马斯克遇劲敌?蓝色起源BE-4表现不错 性能比肩SpaceX猛禽2号
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马斯克遇劲敌?蓝色起源BE-4表现不错 性能比肩SpaceX猛禽2号

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美国作为航天大国,拥有众多的民营航天公司,其中比较知名的有亚马逊创始人贝索斯创建的蓝色起源(Blue Origin)、马斯克的太空探索技术公司(SpaceX)、洛克希德马丁和波音合资的联合发射联盟(ULA)、布兰森创建的维珍银河等。

这些航天公司中大家最为熟知的应该就是马斯克的太空探索技术公司,毕竟在社交媒体上最活跃的就属他了。事实上,SpaceX只是美国实力比较强的航天公司之一,当下有好几家航天公司都在开发下一代重型火箭和太空飞船,开启新一轮的太空竞赛。

无论是送人或者送货物上太空,都需要飞船,要送飞船上太空则需要运载火箭;而决定运载火箭性能的关键指标便是推力,要想产生强大的推力,则需要高性能的火箭发动机。

最近,蓝色起源再一次测试了旗下的BE-4火箭发动机,该公司公布的视频显示,BE-4测试过程中的表现很不错。

蓝色起源计划将BE-4用于自家的新格伦(New Glenn )运载火箭。同时,联合发射联盟也已经计划采用该火箭发动机,将之用于自家的火神半人马座运载火箭。如果BE-4的交付不延期,火神半人马座火箭预计将在今年晚些时候发射Astrobotic的月球登陆器。

在过去很长一段时间里,BE-4的研制工作进展并不顺利,并且测试过程也被严格保密,不像SpaceX那样公开。此次,蓝色起源少有的在社交媒体上公布BE-4的测试结果,说明BE-4的研制工作已经取得了重大成果,离实用阶段不远了。

而从去年12月以来,SpaceX也一直在忙于测试自家的猛禽2号火箭发动机,其中大部分测试表现都很好。

猛禽2号是新一代的猛禽发动机,这款发动机将搭载在SpaceX的新一代运载工具“星舰(原名叫做大型猎鹰火箭)”上。

BE-4和猛禽2号采用的都是液态甲烷液氧推进剂,数据显示,这两款火箭发动机的性能基本上处于同一水平,海平面推力大约都在230吨左右。

蓝色起源的BE-4火箭发动机表现不错,从数据上来看,性能比肩SpaceX猛禽2号,那这是否意味着蓝色起源即将成为SpaceX的劲敌?

实际上,无论是从发射成本,还是运载能力上来说,SpaceX在很长一段时间都将是美国民营航天公司的领头羊。

新格伦号运载火箭和火神半人马座运载火箭都将采用BE-4,前者设计的近地轨道运载能力为45吨,后者仅为27吨。不过,这两都太弱了,因为SpaceX现役的重型猎鹰运载火箭的近地轨道运载能力都有64吨。

而SpaceX将利用其在猎鹰上的经验,计划在新一代火箭上使用多达30个火箭发动机,使其近地轨道运载能力达到100吨。

蓝色起源创建于2000年,而SpaceX创建于2002年,后来者居上的SpaceX已经成为全球最知名的航天公司,就连ULA也不是它的对手,目前来看,蓝色起源很难在短时间内追上SpaceX。