越老越快乐?我们对“老年人”有什么误区
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越老越快乐?我们对“老年人”有什么误区

作者:唐义诚

一提到变老,我们常会一下想到“体弱、多病、孤单”等等,觉得很担心。其实,关于老年,我们有许多认知误区,这篇文章将从心理学的角度帮你重新认识老年期,并分享获得美好晚年的方法。

衰老,也许是某种被灌输的概念

或许,衰老这种现象根本就不存在。哈佛大学心理学家艾伦·朗格是哈佛大学心理学教授,也是第一位在哈佛大学心理学系获得教授席位的女性,她做了一个有趣的研究。她让两组老人生活在一个他们安排的“时空胶囊”里面,这个地方完全按照20年前的样子来布置。——上世纪50年代的报纸、音乐、电影、情景喜剧。两组人唯一的不同是,一组人要努力“假装”自己活在1959年,要用现代时表达;另一组人则可以用过去时,他们以怀旧的方式讨论1959年发生的事。一周以后,两组人的视力、听力、记忆力、血压都有很大的改善。更有意思的是,那一组假装自己在1959年的老人身体更好,甚至有几个老人玩起了橄榄球。虽然这个研究引起了很多质疑。但是可以肯定的是,这些老人在一周内通过相信自己年轻了20岁,他们的身体做出了相应的配合。由此可见,虽然衰老是正常的生理过程,但衰老可能某种程度上是一个被灌输的概念,老年人的虚弱、无助、多病,常常是一种习得性无助,正确认识这种现象有助于改善老年生活。

同时,老年期的定义也随着时代发展而逐渐变动,国际调研机构Wavemaker对2000多位生活在中国一到三线城市的中老年人进行了深度访谈,发现,如果让中老年人自己定义年龄边界,他们会认为人要到49岁,才算是步入了中年,到66岁,才算是步入老年。也就是说,不到49岁那都是青年,不到66岁,都是中年。而官方对中年人的定义是40岁以上,而对老年人的定义是60岁以上。这种现象,Wavemaker起了个名字,叫“变老拖延症”。

其实,“变老拖延症”暗示了或许老年期这一概念也在被解构,Wavemaker的调研中有58%的受访者认为,自己的心理年龄小于实际年龄,还有33%的人认为自己的外貌也小于实际年龄。他们对自己的健康状况非常自信、乐观,接近60%的人都认为自己的身体还不错或者很好。换言之,中老年人认为“中年”、“老年”的年龄门槛需要重新定义,也可能是由于现在物质生活的条件越来越好,让他们无论是体力还是脑力,都能更长久地保持旺盛的活力。

你或许猜不到...老年人更容易感受快乐

或许这一结论将更加刷新你的认知——人在衰老之后是更快乐的。心理学家做了一个跟踪实验,实验对象的年龄从18岁到94岁不等。研究人员会给每个研究对象一个呼机,让他们在一周之内24小时随身携带。在这一周里,他们会被随机呼叫35次,然后说出当时的心情。这个追踪每隔5年更新一次。结果就发现,相比于年轻人,老年人的焦虑、压抑、愤怒更少,开心的时候更多。既然衰老并不会让老年人变得不快乐,那与其关注他们的痛苦,不如想办法让他们的生活更快乐一些。

更有趣的是,老年人甚至在性生活中都可以得到更多的快感。来自印第安纳那大学的研究者们也发现,随着年龄的提升,人们也更能在性中获得快感。他们发现女性在40-50岁时比在20-30岁时更能在性爱中达到高潮。这可能是随着年龄与相处时间见长,伴侣双方都更了解和尊重彼此的喜好有关。同时,大多数老年人对性生活有较高的满意度,项来自加州大学圣地亚哥分校的研究发现,老年女性(样本平均年龄67岁)中,超过60%的人对自己的性生活感到满意,并且有近70%的人表示自己能够经常达到性高潮。

当然...变老也有身心风险——鳏寡效应

你或许经常听到这样的事:老家的亲戚去世了,不久后ta的老伴也走了。这种情况不是个例,而是鳏寡效应(widowhood effect)的体现。鳏寡效应也被称为“心碎综合症”,是指,老人(大多数相关研究的对象是50岁以上的人)在自己的长期伴侣死后,自己去世的风险急剧增加。尤其是在伴侣去世后的三个月内,老人的死亡风险会增加近一倍。鳏寡效应之所以会出现,失去长期配偶意味着生活的剧变,有研究表明,失去配偶是让人压力最大的生活事件,之后才是离婚、搬家、患重大疾病和失业。而老年夫妻彼此相伴的时间很长,他们一起经历了许多磨难,也更加亲近;同时,从照顾生病的老伴到老伴去世之后,老人的社会活动都会减少,这让他们的痛苦无处排解。因此,老年夫妻在失去配偶后会更加悲痛。

鳏寡效应也有性别差异,老年男性在丧偶后更难适应。男性在丧偶后更少向他人寻求帮助,这种“自力更生”的态度阻止他们认识到自己的情绪感受,也阻止他们寻求家人、朋友或专业人员的帮助。”而女性不但更愿意寻求他人的帮助,也更容易找到和自己的相似经历的人。所以,对丧偶老人来说,需要帮助ta们建立社会关系,丧偶老人在自我调整期间,需要有人做他们的榜样,这包括接纳自己的悲伤和面对现实的困难。

如何度过幸福的晚年?

提升晚年的生活质量需要创造力。研究显示,创意表达(creative expression)与积极衰老息息相关,主要有三个原因:掌控感、社会参与、大脑可塑性。在创造的过程中,我们会体验到一种掌握了某个新事物的感觉。创造的过程通常不仅包含社会参与,而且对于大脑而言,可以通过新突触的形成发生改变,从而增强大脑储备。同时,我们可以尝试多与不同年龄段的人接触,这有助于打破自己关于衰老的单一的、片面的、消极的印象。当我们对生命的变化变得更加熟悉时,我们对衰老的看法也会变得更加全面与复杂。恐惧感和焦虑感减弱时,应对衰老的行为也会倾向于变得更灵活与主动。最后,俗话说"有情饮水饱",还真不是说说而已。一个横跨80年的哈佛大学研究显示,亲密关系是使人们终生幸福的原因,这些纽带可以保护人们免受生活中的不满,有助于延迟身心的衰退,并且可以更好地预测人们的长寿和幸福生活。

期待我们均可以过上老有所依、老有所为、老有所乐的生活,让晚年成为生命中最珍贵的礼物。

参考文献

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文章由科普中国-星空培育计划出品,转载请注明来源

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