新发现!吃便便会让田鼠加倍快乐并保持思维敏捷 网友:突然有一个大胆的想法
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新发现!吃便便会让田鼠加倍快乐并保持思维敏捷 网友:突然有一个大胆的想法

2020年07月14日 15:41:19
来源:前瞻网

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中科院动物研究所王德华教授的研究团队在一项动物实验中观察到,吃便便不仅能让布氏田鼠产生让人愉快的多巴胺,并且有助于提升认知能力。该研究结果于近日发表在《国际微生物生态学学会会刊》上。

布氏田鼠又名布兰德特田鼠,主要栖息在北温带的针茅草原,分布于中国、蒙古、俄罗斯(外贝加尔)。据悉,“食粪”是布氏田鼠与生俱来的习惯。这种先天行为,往往对动物有着非常深远的意义。平均而言,约有五分之一的粪便被布氏田鼠吃掉。

为了弄明白这种行为究竟有何意义,科学家想办法让布氏田鼠吃不到自己的粪便。

研究人员一方面给布氏田鼠戴上长长的塑料脖套,让它们的嘴够不到自己的屁股;另一方面把鼠笼底部改造成铁丝网,让它们自己产生的粪便直接从网孔中漏下去。双管齐下——这些布氏田鼠再也不能愉快地吃粪便了。

结果发现,与生活在正常笼子里的布氏田鼠相比,被限制吃粪便的布氏田鼠虽然饿得更快、吃饭更多,体重却出现了下降,这表明对新陈代谢有负面影响。而且,刺激神经信号传输的化学物质也几乎全面减少,产生快感的主要化学物质多巴胺下降了近一半。

不仅如此,不吃粪便的田鼠似乎也变傻了。

研究人员对田鼠进行了一系列的认知能力测验,包括走迷宫。结果发现,相比想吃就吃的小伙伴们,禁食粪便的布氏田鼠更容易迷路,对熟悉的和陌生的事物傻傻分不清,辨认其他伙伴的能力也下降了。

不过,科研人员给这些布氏田鼠补充了一种叫做乙酸盐的肠道菌群代谢产物,发现它们的认知能力有了明显改善。

对此有专家表示,“这表明某些大脑功能必需的营养素可能需要通过食粪来摄入。”

人类食粪会不会产生相同的效果?

在一些古文化中,人们曾经使用动物或人类的粪便作为药物,医生还品尝粪便来帮助诊断疾病。

近年来,一些医院也利用健康捐赠者的粪便制成了治疗胃病的药物。不过,并不是所有的病人都能接受这种疗法。

由于上述研究显示,田鼠食粪不仅能感到更快乐,并且还会变聪明,因此有人提出疑问,如果人类也食粪会不会也产生相同的效果。

对此,论文共同第一作者、中科院动物研究所副研究员张学英在接受中国科学报的采访时回应:“人类应该是没有食粪行为的。随着人类的进化、食物质量的增加和多样化以及文明的教化,人类本身不需要食粪行为来弥补能量需求。”

“从行为进化角度,动物的食粪行为对于维持体内微生物稳态和健康非常重要,但食粪行为也会带入一些致病菌或环境污染物等。在人类经过一次消化就能获得足够营养的情况下,食粪行为对人类没有存在的必要。”他说。

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】