研究者发现11个新的帝企鹅栖息地 但它们仍受全球变暖威胁
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研究者发现11个新的帝企鹅栖息地 但它们仍受全球变暖威胁

2020年08月06日 07:34:00
来源:澎湃新闻

英国研究者通过新的卫星图像发现了南极洲11个以前未知的帝企鹅栖息地,这比帝企鹅现在已知的栖息地增加了20%。然而这些栖息地和帝企鹅仍然受到全球变暖的威胁。

据英国《卫报》5日报道,英国研究者利用欧洲航天局的Sentinel-2卫星拍摄的图像观察到了企鹅在冰上留下的红棕色鸟粪斑块,从而发现了南极洲11个新的帝企鹅栖息地。此次发现的这11个栖息地中的3个曾被怀疑存在过,卫星图像证实了这些栖息地的存在。Sentinel-2卫星图像的分辨率达10米,因此能发现更小的栖息地。

10年前已知的帝企鹅栖息地仅有30个,此后随着卫星图像的运用,研究者发现了更多的栖息地,目前在南极洲周围有61个已知的帝企鹅栖息地。

领导此项研究的英国南极调查局(BAS)的彼得·弗雷特威尔说:“(新栖息地)是一个令人兴奋的发现。” 但他也表示,此次发现的栖息地很小,帝企鹅的数量仅增加到略高于50万只。

《卫报》报道指出,帝企鹅是唯一一种在海冰上而不是在陆地上繁殖的企鹅,因此特别容易受到气候变化的影响。此次所有新发现的栖息地都处于有风险的地区,英国南极调查局的菲利普·特拉森表示,新发现的繁殖地都位于近期模型预测帝企鹅会减少的地方,因此,这些企鹅就可能是“煤矿中的金丝雀”(指预示危险来临的标志),研究者需要仔细观察这些地点,关注气候变化对该地区的影响。

据研究估计,如果不采取进一步措施减少温室气体排放,到本世纪末,90%的已知帝企鹅栖息地将消失。即使在“最好的”情况下,即碳排放量大幅削减,全球温度上升1.5摄氏度,帝企鹅的数量仍然会减少30%。