小马智行开始造车,已在上海设立团队
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小马智行开始造车,已在上海设立团队

2021年06月11日 13:38:05
来源:36氪

36氪从多个知情人士处获悉,自动驾驶公司小马智行(即Pony.ai)已加入造车大军,目前在上海嘉定设立了十余人的整车团队。

“小马智行的造车计划在年初已经开始筹备。”消息人士告诉36氪,该公司已经向不少座舱负责人发出offer,一位欧洲老牌车企的整车负责人也收到了offer。

在造车方向上,小马智行的初步规划是制造乘用车,但是投放于自动驾驶运营,还是面向消费者售卖,尚未确定,而在造车路径上,小马智行不排除与车企进行合作。

知情人士向36氪分析,小马智行启动造车计划,或与其快速进行中的IPO节奏有关。目前小马智行正计划通过SPAC方式登陆公开市场,“已经接触高盛等投行,9月之前肯定会有公开消息出来”。

今年2月,小马智行宣布完成 1亿美元 C+ 轮融资,投后估值超过53亿美元。一位消息人士向36氪透露,小马智行的IPO估值有望达到100亿美元,EV整车业务会是个很大的支撑。目前在美股上市的新造车公司蔚来、理想汽车和小鹏汽车,虽然月交付尚不足万台,但蔚来市值已经达到700亿美元,而理想汽车和小鹏汽车的市值也都越过200亿美元。

对于造车一事,小马智行向36氪回应:目前整个自动驾驶行业都在快速发展,小马智行各方面业务也都在快速推进,我们会积极评估各业务板块的前景,并且随时相应调整业务架构。而就筹备上市事宜,小马智行拒绝置评。

资本市场的狂热,也让今年的科技行业掀起跨界造车潮,小米、百度、滴滴等公司的造车项目都已启动。新造车潮主打的差异化之一就是智能驾驶,小马智行拥有全栈的L4级自动驾驶技术能力,加入造车大军,并不意外。

公开信息显示,小马智行成立于 2016 年底,由中国计算机界传奇人物楼天城和前百度北美研发主任架构师彭军联合创立,主要提供全栈式自动驾驶技术,目前小马智行团队整体超过 500 人已在硅谷、广州、北京、上海设立研发中心,并于当地开展自动驾驶出租车(Robo-Taxi)运营。

豪华的创始团队,让小马智行自创立起就成为资本宠儿,据官方信息,小马智行总融资额已经超过 11 亿美元,主要来自IDG、红杉资本等机构投资者和丰田等车企。

虽然有资本一路加持,但自动驾驶出租车的商业化落地前景并不明朗。行业领头羊、成立10余年的谷歌自动驾驶团队Waymo已经接连遭遇高层动荡,4月以来,包括Waymo CEO约翰·科拉菲克(John Krafcik)、CFO盖尔·德怀尔(Ger Dwyer)和汽车伙伴关系主管亚当·福斯特(Adam Frost)等高管,均已离职。

小马智行也在拓展多条商业路径。3 月 31 日,小马智行推出自动驾驶卡车业务:小马智卡PonyTron,由小马智行副总裁李衡宇负责。 在商业化上,小马认为通过自动驾驶卡车建立起智慧物流网络,将大幅改善货运的成本结构与安全性。今年4月,自动驾驶货运公司图森未来在纳斯达克上市,目前市值已超过90亿美元。

而对于自动驾驶出租车业务,不管小马智行还是百度,都希望通过涉入整车制造,来寻求进一步的商业化可能性。原有的自动驾驶出租车通常是采购车辆改装而成,每台车硬件成本动辄百万元,每年维护费用同样不菲。而参与整车制造,可借助量产化的工艺和供应链 ,大幅降低车辆成本,以可实现城区自动驾驶能力的极狐阿尔法华为HI版为参考,其公布的零售价在40万元左右。

所有的路径都不新鲜,不管是从硬件、自动驾驶等哪个角度切入整车,都是一场需要资金、效率、技术和人才的大型冒险。