“月球门户”会长什么样?ESA分享了一组渲染图
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“月球门户”会长什么样?ESA分享了一组渲染图

2021年04月22日 15:45:44
来源:cnBeta

据外媒报道,几十年前,NASA将宇航员送上月球时使用的是一种相当直接的方法。在被火箭发射到太空后,宇航员进入绕月轨道,然后使用月球着陆器飞到月球表面并返回轨道指挥舱。这种设计效果很好并帮助美国宇航局成为第一个也是目前唯一一个将人类送上月球表面的国家。

现在,NASA正在重返月球,另外它希望让自己和其他国家能更容易地向月球发送载人任务。这一切则都得靠一个月球门户站(Gateway)来实现。

近日,ESA刚刚在其Flickr账号上发布了一大堆有关这个门户站的渲染图,从而让大家对NASA的想法有了更好的了解。

“月球门户”是一个环绕月球运行的空间站,它将作为前往月球表面或离开月球的任务的一个中转站。其将让一艘载人宇宙飞船跟“门户”对接实现,然后通过另一种运载工具到达月球表面。当任务结束后,宇航员们将回到这个站点并跳上飞船返回地球。

这听起来像是一个伟大的想法,如果NASA能够,那它肯定能让发射月球任务变得更容易甚至更成本大幅降低。当然,这是一个很大的“如果”,虽然NASA已经在Artemis项目上投入了大量资金,但在围绕月球建造空间站时还存在许多的挑战。

像月球门户这样的尝试以前从未尝试过。建造宇宙飞船需要几个国家的合作。俄罗斯也将成为这些国家之一,NASA和俄罗斯宇航局于2017年底宣布了一项非正式协议。然而在2020年,俄罗斯宣布将不参与门户项目,因为有人批评Artemis项目过于以美国为中心。

NASA希望在2024年之前发射第一批“门户”组件,不过还不清楚需要多长时间才能完全完善空间站使其成为往返月球的宇航员的临时家园和科学中心。就像ISS的情况一样,“门户”很可能会随着时间的推移而不断接收新的硬件和模块。在它的初始配置中,它将同时支持4名宇航员,而这最终可能会发生改变。