Nikola 新研电芯性能爆表,这事到底是真是假?
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Nikola 新研电芯性能爆表,这事到底是真是假?

2019年12月01日 17:09:00
来源:雷锋网

雷锋网按,诞生之初就要在卡车行业大杀四方的 Nikola Motor 最近可是动作颇多,5 亿美元热钱到手的它们又专门开发布会丢下重磅炸弹。原来,这家亚利桑那卡车新创公司开发出了突破性的高能量密度电芯。至于超高性能参数背后到底有多少“水分”,就得你自己去领悟了。

这样说是因为现在 Nikola 拿不出“证据”来支撑自己宣称的惊人数据,它们手中到底有没有金刚钻 10 个月后才会见分晓。

恐怖的参数性能

在新闻发布会上,Nikola 丢出了一大串让人惊掉下巴的性能参数:

1. Nikola 的电池电动车现在续航能力能达到 800 英里(约合 1287 千米);

2. 若装备同样大小的电池组,Nikola 的卡车能比竞品轻上 5000 磅(约合 2.26 吨);

3. Nikola 的氢燃料电池版卡车续航甚至能轻松突破 1000 英里(约合 1609 千米),氢燃料加注更是只需要 15 分钟即可完成;

4. 世界上首个独立式电极的车载电池;

5. 能量密度在原材料层面可达 1100 瓦时/千克,即使到了量产电芯层面,也能实现 500 瓦时/千克的能量密度。与现有锂离子电池电芯相比,能量密度直接翻番;

6. 完成 2000 个完整的充放循环后,电池依然能表现出可接受的性能;

7. 与锂离子电池相比减重 40%;

8. 与锂离子电池相比每千瓦时可省下 50% 的材料成本。

与特斯拉等公司使用的 2170 锂离子电池不同,Nikola 直接从方程式中剔除了镍、钴及多种金属,这样一来就能在维持现有点尺寸和重量的情况下,使普通乘用车续航里程直接从 300 英里暴增至 600 英里(约合 965 千米)。

对于自家的全新电芯,Nikola 创始人兼 CEO Trevor Milton 绝不吝啬溢美之词,他表示:“这是我们在电池世界见过的最大进步。我们说的可不是小提升,而是直接让你手机电池容量翻番,让你车辆续航乘以 2 呢!”

除了执行超长途运输工作的氢燃料电池卡车,在纯电卡车市场上 Nikola 也想分一杯羹,有了这种神级电芯,它们当然能如鱼得水。

不过,Milton 却不愿提供任何细节来佐证这种新型电芯的工作方式,Nikola 甚至没有公布与它们合作的高效或电池工程团队。

省去了那些成本高重量又难以控制的金属元素后,Nikola 的电芯每千瓦时可以直接将成本砍下一半。同时,镍、钴等高污染金属需求量的减少对环境甚至地缘政治(比如刚果)都是重大利好。如果 Nikola 真能将这种电池投放市场,恐怕能彻底改变游戏规则。

九十年代末以来,各家汽车制造商都在搜寻着能让续航与性能与燃油车匹敌的电池技术。技术有是有,但成本上却难以控制。二十多年后,许多工程师与车企高管都开始产生怀疑,有些人甚至大骂电池供应商都是大骗子。

Milton 可不在乎各方非议,他表示未来会引入第三方公司对自家电信技术进行评估。“我们才不打无准备之仗,即使别人不信我也不在乎。”他甚至认为大家想靠挤牙膏式的设计升级来提升电池性能是走错了路。

10 个月之后的 Nikola 世界技术峰会上,搭载这款电芯的电池才会面向公众展示。Milton 表示公司正与“多家汽车制造商”磋商,未来可能会选择其中之一做自己的主要合作伙伴。至于使用该技术电池组的量产,最快要到 2021 年了(在氢燃料电池上,Nikola 已经有了博世、美驰和挪威 Nel Hydrogen 等合作伙伴)。

除此之外,Nikola 还声称准备收购一个世界级的电池工程团队,至于该团队的名称及收购详情,明年才会正式披露。

据雷锋网了解,今年 Nikola 拿到了 5 亿美元的投资,不过这也仅够它们推动自家氢燃料电池卡车走向量产。估值 30 亿美元的它们还需要更多资金去建设庞大的加氢站网络。

眼下,特斯拉手上掌握了业界最高效的电池动力系统,无论是性能还是续航里程都无人能及。不过,动力系统的成本却一直是 Musk 心中的顽疾,即使卖到了 3.5 万美元,Model 3 依然不能算是真正意义上的大众车型,想和本田思域或丰田普锐斯“交手”,价格必须继续下探(甚至打个五折)。

麻省理工的最新研究显示,相对于传统燃油车,光电池一项就将电动车的售价提高了快 1 万美元。

“虽然近些年来电池价格一直在降,但原材料成本波动可能会影响未来电池价格曲线。”麻省理工的报告中写道。基于它们的分析,麻省理工研究者预计到 2030 年锂离子电池组价格才能降到 2018 年的五成。

业内专家怎么说?Nikola 是在玩硫磺材料吗?

“在我看来,Nikola 就是在吹牛,因为它们给出的性能参数太荒谬了。”Sam Jaffe 说道,他是咨询公司 Cairn Energy Research Advisors(擅长能量存储技术)主管。“既然现在的技术还不能公开展示,为何着急开发布会呢?这个帮它们搞研发的大学试验室搞得那么神秘干嘛?实在是太可疑了。”

Jaffe 还认为,真要说替代锂离子电芯的原料,恐怕硫磺会是备选之一。“我猜想它们是准备在阴极用硫磺,阳极用锂金属。据我所知,有数百家大学和实验室都在攻关这样的技术。如果你真能搞成了,确实会在现有锂离子电池基础上取得重大进步,但想达到 Nikola 发布会上的高度,现在根本不可能。”

Gartner 资深研究主管 Mike Ramsey 也认为,“电动车想追上燃油车,还有许多课要补。车用电池首先得便宜,同时续航也尽可能的长。当然,电池寿命与适应环境的能力也要继续进步,而且还不能爆炸。”

“在实验室里,你可能还真能搞出比现在锂离子电池性能更强悍的产品,但想量产恐怕难上加难。”Ramsey 解释道。“所以,不见到实物演示我是不信的。”

南加州大学化学系教授 Sri Narayan 赞同 Jaffe 的说法,用硫磺当替代材料确实是一种选择,“不过锂-硫磺的化学技术还不成熟,有许多问题尚待解决,需要继续迭代。至于电芯的阳极,恐怕还得靠锂金属继续撑门面。”

“Nikola 发布会上说的完全让人无法相信,如果再给我点细节,就能验证出它们的方案是否可行了。”Narayan 说道。

即使技术上实现了,想在短期内量产并投入商业应用,也没那么容易。

“业内有大量聪明的头脑在进行技术攻关。”Jaffe 说道。“突然有人跳出来说它们在技术上取得了重大突破却无法自证,对整个行业来说有百害无一利。”

那么,Nikola 真的能趟出一条新路,在两点之间走出个完美直线吗?恐怕明年我们才能见分晓。(雷锋网)