西媒:爬得最快蚂蚁生活在撒哈拉 每秒能移动近1米
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西媒:爬得最快蚂蚁生活在撒哈拉 每秒能移动近1米

2019年10月21日 15:21:45
来源:参考消息

参考消息网10月21日报道 西媒称,在撒哈拉沙漠的沙丘中生活着科学家眼中目前世界上速度最快的蚂蚁。

据西班牙《先锋报》网站10月20日报道,一个研究团队对这些蚂蚁的移动速度进行了测量,结果令人惊讶。研究人员分析的一些画面显示,这些蚂蚁每秒可移动近1米。

这些蚂蚁爬得越快,它们向上腾空的幅度就越大,并且可以同时抬起六条腿。在速度达到峰值时,这些蚂蚁每秒移动的距离可达85.6厘米,相当于108个其自身长度。该研究论文的主要作者、德国乌尔姆大学动物行为研究专家莎拉·普费弗表示:“它们几乎是在贴地‘飞行’,脚几乎没有沾地。”

它们就是著名的“撒哈拉银蚁”,生活在全世界最酷热的沙漠中,对它们来说中午是最佳的挖掘时间。当沙漠越变越热时,它们就会从巢穴中钻出来觅食,它们的食物通常是死于高温炙烤的动物尸体。为了在这样的环境中存活下去,撒哈拉银蚁的背上有一种能充当“遮阳伞”的银丝,这种银丝能反射光线和热量,从而保护它们免受阳光的伤害。不过,尽管拥有这种得天独厚的防御机制,它们仍难以长时间承受高温,因此不得不加快脚步寻找食物然后返回巢穴。

在设法定位到这种生命力极其旺盛的昆虫的巢穴后,研究人员沿地面安装了一条铝制通道,一直连接到其巢穴的入口处,并在通道另一端放置一些面粉蠕虫或面包屑,引诱这些蚂蚁出洞。慢动作画面显示,这些蚂蚁能非常精准地协调自己的六条腿。研究人员还发现,撒哈拉银蚁的移动速度会随着周围气温的降低而下降。

研究人员此前已获得了生活在突尼斯盐滩上的“长脚沙漠蚂蚁”的移动画面,这种蚂蚁的移动速度最快可达每秒62厘米,一度是沙漠蚂蚁速度纪录的保持者,新研究使撒哈拉银蚁取代了它的位置。新研究成果发表在最新一期《实验生物学杂志》双月刊上。