时隔19年的代码更新 欧空局“火星快车”将获得软件升级
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时隔19年的代码更新 欧空局“火星快车”将获得软件升级

IT之家 6月23日消息,时隔19年后,欧洲航天局的火星探测卫星火星快车号(Mars Express)轨道器将迎来软件升级,升级后其将能更好地寻找火星下的水并研究其较大的卫星火卫一。

European Space Agency's Mars Express | Space

火星快车号于2003年6月2日发射,最初由两个部分组成:火星快车轨道器和小猎犬2号着陆器。不幸的是,着陆器在被释放并抵达火星的表面后,与地球失去了联系。然而,轨道器在服役19年后仍在工作,围绕火星旋转。

现在,意大利国家天体物理研究所(INAF)的工程师正在升级该航天器的软件。这次升级将使火星快车轨道器能够继续使用其 MARSIS 无线电波仪器搜索锁定在火星表面下的水,并更有效地监测该行星最近的卫星——火卫一。

具体而言,根据欧空局的说法,这个距离地球数百万英里的轨道器将接受一系列的升级,改善信号接收和机载数据处理,以提高发送到地球的科学数据的数量和质量。

从事这项任务的科学家科林-威尔逊说,这个软件“就像在发射后近20年给卫星启用了一个全新的机器”。

据帮助推出升级的意大利IT咨询公司Enginium的工程师Carlo Nenna说,在这么久之后向这样一个老旧的轨道器推送新的软件是一种挑战。他说:“为了提高 MARSIS 的性能,我们面临着许多挑战。特别是由于MARSIS软件是在20多年前设计的,使用的是基于微软Windows 98的开发环境!”

IT之家了解到,该航天器携带七种仪器,包括各种照相机、光谱仪和雷达测高仪,以研究火星的大气、气候和地质。火星快车是第一个发现火星上有水冰和二氧化碳冰的迹象,还收集了暗示甲烷迹象的数据。