“长生不老”科技树 除了药物我们还点了什么?
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“长生不老”科技树 除了药物我们还点了什么?

2021年10月18日 15:17:13
来源:硅兔赛跑

  作者 | Lexie

  作者 | Lexie

编辑 | Lu

封面来源:NEO.LIFE

现在年轻人说的最多的话就是“年纪大了”,明明还是盛年时候,却已经开始为年龄焦虑,打冻龄针等医美手段、 吃NMN等保健品已经是家常便饭,在小红书上对“抗衰”进行搜索,就有超过33万篇笔记,人们对于“不老”这件事的执念从古时代就开始了,而目前最疯狂的一群人莫过于硅谷大佬们。

众所周知,硅谷大佬和CEO们向来在追求健康和生命质量方面常有疯狂举动,比如洗冷水澡、断食、疯狂健身等等不在少数…不过他们中的许多人觉得在有限的生命里活到极致还不够,甚至想要“向天再借五百年”,正在通过创业和投资的方式探索延长寿命的终极奥秘!

图源:Lifespan.io

图源:Lifespan.io

比如在2013年由Google成立的抗衰老研究公司Calico已经成为了这一领域最受关注的公司之一,这一项目由Google Ventures合伙人Bill Maris牵头,Google著名的未来主义者Ray Kurzweil也有所参与,Google创始人Sergey Brin和Larry Page也对这一项目保持高度关注和扶持。

衰老是因为我们的身体会从细胞层开始衰败,大部分是由于遗传物质的退化引起的,但现在随着我们的基因被编码,Maris认为我们可以找寻人类衰老的根源,然后用药来延缓或抵抗。Calico最知名的项目之一就是通过使用一种全新技术,来追踪老化的酵母细胞,对基因进行全面解析。

除此之外,Calico还花重金在实验室里养育鼹鼠 - 这一看起来除了丑没什么特别但却拥有普通老鼠十倍寿命的动物,据说已经在100多只老鼠的血液和尿液中发现了与衰老相关的“分子标签”。

longevity

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在2018年,药物研发公司AbbVie和Calico扩大合作,投入10亿美元用于临床研究,这让Calico的总融资达到了25亿美元,自从2014年牵手,Calico和AbbVie已经在与衰老紧密相连的肿瘤和神经学领域推出了20多个早期项目。此外,Oracle的联合创始人Larry Ellison已经在抗衰老研究方面投入了超3.7亿美元!

再比如亚马逊CEO Jeff Bezos和PayPal联合创始人Peter Thiel都有投资的旧金山生物技术公司Unity Biotechnology就将延长人类无病健康寿命期限作为毕生使命,已经在研发治疗衰老相关疾病的药物上努力多年了,这一系列像是达沙替尼和槲皮素等被称为senolytics的药物可以针对性的杀死衰老细胞却不会伤害非衰老细胞,在治疗骨关节炎、眼部疾病和肺部疾病上都能起到重要作用,从而延缓衰老。

图源:Unity Biotechnology

图源:Unity Biotechnology

Unity至今已经完成了2.01亿美元的融资,最新一轮融资是在2018年由6 Dimensions Capital、Altitude Life Science Ventures和EcoR1 Capital领投的5500万美元C轮融资,它在2018年5月以7.12亿美元估值上市。

还有已经向超过16家抗衰老研究领域公司进行了投资的Longevity Vision Fund近来也获得了不少关注,因为它的创始人Sergey Young正准备出版一本“长寿圣经”,书中将谈到在抗衰老方面的医学研究突破和科技投资,还有读者自己可以用起来的长寿妙招…

“长生不老”科技树 除了药物我们还点了什么?

这位老哥已经多次自信的表示未来人类活到200岁以上绝对不是天方夜谭!在他心中,我们对抗衰老做的努力可以分为三步:

第一步已经被我们许多人应用了,比如宏观角度来看,现代医学的进步让许多曾经会致死的疾病不再那么致命,NY Times的数据显示在1920-2020年间,人均寿命已经被延长了一倍,数字医疗的发展也让更多人能够更快更好的接受治疗;在微观角度上,各种可穿戴设备和app让我们能够更好的追踪自己的身体和健康情况,从运动、睡眠、饮食等多个方面进行改变,主动地提高生活质量和延长生命长度。

第二步将在未来的5年、10年到15年间逐渐实现,这一阶段目前也占据了Longevity Vision Fund 70%的投资重心,其中基因治疗、再生医学和年龄逆转药物将挑起大梁,Young甚至表示对这一领域来说,最大的障碍不是技术,而是伦理和道德方面考虑下的法规制度将枪毙掉许多可能性。

而第三步目前离我们还有些远,但已经在许多影视作品和马斯克等人的社交媒体和研究中初见端倪了,比如美剧“上载新生”中所展示的人在死后可以将意识上传到云端,继续跟现实生活中的互动👇

上载新生

上载新生

还有Elon用Neuralink脑机接口技术读取猪的大脑活动并用无线传输到电脑上👇

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Young所期待的是包括身体的每个器官都可以被全新器官替换、脑机联结、还有身体每项动作和数据都可以被追踪的“Internet of body”…虽然听起来有点离谱,但Young又非常自信的表示接下来的25-50年这一目标绝对可以实现。

Longevity Vision Fund已经在第一轮融资中获得了1亿美元的投资,Young透露说他正在准备约为1.5亿美元-2.5亿美元间的第二轮融资,据说已经和不少投资者达成共识了。

按照Sergey Young的说法,“不久的将来(near horizon)”这一阶段的研究将大程度决定我们丰满的理想能被实现到什么程度,在这些领域的公司也在近两年来获得了资本的宠爱,让我们一起来看看这几个领域的公司都进度怎么样了吧?

01

再生医学

再生医学指的是用生物学的方法去创造丢失或功能损害的器官或组织,如果能做到这一点,目前许多缩短人类寿命的疾病将不再那么可怕。

刚在去年年底完成了由Juvenescence领投的1100万美元融资的再生细胞技术疗法公司LyGenesis就在这方面有了一些发现,我们的淋巴结常成为癌症转移的重要器官,因为它为癌细胞的生长提供了必要的条件,但同时LyGenesis发现淋巴结也能够促进健康组织的存活和扩张,因此可以作为生物反应器,使功能正常的异位器官重新生长。

在此前的研究中他们将小鼠和猪的肝细胞移植到淋巴结中后,能够达到和天然肝脏在结构和功能上十分接近的效果,这一异位器官技术已经被FDA批准用于治疗终末期肝病(ESLD)患者的新药临床试验。

图源:LyGenesis

图源:LyGenesis

Pipeline Therapeutics则将重点放在用包括突触形成、髓鞘再生和轴突修复在内的再生疗法治疗神经退化类疾病上,比如药物PIPE-505已经进入1b / 2a期测试阶段,患者服用这一药物后,神经性听觉疾病将会有所改善,还有药物PIPE-307具有在神经元的输出通道再生髓磷脂的能力,对治疗多发性硬化症将起到重要作用。

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Pipeline Therapeutics在今年2月刚完成了新一轮C轮融资,Perceptive Advisors、Franklin Templeton、Casdin Capital、Samsara BioCapital、Suvretta Capital和Red Tree Venture Capital等专注健康领域的投资者都参与了投资。

02

AI 药物研发

想要减缓衰老的脚步,我们需要加快药物研发和普及的脚步,人工智能在这个过程中将起到重要作用,目前也有不少公司在这一前线奋斗。

比如今年3月刚完成了由Koch Disruptive Technologies领投的1.1亿美元的Valo Health,它专注于打造一个完整的小分子药物发现和开发平台,所研发的Opal Computational Platform平台能够使用人类数据而不是过去的小白鼠数据,加速在心脑血管疾病、肿瘤学和神经性退化疾病方面开发药物的速度。

成立2年不到,Valoy已经迅速收购了AI制药公司Numerate和生物制药商FORMA Therapeutics的实验室和研究资产,并在6月透露将通过28亿美元的SPAC方式上市。

还有在今年6月完成了2.55亿美元C轮融资的Insilico Medicine,因在全球首次利用人工智能发现新机制特发性肺纤维化(IPF)药物获得了不少关注,但比起药物本身更值得令人注意的是,传统制药公司的新药研发推广平均花费26亿美元,时间长达10年,而Insilico Medicine的整个药物发现过程只用了不到18个月,花费也只用了200万美元左右,性价比高了很多。

找到合适的靶点治疗疾病几率其实非常小,而Insilico目前手上不但有IPF这一药物,还有16种其他药物,并且创始人Alex Zhavoronkov对于这些领域成功率都非常有信心的事实让我们看到了AI用于药物发现的巨大潜力,Insilico的6轮融资背后也不乏启明创投、创新工场、药明康德等著名投资方。

图源:Insilico Medicine

图源:Insilico Medicine

03

精准医疗

精准医学是另一个被看好的领域,指的是根据每位患者的个体差异来调整疾病的预防和治疗方法,而以基因检测为核心技术的精准医疗可以掌握患者的遗传信息,能够通过找到患者的基因缺陷,进行更好的诊断。

由Groupon联合创始人Eric Lefkofsky创立的Tempus就是这样一家公司,它在去年12月刚完成了由Google领投的2亿美元G轮融资,它主要专注的技术就是通过对癌症患者的基因测序来决定最适合的治疗方案,不但与数百个医疗系统中的上千名肿瘤学家合作,而且拥有美国约30%的癌症患者的数据。

Tempus目前还将诊疗领域从癌症扩展到了放射学和精神健康,精神病医生也可以用类似的基因诊疗技术选择对抑郁症患者的最好治疗方案,并很快将涉足糖尿病等领域。虽然精准医学领域目前的选手并不少,但随着这类技术未来从诊断扩展到筛查,更多的投资和新玩家都将涌入这一赛道,离饱和甚远。

图源:Tempus

图源:Tempus

由人类基因组之父Craig Venter创办的Human Longevity则是想要成为世界上对人类基因信息掌握最全的平台,同时提供用人工智能技术进行深度基因测序服务,早早捕捉疾病风险。用户所进行的测试包括11项诊断测试、40项血液生物标志、32亿碱基对测试、全身核磁共振MRI成像,全程长达5小时,每位用户都会获得150GB的个人专属健康信息,由专家解读的报告从基因角度入手,为用户详解“风险是什么?”“什么决定了风险?”“如何入手降低风险?”Human Longevity至今已经完成3.3亿美元融资,并已经向中国消费者提供服务。

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在高端医学之外,许多公司也已经将自己的成果成功商业化,让普罗大众离这一个长生不老的梦想更近一些,比如有多位诺奖得主背书、卖抗老蓝色小药丸的Elysium Health…

图源:Elysium Health

图源:Elysium Health

比如开发出像是寻找隐藏物品、安排火灾逃生、同时多任务处理的AR小游戏来收集和分析用户脑功能等生物标记来帮助识别老年痴呆症的Altoida…

图源:Altoida

图源:Altoida

这个世界上有两种人,第一种想要长生不老,而第二种认为第一种人是疯子,不过仔细想想,许多我们曾经看来会觉得疯狂的概念已经被实现,有些甚至已经成为了我们生活中不可或缺的一部分。

但在抗衰老领域,研究努力和突破成果目前还不成正比,这的确也让人无法对上面提到的远大愿景拥有太多信心。但谁知道呢,或许明天就有人发现了一个重大突破,会彻底扭转我们对生命、衰老和死亡的认知!

但在那之前,让我们先一起,活好今天,并保持信念,因为在世界的某些角落,有些人正在非常努力的想要实现这一长生不老梦。

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文末互动:

你对大佬们纷纷投资长寿领域怎么看?长寿科技是个好赛道吗?

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参考来源:

1.When 90 Is Young: What A Moonshot VC Thinks About Radical Longevity (Crunchbase News)

2.Live Long(er) And Prosper: A Look At Top VC Investments In Radical Life Extension(Crunchbase News)