全球变暖中消融的主角,你真的了解它吗?
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全球变暖中消融的主角,你真的了解它吗?

提起冰川,大家能想到的或许只是它们在不断消融,但你知道吗?我们的母亲河——长江和黄河,就发源于冰川,我国著名的河西走廊的绿洲都是靠祁连山冰川融水哺育的。

那么,与我们关系如此密切的冰川,究竟是那样形成的呢?

01

冰川到底是什么?

冰川是一种较长时间存在于地球寒冷地区的、由多年降雪不断积累变质形成的、具有一定形状的、运动着的天然冰体。冰川不同于一般天然或人工冻结的冰, 它们能够在自身重力作用下,沿着一定的地形向下滑动

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02

冰川是怎样形成的?

冰川是水的一种存在形式,是雪经过一系列变化转变而来的。要形成冰川,首先 要有一定数量的固态降水 ,其中就包括雪、雾、雹等。没有足够的固态降水作“原料”,就等于“无米之炊”,根本无法形成冰川。

冰川存在于极寒之地。地球上的南极和北极是终年严寒的,在其他地区只有高海拔的山上才能形成冰川。我们知道,越往高处温度越低,当海拔超过一定高度,温度就会降到 0℃ 以下,固态降水才能常年存在,冰川学家将这一海拔高度称为雪线。

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冰川能够在高山上发育,除了要有一定的海拔外,还要求高山不要过于陡峭。如果山峰过于陡峭,降落的雪就会顺坡而下,无法形成积雪,也就谈不上形成冰川。

随着外界条件和时间的变化,雪花落到地上后,会变成完全丧失晶体特征的圆球状雪,称为粒雪,这种雪就是冰川的“原料”。

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积雪变成粒雪后,随着时间的推移,硬度和彼此之间的紧密度不断增加,大大小小的粒雪相互挤压,紧密地镶嵌在一起,其间的孔隙不断缩小,以致消失,雪层的亮度和透明度逐渐减弱,一些空气也被封闭在里面,这样就形成了冰川冰。

冰川冰最初形成时是乳白色的,经过漫长的岁月,冰川冰变得更加致密坚硬,里面的气泡也逐渐减少,慢慢地变成晶莹透彻、带有蓝色的水晶一样的老冰川冰。

冰川冰在重力作用下,沿着山坡慢慢流下,就形成了冰川。

好家伙,这么一看,形成冰川可真是一项大工程!

03

冰川的分类

世界上的冰川分为两类,一类是 大陆冰川 ,一类是 山岳冰川

在南极和北极圈内的格陵兰岛上, 冰川是在一片大陆上发育的,所以称为大陆冰川 。而在 其他地区,冰川只能在高山上发育,所以这种冰川称为山岳冰川

全世界的冰川面积共有1500多万平方千米,其中南极和格陵兰的大陆冰川就占去1465万平方千米。因此,山岳冰川与大陆冰川相比,规模极为悬殊。

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巨大的大陆冰川上,漫无边际的冰流把高山深谷都掩盖起来,只有极少数高峰在冰面上冒了一个尖。辽阔的南极冰川,过去一直是个谜,深厚的冰层掩盖了南极大陆的真面目。科学家们用地球物理勘探的方法发现,南极冰川下面有许多小湖泊,而且这些湖泊里还有生命存在。

04

我国的冰川

我国是世界上山岳冰川最发达的国家之一,西部高原雄踞,孕育了许多山岳冰川。我国海拔4000米以上的高山高原约有200万平方千米。号称世界屋脊的青藏高原和帕米尔高原盘踞西陲,巍峨的喜马拉雅山、昆仑山、祁连山、天山和阿尔泰山直插云天。

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我国的冰川都属于山岳冰川。即使是在第四纪冰川最盛的冰河时代,我国的冰川虽然规模大大增加,但也没有发育为大陆冰川。以前有很多专家认为,青藏高原在第四纪的时候曾经被一个大的冰川覆盖,即使到了现在,国外有些专家仍持这种观点。但是经过考察和论证,我国的冰川学者基本上否定了这种观点。

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05

结语

冰川是地球上最大的淡水资源,也是地球上继海洋之后最大的天然水库。仰望纯净而壮观的冰川,在赞美造物的鬼斧神工之余,也不禁感叹人类的渺小,我们应该时刻怀揣敬畏,与自然和谐相处。

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