研究称参宿四可能比此前认为的更小、更接近地球
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研究称参宿四可能比此前认为的更小、更接近地球

2020年10月18日 08:40:41
来源:cnBeta

据外媒CNET报道,参宿四(Betelgeuse)是一颗红超巨星,与太阳相比,它是个庞然大物。本周发表在《天体物理学杂志》上的一项研究揭开了对这颗恒星的质量和距离的一些新计算,并为人们提供了对它什么时候可能成为超新星的预测。

从2019年底开始,当这颗恒星经历了一些奇怪的变暗和变亮的情况时,围绕着参宿四爆炸的猜测就开始了。科学家认为,尘埃云导致了其中一个事件。“我们发现第二个较小的事件很可能是由于恒星的脉动,”主要作者Meridith Joyce在澳大利亚国立大学周五的一份声明中说。

科学团队利用建模来梳理“脉动”的情况,将其追溯到共同作者东京大学的Shing-Chi Leung所描述的 “压力波--本质上是声波”。这项活动帮助研究人员弄清了这颗恒星在其生命周期中的位置。

科学家们认为,参宿四并没有很快变成超新星的危险,它可能需要10万年才能达到这个阶段 ,这与其他科学家的说法一致。

这项研究还动摇了对这颗恒星大小的认识。“参宿四的实际物理大小一直是个谜--早先的研究表明它可能比木星的轨道还要大。我们的结果说,Betelgeuse只延伸出三分之二,半径是太阳半径的750倍,”研究合著者、布达佩斯Konkoly天文台的Laszlo Molnar说。

随着参宿四的大小被更好地计算出来,研究小组能够对它与地球的距离进行更精确的计算,将其置于530光年左右的距离,比之前已知的距离近25%。这仍然足够远,地球不会受到参宿四未来爆炸的伤害。

Joyce表示:“当一颗超新星爆炸的时候,这还是一件非常大的事情。而这是我们最接近的候选星。它给我们提供了一个难得的机会来研究像这样的恒星在爆炸前会发生什么。”