目标相关的、期许中的未来。进入中年后,由于我们的社会角色相对固定,生活的可能性大大减少,我们能用来抵抗现实痛苦的希望感也就减少了。

除此之外,容貌焦虑也是导致中年人负面情绪的常见原因。 人体进入中年后,真皮中的胶原蛋白和弹性蛋白开始衰减。细胞数量减少,更新速率降低,有一些纤维甚至开始主动断裂或者不正常地纠缠叠加在一起。于是,我们的皮肤开始变得脆弱、难看、凹凸不平,皮肤的问题可不仅仅停留在皮肤。

人体是一个整体,皮肤组织失去活力和弹性,随之而来的是一连串整体外形的改变,这均让中年人的外貌开始“油腻”起来,自我满意度下降,这也会导致较为消极的心态。这些不快乐都让人容易走入“中年危机”。

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如何度过中年危机?

你是否发现,许多男性步入中年,就开始沉迷于研究东西了,无论是钓鱼、咖啡、油画,还是路由器、雪茄、手办,甚至是卫生纸、食用油等,似乎中年男人的时间就必须被某样东西填充满。

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其实,这种中年男人独特的爱好也是一种对治心理危机的手段。你会发现,中年男人的爱好都是可以独立完成的,换句话说, 摆弄这些玩意可以给他们提供一段“洞穴期”。

研究显示,男性从30岁起,体内的睾酮水平会随着年龄逐渐下降;到了中老年,有些中年男人体内的睾酮水平会远低于正常水平,比如在45岁以上的男性中,至少有24%的人会出现睾酮分泌不足。

心理学家本杰明·杰克逊 (Benjamin Jackson) 曾专门研究过男性生理和心理问题,他指出:男性喜欢独处的时间,以恢复睾酮的水平; 只需要独处一段时间,男性就能重新集中起自己的注意力,唤醒积极情绪, 当睾酮水平有所恢复时,精神状态自然也焕然一新了。

总而言之,中年男人爱研究东西,其实是在暂时超脱现实,在这种独自摆弄玩意的安静时间里,他们才能打满血条。

当然,除了研究东西,培养爱好,帮助你顺利度过中年危机,调整情绪的方式还有许多。

如果你步入中年,总感到自己“碌碌无为”,不妨尝试去放下对可能性的无谓想象。

唯名论哲学家让·布里丹 (Jean Buridan) 曾提出一个重要的观点:有时,自由意志反而会导致“无法作为”。他认为,当“不确定性”和选项过多时,我们反而会丧失选择和决策的能力。

我们每放弃一种想象,就是在成长上向前迈了一步。如果着迷于种种想象,有可能反而让你陷入停滞。如果自己没有成为“年少时期待的自己”,也不要自我责备。我们依然可以探索,自己能发掘什么新兴趣,在什么方面意外地有才能。

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同时,还有一些具体的技巧可以调节中年期的负面情绪。

譬如:你可以做一个思想实验,假想自己生活中的一些美好的事情从来没发生过。每个人生活中都有很多美好的事,比如结婚、生孩子、升职、结识了一位很好的朋友等。

把这些事情写下来,然后,提醒自己,尽管它们可能都很偶然,原本都可能不会发生,但是它们都真的发生了。这个思想实验可以让你意识到,自己的生活比你所想的要精彩很多。

你还可以给自己写一封自我同情的信。找出让自己感到遗憾或者失望的事情,然后,给自己写一封邮件,写下自己的感受。而且,要从一个无条件爱你的朋友的角度写这封信。此外,除了理解和同情之外,要再附上一段行动建议,也就是说,你可以对生活做出哪些改变,以及将来如何改进。

虽然要做一个无忧无虑的“快乐中年人”是不现实的,但我们有让生活发生微小改变的力量,可以选择让自己的生活快乐一点。

参考文献:

[1] Schaie, K. W. (1994). The course of adult intellectual development. American Psychologist, 49(4), 304–313.

作者|唐义诚 北京中科普心理健康促进中心副主任

审核 | 樊春雷 中科院心理所副研究员

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