身上一百多种病毒的蝙蝠为何自己不得病?原因在此
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身上一百多种病毒的蝙蝠为何自己不得病?原因在此

2020年02月15日 10:50:23
来源:驱动之家

新冠病毒的出现,再次将蝙蝠重新拉回人们关注的焦点。有很多疑问,为什么堪称“病毒库”的蝙蝠自己携带了如此多的病毒,自己不发病呢?

今日,中国科院之声对此进行了科普。据悉,目前在蝙蝠身上成功分离的病毒至少有上百种。蝙蝠自己也会得病,只不过它们与人类沟通很少,有没有不适、死亡,人类并不是很清楚。

此外,蝙蝠种类繁多、数量巨大,小规模的损失不为人知。比如狂犬病毒会让蝙蝠发疯,塔卡里伯病毒曾经对蝙蝠造成重创。

但总体而言,蝙蝠因为感染病毒而得病的事情确实不太常见,比如在人类中引起大规模流行甚至致死的埃博拉病毒、马尔堡病毒、SARS病毒等等,当初在蝙蝠身上没有显露出这么恐怖的一面。

据了解,蝙蝠主要有高体温和特殊的免疫系统,来对抗、压制病毒。

作为目前唯一一种可以持续飞行的哺乳动物,蝙蝠的体温和鸟类相似,平时基本在38-41℃,相当于人类高烧的状态高体温让蝙蝠的机体免疫代谢速率一直处于较高水平,能够快速有效地响应细菌病毒入侵,将危险扼杀在初级阶段。而人类一般是受到感染时才决定开启免疫应答,会有延迟。

值得一提的是,蝙蝠体内的免疫应答活性,即使在最危险的时候也不会被过度激发。其免疫能力靶向性非常好,专门抵抗病毒,从不发生过度的应激自残行为。

而杀死人类患者的往往不是病毒,而是自身的免疫系统,免疫系统为了清除这些顽固的病毒可能会反应过激,过度攻击自身细胞和器官,殃及到病毒感染少甚至尚未感染的部位,造成不必要的损失。

除了超强的抗病毒能力外,有意思的是,蝙蝠还不容易得癌症。

此外,蝙蝠是群居性动物,增加了交叉感染的风险,持续性高温也会促进病毒变异,多年下来,蝙蝠和病毒形成了共生关系,各取所需,互不伤害。

虽然携带很多病毒,蝙蝠本身却并无害,它们选择夜间出行,平时很难接触到人类,吃的东西也一般是植物和昆虫。而且可以促进生态平衡,比如捕捉蚊虫,控制昆虫的数量,也可以承担一部分传播花粉的职责。