Delta毒株不断突破疫苗防线 美国人却不愿再戴上口罩
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Delta毒株不断突破疫苗防线 美国人却不愿再戴上口罩

2021年08月04日 21:40:51
来源:财经杂志

无论美国新一轮疫情什么时候达到峰值,拜疫苗之赐,病毒学家认为美国最坏的情况已经过去

当地时间2021年7月27日,美国纽约,一个人在一辆移动检测车上接受COVID-19快速检测。由于传染性更强的德尔塔新冠病毒变种,美国许多地区的新冠病毒感染病例数正在上升,美国疾病控制和预防中心将很快建议已接种疫苗的人在某些情况下在室内应戴口罩。

文 | 《财经》记者 蔡婷贻

编辑 | 郝洲

“我是一名阿肯色州急诊医生……四天前我们打电话给附近的五个州寻找空的重症病房,结果我们什么也没找到。” 阿肯色州的执业医生库里(Janet Curry)7月28日在个人社交媒体账号上感叹当地医院再度挤满了感染新冠肺炎的患者,尤其是当中出现不少年轻的重症患者。

2021年4月首度在印度发现的新冠病毒Delta 变异毒株,从5月开始在东南亚国家、英国、荷兰和美国蔓延。根据统计,美国到7月底为止,每日新增感染病例再次攀升至7万例,每周新增感染以60%的速度增加、每日住院率增加40%、死亡率增加30%,平均每日死亡人数约为300人。数个美国流行病学实验室的模型预估每日感染人数将在8月大幅攀升到14万至30万。

世界卫生组织(下称“世卫组织”)发言人办公室对《财经》记者指出,变异毒株(如Delta)因为传染性更强 ,因此被世卫组织列为高风险威胁。 Delta毒株到7月底已经出现在132个国家,新一波疫情主要起自人员流动和社交活动的增加,各国不一致的公共卫生和社交防疫措施以及不对等的新冠疫苗接种率。

美国总统拜登上任之后力推接种新冠疫苗,并设定在国庆节7月4日前完成70%美国人至少接种一剂的目标,该目标未能如期达成,但是拖了近一个月后,最终在8月2日达成。

然而,自7月以来,美国各地的餐厅、商店已经恢复营业,大型音乐活动和派对也逐渐展开。基于美国疾病控制与预防中心 5月时发布的建议,已经接种疫苗的居民就能脱下口罩,结果导致Delta毒株在接种疫苗和未接种疫苗的民众当中传播开来。随着9月气温将逐渐下降和学校即将开学,拜登政府和美国社会都为新一轮疫情的暴发大为紧张。

约翰霍普金斯大学流行病学家道迪(David Dowdy)对《财经》记者指出,美国数个实验室此前针对新冠病毒感染数的模型显然忽略了两个主要因素:一是病毒随着时间推移传染性也变得更强,二是在免疫人群中,也就是已经接种疫苗的人群中,病毒仍能够形成传染圈持续传播。结果导致美国社会有些过于放松。现在回头看,这些传染病学家推演的模型“有些过于乐观了”。

疫苗战争

新冠疫苗接种和变异毒株传播速度的赛跑左右着新冠疫情能否得到控制。Delta毒株传染性更强,未接种疫苗的人面临着更高的传染风险。

目前美国的确诊病例中,超过80%感染的是Delta毒株,具备免疫力的人也可能感染变异毒株并成为病毒传播者,但是相较于未接种疫苗的人症状明显轻微。根据美国疾病控制与预防中心的数据,美国全国到8月1日为止, 1.65亿人完成两剂新冠疫苗的接种,1.92亿人接种了一剂。美国国家过敏与传染病研究院院长福奇(Anthony Fauci)指出,尚未接种疫苗的人是这一波疫情的主要传播者,“我们真的需要这些人改变他们的想法……说服他们,因为他们是这轮疫情蔓延的原因。”

自2020年新冠肺炎疫情在美国蔓延以来,保守选民中间就流传着疫情是“政府的阴谋”的谣言,在疫苗推出后,这些选民进一步认为疫苗将是政府能进一步控制个人自由的工具,因此拒绝接种。部分福音派教会不止反对疫苗接种,更在每次集会时散布反对疫苗的言论,敦促信徒不要接种疫苗。

较为保守的州包括爱达荷州、怀俄明州、阿肯色州、路易斯安娜州、密西西比州、田纳西州、阿拉巴马州、佐治亚州和西弗吉尼亚州,这些地方至少接种一剂疫苗的比例大部分仍在60%以下。相比之下,美国东北的主要州如佛蒙特州、马萨诸塞州、康涅狄格州和缅因州等则超过或接近80%。

得克萨斯州的疫苗专家和小儿科医生霍茨(Peter Hotez) 8月初在电视节目中警告,目前美国南方出现感染病例大幅增加的趋势,从密苏里州、阿肯色州、路易斯安娜州往东蔓延到佛罗里达州,其中被感染的主要群体就是尚未接种疫苗的年轻人和孩童。

眼见疫情进一步恶化,拜登不断通过各种场合呼吁未接种疫苗的人尽快接种新冠疫苗,“如果你还没接种疫苗,你是不受保护的。现在,我们正经历没有注射疫苗(群体)的疫情。”

共和党人士和福克斯电视台也加入到呼吁接种疫苗的行列。共和党肯塔基州参议员麦康诺还进一步警告民众,如果不尽快接种,2020年秋天的情况完全可能卷土重来。特朗普政府时期负责新冠病毒检测的卫生政策官员吉罗尔(Brett Giroir)甚至在福克斯电视台直接警告,“如果你还没接种疫苗,也还没被新冠病毒感染,你将感染Delta(变异毒株)。”

让美国政坛更为诧异的是南卡罗来纳州参议员、前总统特朗普的忠实支持者格拉姆(Lindsey Graham)。 他8月2日在社交媒体上确认自己感染了新冠肺炎,但他解释称,因为已经接种了疫苗,所以症状并不严重。“如果没有疫苗,我相信我不可能感觉像现在这样,我的症状一定会更为严重。”

为了进一步敦促美国民众接种疫苗,除了拜登表示政府部门将要求所有公务人员接种疫苗,沃尔玛、迪士尼、谷歌、脸书等大型企业也都要求员工接种疫苗。

担忧疫情将随着学校开学而进一步暴发,霍茨自 8月开始自发性地在各种媒体向社会大众介绍新冠病毒疫情可能恶化的可能,“只要能化解保守人士对疫苗的疑虑,我一定到。”

道迪对《财经》记者强调,“接种疫苗仍是目前控制疫情的首要措施。”

重新戴口罩有点难

这一轮Delta变异毒株在欧美引发大流行的主要原因起自流行病学家忽略了免疫群体间的突破性感染和接下来因为群体聚会引发的进一步传播。

让美国疾控中心意识到问题严重性的是马萨诸塞州的小镇普罗温斯顿。根据马州疫情调查单位对该小镇7月3日-17日新增感染病例的调查,74%是已经接种过疫苗的当地居民,90%感染的都是Delta 毒株。

让流行病学家松一口气的是这些被突破的感染病例中,需要住院的只有1.4%,没有死亡病例;但是“突破感染例”携带的病毒量和未接种疫苗的感染者是一样的,美国疾控中心因此在7月27日宣布新的口罩政策,建议即使已经接种过疫苗的人,在传染性较高的室内公共场所仍应配戴口罩。

不少传染病学家认为美国疾控中心在5月就允许接种疫苗的人可以不再佩戴口罩是个错误的决定。感染科医生卡洛斯(Carlos del Rio)指出,从病毒学的角度,具备免疫力的人不再佩戴口罩是符合科学原理,但是疾控中心的建议一出来,所有的人在各个公共场所也就都摘了口罩,“从行为科学的角度来说,(摘口罩的建议)是错的。”

接下来如何让民众再度愿意配合佩戴口罩将左右Delta毒株感染病例何时达到峰值;流行病学模型显示跟此前几波疫情一样,感染病例在下降前将会进一步攀升。

哥伦比亚大学教授沙曼(Jeffrey Shaman )的模型显示,美国这波疫情在4周-5周后会达到高峰,感染病例约为一周100万例,每天约为14万例。华盛顿大学的模型显示,感染病例将在8月一路攀升至一天30万例,死亡病例到9月上升到每天1500例;但是,只要大家戴上口罩,感染数就能缩小到十分之一。 不过,负责该模型的流行病学家莫克达德(Ali Mokdad )对美国社会迅速重新配合佩戴口罩的可能性感到悲观。

不少共和党政治人物已经公开反对重新佩戴口罩的要求。路易斯安娜州众议员斯卡利斯(Steve Scalise)指出,“一开始他们叫我们别戴口罩,接着叫我们戴口罩,然后又变成戴两个口罩。接着他们说接种疫苗的人不用戴口罩。现在,他们又叫我们戴口罩。这根本不是什么科学,这是政府想控制(我们)。”

早于美国暴发疫情的英国和荷兰的经验显示,疫情在疫苗、口罩、持续保持社交距离和避免群聚下,很快能获得控制。从5月底感染病例开始攀升的英国,在7月21日单日感染病例达到峰值4.77万例之后就迅速下滑。荷兰从7月2日659例开始攀升,但是到7月19日达到1万例后就几乎以垂直速度下降,8月1日的感染病例为3596例。

传染病学家并不确定美国第四波疫情的发展趋势能否如英国、荷兰一样迅速得到控制。马萨诸塞州大学阿默斯特分校教授尼古拉斯(Nicholas Reich)指出,其中最大的不确定因素是“人类的行为”,他的实验室模型基于不同的变量推演出的二十几种不同结果显示,到8月第三周的感染病例可能在20万到120万之间。

考量到Delta毒株更强的传染性,为了降低感染率,部分专家进一步表示佩戴防护性更强的口罩(如N95)也是目前应该考虑的做法,尤其是尚未接种疫苗的人。

无论美国新一轮疫情什么时候达到峰值,拜疫苗之赐,病毒学家认为美国最坏的情况已经过去,福奇在接受媒体采访的时候就指出封城的做法不会再出现。美国疾控中心前主任费和平(Tom Frieden)则进一步解释,因为美国65岁以上的老年人80%都已经接种疫苗。因为疫苗的关系,美国的死亡率将从每200人中有一人,降低到每500人中一人,甚至每1000人中一人;从英国的经验看来,感染病例数的增加将不会直接反应在死亡病例数上;但是确认未接种疫苗的人尽快获得免疫仍是当前要务。

医生库里呼吁大众应该马上接种疫苗、随时带口罩和保持社交距离,“你那个号称找了很多资料的,而且对疫苗各种了解的高中同学(要你别接种疫苗),并不了解实情…… 我有两个学位和30年从医经验,我都需要读那些相关报告好几次才能理解……我非常爱我的家人,只要他们一有接种资格,我就一个一个地揪着他们的耳朵去接种,我不会害他们。”