再陷隐私指控 Facebook的元宇宙幻想如何照进现实?
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再陷隐私指控 Facebook的元宇宙幻想如何照进现实?

2021年10月25日 20:50:27
来源:智东西

编辑 | 李水青

智东西10月25日消息,近日Facebook宣布计划未来五年内在欧盟增加10,000个新工作岗位,以打造服务于由VR和AR技术为核心的互联网虚拟世界产品,也就是元宇宙。

元宇宙将利用VR和AR等技术创造“虚拟存在感”,令在线互动更接近真实体验。Facebook大力布局元宇宙,甚至要通过改名来表决心,扎克伯格高喊的“建立一个有凝聚力的网络空间”宣言让很多人对他描述的未来充满憧憬。

然而,当Facebook元宇宙故事讲得正生动时,其眼下的麻烦并没有减少。

最近,Facebook收到一项来自前员工的隐私指控,曝光其将利润置于用户安全之前并误导投资者。这一丑闻的曝光让金融时报等外媒开始质疑,扎克伯格关于互联网未来发展及元宇宙的雄心壮志,是否只是为了分散公司今天面临的一连串危机的注意力?

一、大谈元宇宙是为了转移公众对丑闻的关注?

自剑桥分析公司(Cambridge Analytica)被爆出未经用户允许,以不当目的获取Facebook用户数据,并干涉英国“脱欧”丑闻以来,这是Facebook又一次面临如此重大的公关危机。

近日,一位举报人提出了一系列关于社交媒体平台如何开展业务的新指控。外媒华盛顿邮报在报道中指出,此人是Facebook诚信团队的前成员,举报人称Facebook更看重利润,而忽视了打击平台中的仇恨言论和错误信息。

举报人声称Facebook的公开声明与其他领域的内部决策存在差异。他们说,扎克伯格提出的全球互联网项目Internet.org旨在连接“发展中国家”,但内部消息称其实际目的是让Facebook在市场中站稳脚跟,成为“唯一的新闻来源”,以便他们可以从未开发的市场中收集数据。

Facebook前员工Haugen此前也表示,Facebook“一再”误导公众,“Facebook的内部研究揭示了其Instagram平台对青少年有害及其人工智能系统在传播分裂和极端信息方面的作用。”

举报消息披露之际,美国国会即将通过一系列法案,该法案可能迫使Facebook解散其整合了WhatsApp和Instagram的社交媒体帝国。

二、扎克伯格的“临场感”元宇宙世界

但目前,扎克伯格并没有积极回应相关传闻,正忙于制定构建未来互联网的计划——也就是“元宇宙”。

元宇宙的神秘世界对于没有看过《黑客帝国》系列的读者来说可能很陌生。这个概念起源于尼尔·斯蒂芬森1992年的科幻小说《雪崩》,描绘了一个物理、增强和虚拟现实组合创建的三维虚拟空间,人类可以通过虚拟化身在这个空间中进行交互。这个想法在沃卓斯基姐妹的电影中得到了更新,在电影中,人类会不知不觉地被困在一个名为矩阵的元宇宙中。

7月份接受外媒The Verge采访时,扎克伯格说:“你可以将元宇宙视为一个具身的互联网,在那里你不仅可以查看内容,还可以置身其中。”

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Facebook计划使用VR和AR构建一组相互关联的世界,用户可以通过PC、移动设备和游戏机访问这些世界。想象一个世界,使用者将通过数字化身“传送”到会议室。想象一下,下班后,你的全息图坐在朋友的沙发上,这样你们就可以一起看电影,而无需任何一方走出家门。

扎克伯格表示,构建元宇宙的目标是将世界的物理性带入虚拟通信中,并“让人们有一种临场感”。

其次,扎克伯格表示新冠肺炎流行期间视频会议已经变成人们常用的沟通工具,VR和AR可以填补该项技术所造成的空白。他将枯燥的感官体验归咎于在线会议的统一性、同质性,这反过来又使社交互动更容易被遗忘:“我有时发现很难记住某人在什么会议上说了些什么,因为它们看起来都一样,而且都融合在一起。我认为部分原因是我们在该空间中没有存在感。”

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元宇宙将融合不同的技术,包括加密货币、NFT(Non Fungible Token)和直播。对于管理社交互动的元宇宙部分而言,VR和AR将是必不可少的。这两者经常同时被提及,而没有充分解释它们的底层技术有何不同。

VR头显会遮挡用户的视线,取而代之的是通过内置屏幕发出的虚拟环境。相比之下,智能眼镜等AR设备可以增强用户感知周围环境的能力,在他们已经看到的内容之上投射新信息。

例如,目前,Facebook Messenger正在添加“群组效果”,允许视频通话中的每个人同时参与相同的AR体验。该公司表示,这些效果现在可以在Messenger视频通话和Messenger Rooms(该服务的类似Zoom的视频会议功能)中使用,并且很快就会出现在Instagram上。这是该服务现有增强现实功能的转变。

Facebook已经开始在美国和危地马拉推出其Novi数字钱包的“小型试点”。该试点计划将让用户与Coinbase合作,使用Paxos稳定币“即时、安全、免费”地发送和接收资金,Facebook将作为持有试点实际资金的托管合作伙伴。

Facebook在增强现实领域投入了大量时间和金钱,包括使用Ray-Ban打造自己的AR眼镜。Facebook研究项目的名称是Ego4D,它指的是对第一人称或“以自我为中心”的视频的分析。它由两个主要部分组成:一个开放的以自我为中心的视频数据集和一系列Facebook认为AI系统在未来应该能够解决的基准。

VR和AR在某些行业具有前景。游戏公司正在慢慢更好地利用VR技术,尽管在这方面,创新领域发展状况不佳。零售业正在尝试使用AR技术,以鼓励消费者购买时尚和美容产品。

三、扎克伯格的元宇宙故事是噱头吗?

扎克伯格的愿景是让元宇宙增强不同地方个人之间的互动。他设想办公室工作人员、学校朋友和游戏玩家都转向Facebook的元宇宙来相互协作、社交和竞争。毕竟,Facebook是一家社交媒体公司。

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在一场新闻发布会中,扎克伯格介绍了一款名为Horizon Workrooms的Oculus Quest新应用程序,目前为“公开测试版”。这是社交网络首次尝试创建专门供人们一起工作的VR体验。在Workrooms中,使用者可以看到自己的虚拟形象在椅子上参加会议,附近的浮动显示屏中其他Facebook员工正在从非VR世界通过电脑屏幕观看,进行更身临其境的交流方式。

据扎克伯格称,Facebook在内部使用Workrooms进行会议已有大约六个月的时间。“通过这种体验,你可以真正感受到与其他人的存在,我认为这是一种比我们能够在手机或电脑上构建的社交应用程序类型更丰富的互动方式。”他表示。

对消费者来说,使用VR和AR设备是否会使得其在远距离互动中缺失什么,尚无定论。在玩电子游戏时被传送到另一个星球可能很酷,但当消费者需要在晨会时以3D而不是2D的方式看到同事的脸时,还会很酷吗?

要使元宇宙像传真机、计算机和智能手机等之前的技术创新一样具有变革性,它至少需要为我们的生活带来便利。成功融入我们日常生活的技术可以声称带来便利,包括扎克伯格创立的陷入困境的社交媒体网站。

扎克伯格的元宇宙设想将人们随时随地“聚集”到一起,一定程度上拉近距离的同时,丧失了个人的独立、隐私范围。目前多项证据表明,Facebook在对待用户数据安全上存在问题,其社交媒体平台发展状况同样出现困境。Facebook对元宇宙的探索不能只站在技术领域,其目前该关注的重要内容应该是相关制度的完善。

正是元宇宙故事本身存在的争议,也让Facebook大谈元宇宙的动机产生怀疑。元宇宙究竟是扎克伯格的真实未来愿景,还是转移公众对其丑闻注意力的噱头,让包括金融时报等在内的外媒感到不信任。

结语:信任危机下,Facebook如何扩张元宇宙版图?

此前,有相关消息人士称,Facebook计划10月28日宣布更改公司名称,以反映其对构建元宇宙的关注。扎克伯格表示,在接下来的几年里,Facebook将把人们对它的定义从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。这都体现了Facebook建立元宇宙的野心和决心。

元宇宙概念火爆,Facebook作为元宇宙概念发展的巨头,面对当前的公关危机,如何重建用户信任?如何继续扩张元宇宙版图?目前元宇宙产业发展还处于初级阶段,需要技术创新引领的同时,相关政策管理也需要不断完善。