为“购物节”物流减压!AI调配机器人干活,创企Fabric融资2亿美元
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为“购物节”物流减压!AI调配机器人干活,创企Fabric融资2亿美元

2021年10月27日 19:51:42
来源:智东西

智东西(公众号:zhidxcom)

编译 | 程茜

编辑 | 李水青

智东西10月27日消息,昨天以色列制造商Fabric宣布已完成2亿美元融资,这是一家为零售商开发“微型物流中心”自动化平台的初创公司。

本轮融资由淡马锡领投,风险投资公司Koch Disruptive Technologies、加拿大养老金计划投资委员会(Canada Pension Plan Investment Board)、美元私募基金投资管理公司Princeville Capital等跟投。

Fabric成立于2015年,目前在特拉维夫、纽约和亚特兰大的办事处拥有300多名员工,是新兴领域最成功的初创公司之一。Fabric目前共筹集到3.36亿美元的资金,估值超过10亿美元,并计划扩大员工人数,在美国主要城市建立一个微型物流中心网络。

一、电商增长背后“用工荒”,微型物流中心诞生

全球管理咨询公司麦肯锡的数据显示,到2020年,全球电子商务渗透率翻了一番以上,达到35%,这相当于在几个月内电子商务行业已经实现大约10年的增长量。

新冠疫情流行期间,消费者的网购需求激增,使得消费者对运输速度的要求更快。虽然美国的“当日达”市场有望在未来四年内增长98.2亿美元,但没有充足资金支撑的商家很难应对全球劳动力短缺,以及建立关键停靠港的备用港口等问题。国内市场即将迎来双十一,线上订单激增,峰值物流需求大,顺丰、京东等大物流中心都将面临压力,小企业则更加艰难。

Fabric的微型物流中心声称将通过模块化、软件驱动的机器人技术为中小企业提供便利,实现公平竞争。

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▲Fabric的微型物流中心解决方案(图片来源为Fabric官网)

AI在其微型物流中心的围墙内“指挥”机器人,将订单分解为多项任务并自动分配给它们。一些机器人将等待装运的物品放在手提箱中,交给打包个人订单的员工团队。

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▲AI驱动的机械臂(图片来源为Fabric官网)

机器人工作的房间高度仅为11英尺,其他机器人将包装好的订单从储存新鲜、常温、冷藏和冷冻产品的温控区运送到配送区,然后将它们装载到踏板车或货车上进行交付。

Fabric的客户会选择在其个人土地上独立运行的平台模型,或者选择建立一种服务模式,将微型物流中心作为一项提供服务的投资。

“Fabric的解决方案是专为本地按需电子商务而设计的,这意味着在较小的城市范围中,该物流中心能够实现高吞吐量、低运营成本和最大的灵活性。”Fabric首席执行官Elram Goren通过电子邮件告诉外媒Venture Beat。

“通过结合我们的软件、自动化机器人技术和物流专业知识,Fabric能帮助品牌商和零售商通过可盈利的单位经济模型(企业最小运作单元的收入和成本关系),来证明他们的业务发展潜力。机器人技术和自动化提高了电子商务领域的运输效率,增加了每平方占地面积的吞吐量,并减少了对佣金昂贵的手工劳动者的依赖。在本地完成物流运输可加快交货时间,同时降低运输成本。”

二、AI调度任务分配,指挥机器人工作

目前存在于商店或提供买卖服务场所内的微型物流中心,越来越被认为是空间匮乏的城市中心进行快速运输的有效解决方案。例如,位于加拿大艾伯塔省卡尔加里市的电商公司Attabotics,其产品运输的解决方案是将仓库货架的过道压缩成单个垂直存储结构,使穿梭机能进行水平穿梭。

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▲Attabotics微型物流解决方案

Fabric为纽约市、华盛顿特区和特拉维夫的杂货店和零售商提供微型物流业务,并与美国生鲜在线订购平台FreshDirect、沃尔玛以及美国生鲜配送服务商Instacart建立了合作伙伴关系。

同时,Fabric计划将其软件和机器人技术解决方案与社交应用公司Instagram的技术和购物者网络集成在Instacart中。

该公司打算与初创公司Alert Innovation、物流集成商Dematic在内的其他技术提供商一起,在沃尔玛的数十家门店内增加微型配送中心,作为试点的一部分。

“我们正在从硬件的角度升级机器人,使其更加稳健和便利,能将繁重的工作转移到我们的软件堆栈(数据存储的结构)上,以实现其可扩展性、低成本和稳健性。同时,从软件角度利用了我们的机器人架构和拓扑结构,这使得其在市场上拥有领先的功能和性能。”Goren说。

2019年12月Fabric开始布局微型物流中心,在特拉维夫推出了一个占地18,000平方英尺的中心,现在正在向在线客户交付订单。Fabric的第一个分拣中心也位于特拉维夫,占地6,000平方英尺,每天为连锁药店Super-Pharm处理400多个订单。

“我们正在以多种不同的方式利用AI和机器学习。”Goren补充道,“我们有资源分配任务和规划,它使用受监督的机器学习进行预测,包括对每个资源分配的持续时间、资源和需求,然后与其他优化算法(如遗传算法和贝叶斯优化)一起使用。”

“我们使零售商能够对其库存水平进行预测,以确保他们始终在正确的时间、地点能够拥有对应的商品。库存水平优化由两个阶段组成:首先,时间序列预测每个产品的未来需求,以及预期补货时间。其次,优化算法最大限度地提高订单的库存可用性,同时最大限度地减少补货的总成本,并且不超过可用存储空间。”

三、AI和机器人进入物流行业,玩家竞争激烈

随着物流运输挑战不断增加,供应链中的企业都正在采用自动化。据估计,到2025年,50,000多个仓库中将安装400万台商业仓库机器人。Fabric最近表示,仅亚马逊就使用了超过 350,000台自主机器人来自动执行订单。

微型物流中心在配送半径较小的杂货店和便利店中迅速普及。按需生产商品的初创公司Gopuff的业务范围内,在不同地区的杂货店、便利店附近建立了数百个微型物流中心网络。美国零售商克罗格公司(Kroger)、艾伯森商店(Albertsons)和美国私营连锁超市H-E-B正在为在线客户积极探索微型物流中心网络……

Fabric的竞争对手Attabotics在2020年7月为其机器人供应链技术筹集了2500万美元,智能机器人创企InVia Robotics去年夏天筹集了2000万美元,将其机器人技术引入电子商务仓库。风险投资公司软银最近向机器人和微型物流公司AutoStore投资了28亿美元。

在欧盟,连锁超市Ocado引入了一种机器人,它们可以抓取易碎物品而不会弄坏。初创公司Exotec详细介绍了一个名为Skypod的系统 ,该系统能够控制机器人在三个维度上移动。

微型物流中心的应用广泛,从杂货店、便利店到大型超市,市场前景广阔。但同时,致力于该技术的企业也不在少数。

结语:AI为“购物节”物流减压

“新冠疫情爆发加速了一切。人们仍然喜欢获得更多、更快,但支付更少。零售商仍然喜欢卖得更多,赚得更多。但在过去的一年里,我们看到事情飞跃变化。新冠肺炎让零售商和品牌商措手不及,迫使他们的行动速度比他们计划的要更快。”Goren说。

受新冠疫情影响,电子商务行业迅速增长,物流作为直接受电子商务影响的行业,相关企业迅速反应,优化解决方案,紧跟市场变化,抓住行业风口。微型物流中心解决方案的出现为行业发展提供了范例,一个AI和机器人技术落地空间巨大、玩家门派众多的智能物流市场正在浮现。

来源:Venture Beat