新视界丨人均5000万美元 马斯克的“太空旅行团”仍是富豪的游戏

2021-09-16 19:54:40新视界

新视界丨人均5000万美元 马斯克的“太空旅行团”仍是富豪的游戏

出品 《新视界》深度报道组 凤凰网科技

作者 | 王欣

编辑 | 赵泽

核心提示:

1.四位“游客”乘坐Space X研发的载人龙飞船和猎鹰9号火箭,进入到距地575公里的轨道上。这是距离地球最远、时间最长的一次非专业宇航员的“太空游”。

2.商业“太空游”时代开启,但由于费用昂贵、“游客”身体承受能力等条件所限,太空旅行并不会像“海岛游”“草原游”一样迅速成为网红打卡地。

3.此次飞行账单并没有公布,但预计将达2亿美元,即约人均5000万美元。不过,美国亿万富翁贾里德·艾萨克曼将支付所有费用,他也是本次飞行的机组成员。

4.四名“游客”还在太空中,三天之后,四位“游客”能否顺利着陆同样关键。着陆与起飞的难度相当,同样值得关注。

人类的“太空漫游梦”又近一步!

北京时间9月16日上午8时许,马斯克旗下的美国太空探索技术公司(Space X)将四位“游客”成功送入太空,飞船将绕特定地球轨道“漫步三天”,游客可通过圆顶式舷窗欣赏地球和太空景色。

9月16日上午8时许,Space X在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心,将四位“游客”成功送入太空。

9月16日上午8时许,Space X在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心,将四位“游客”成功送入太空。

这是世界首个进入地球轨道的“全部非专业宇航员机组(all-civilian human)”,也是距离地球最远、时间最长的一次非专业宇航员的“太空游”。

这次“太空游”的代号为“Inspiration4(灵感4)”,四位“游客”乘坐Space X研发的载人龙飞船和猎鹰9号火箭,进入到距离地球地面575公里的轨道上。在进入轨道后,以超过2.7万公里的时速每隔90分钟绕地球飞行一圈。

搭乘Space X进入太空的四名成员。这是世界首个进入地球轨道的“全部非专业宇航员机组”。

搭乘Space X进入太空的四名成员。这是世界首个进入地球轨道的“全部非专业宇航员机组”。

虽然这是商业“太空游”的开始,但并不意味着“太空游”将会像“海岛游”“草原游”一样迅速成为网红打卡地。一方面,为此次“太空游”买单的是亿万富翁,此次“太空旅行”的“账单”将非常昂贵。另一方面,失重感、“游客”的身体承受能力,也是考验“太空游”成败的关键。

不管怎样,此次“Inspiration4”的顺利升空,是商业太空游的开始。Space X首席执行官埃隆·马斯克表示,“这是让每个人都能进入太空的重要里程碑。”

机组成员训练6个月,为“失重感”准备

这四位“游客”在开始太空游之前接受了6个多月的训练。

因为“Inspiration4”飞行时间长,距离远,“游客”承受的失重感持续更久,面临更多的飞行困难。

四位乘客在正式开始“太空游”前,接受了长达6个月的训练。

四位乘客在正式开始“太空游”前,接受了长达6个月的训练。

乘坐飞船航天,对身体健康的最大挑战就是起飞和载人时,身体要承受“失重”。因此,此次Inspiration4的四位“游客”需要经过离心机训练、龙飞船模拟以及其他Space X飞行器发射操作的观察、零重力飞机训练、高度训练和额外的课堂、模拟和医学测试等。

太空的失重感觉与在地球上完全不同,饮水、饮食等日常生活都需要适应太空环境。因此,四位游客需要学习100本不同的手册,3000页内容,提前学习猎鹰9号火箭和载人龙飞船的部件,熟悉飞船内部的简单操作,遇到紧急情况时候的应对措施。

除了高强度的训练之外,这四位“游客”也穿上了“量身定制”的宇航服。宇航服内部有听觉保护装置、通信系统、任务控制系统和冷却系统,宇航服的外部具备防火功能,头盔具有抗太阳辐射功能。

同时,Inspiration4的四位游客还肩负着为以后商业航天飞行做实验的任务,他们在“太空旅行”中会进行一系列有关人类健康和表现的实验,并记录健康数据。

机组成员贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)曾表示:“Inspiration4 的机组人员渴望利用我们的使命,帮助那些将在未来几年或几十年进入太空的人创造更美好的未来。”

富豪的环游太空游戏

遨游太空是整个人类的梦想,但现在仅有三家公司能把非专业宇航员出身的“乘客”送到太空,实现商业载人航天。

一家是今天载人飞行成功的Space X,另两家则是在今年7月成功完成亚轨道太空飞行的维珍银河(Virgin Galactic)和蓝色起源(Blue Origin)。

载有四名“游客”的Space X火箭发射升空。

载有四名“游客”的Space X火箭发射升空。

这三家公司的老板,都是亿万富翁,狂热的航天爱好者。

Space X的创始人马斯克,也是特斯拉的创始人;蓝色起源的创始人杰夫·贝索斯,也是亚马逊创始人;而维珍银河的创始人理查德·布兰森,是包含维珍航空、维珍饮品等维珍集团的创始人。

这三家公司已经成立将近20年,且在载人飞行成功前都遭遇了多次失败。

马斯克在2002年成立Space X,在经历了四次失败的六年后,才通过发射火箭猎鹰一号获得成功。而在2008年时曾一度发不出工资,濒临破产。

杰夫·贝索斯在2000年利用私人资金成立蓝色起源公司,有消息称蓝色起源成立的十六年内,每年数十亿美元的运营开支都是由贝索斯自己提供,一直是承担着巨大的经济压力。

维珍银河成立于2004年,在2014年在飞船试飞时曾遭遇事故,造成至少一死一重伤,用了几年时间调整才重新开始载人飞船试验。

Space X的这次载人航天,是距离地球最远,飞行时间最长一次的“深度太空游”。此前另外两家公司的太空之行无论是距离地球高度,还是飞行时间,都无法与Space X相比。

7月11日晚间,维珍银河成功完成了代号为Unity 22的载人航天任务,布兰森等四名乘客以及两名飞行员乘坐VSS Unity飞船飞至86公里的亚轨道空间,飞行时间约63分钟。

7月20日晚9点,蓝色起源的New Shepard(新谢泼德号)载着贝索斯等四位乘客驶向太空,飞行高度约100公里,飞行时间仅有11分钟。

7月20日,飞行11分钟后,一级火箭和贝佐斯搭乘的返回舱顺利降落。

7月20日,飞行11分钟后,一级火箭和贝佐斯搭乘的返回舱顺利降落。

而此次Space X的商业太空游,飞行距离为575公里,不仅超过国际空间站420公里的运行高度,甚至超过哈勃望远镜547公里的运行高度。

因为两个月前的载人航天飞行时间短,且距离较近,因此飞行前的“训练”相对简单。维珍银河的乘客在飞行前,只进行了四天的准备,而蓝色起源的乘客在“太空游”前,只参加了一个14个小时的速成班。

而这三次商业航天飞行,正式打开了商业“太空游”的大门。

“全平民”太空游何时来临?

业内人士分析,当前发达国家对“太空漫步”的热情很高,太空旅游将打开一个新的商业蓝海。

根据Report Linker预测,2027年全球亚轨道旅游市场将达到15亿美元。从定位客群角度分析,太空旅游市场需求者定位为高收入,且身体和心理素质俱佳的群体。

目前来讲,“太空游”还仅仅是富豪的游戏。

此次“Inspiration4”太空旅行是由美国亿万富翁贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)“买单”。

艾萨克曼年仅38岁,是美国数字支付公司Shift4 Payments创始人。虽然“Inspiration4”的飞行账单并没有公布,但预计将达2亿美元,即约人均5000万美元。

而在今年6月,蓝色起源预留的一个“太空游”坐席由拍卖方式售出,竞拍开始后不到4分钟,买家出价超过2000万美元,7分钟后,以2800万美元价格成交。

据《商业太空旅游市场现状与发展分析》,60%的美国人、70%的日本人和43%的德国人都希望尝试太空旅游,目前仅维珍银河一家公司已拥有约900名意向用户(支付1000美元预定费用)。

而在私营航天狂热的背后,也有航天领域的专家指出,要加强对商业太空旅游进行监管,设立更多的制度,以保证群众安全。“这是一项高风险的商业活动,一旦出现事故将是不可挽回的,监管机构和私营企业应当更加重视。”

当前,“Inspiration4”还在太空中,尚未有最新消息传来,而在三天之后,四位“游客”能否顺利着陆同样关键,着陆与起飞的难度相当,同样值得关注。

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责编:于雷 PT032

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