饮用水中都有微塑料了,安全吗?世卫组织来告诉你
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饮用水中都有微塑料了,安全吗?世卫组织来告诉你

2019年09月02日 19:12:12
来源:果壳网

来源丨医学新视点(ID:HealthHorizon)

作者丨医学新视点

塑料污染无处不在。 更令人担忧的是,随着时间推移,塑料逐渐降解成较小的颗粒并变成微塑料,这种“隐形”污染也遍布各个角落,科学家在北极的雪中都已经发现微塑料。

不仅是自然环境,微塑料还渗透到了我们的食物和饮用水中,比如对多个常见品牌瓶装饮用水的一项分析显示,93%的样品中含有微塑料;去年欧洲肠胃病学会议上的另一项研究则报告,首次在人类粪便中发现微塑料。

如果世界各地的人们都日复一日地吞下这些微塑料,对身体健康会有什么影响?

在诸如此类的发现的推动下,世界卫生组织(WHO)决定开展安全审查。近日,基于目前已有研究结果,WHO发布了对饮用水中微塑料的分析报告,这也是WHO首次研究与环境中微塑料相关的潜在人类健康风险。

图 | 参考资料[1]

WHO指出,目前已经在海水、废水、淡水、食物、空气和饮用水(包括瓶装水和自来水)中都检测到微塑料。

与微塑料相关的潜在危害有三大类:

  • 颗粒本身存在物理危害,影响因素包括其尺寸、表面积、形状和表面特征等

  • 颗粒本身及其吸附物的化学特性

  • 附着和定殖在微塑料上的微生物影响

然而,由于饮用水微塑料相关危害和暴露的数据很少,WHO的专家组只能回顾9项关于饮用水中微塑料的研究,其中许多研究被认为证据质量并不高。

整体而言,前还缺乏足够的信息来得出确切结论,但也没有可靠研究表明饮用水中这些微塑料颗粒对人体明显有害,也就是说,“似乎”不会威胁健康。

现有的大多数研究都集中在较大的塑料颗粒,而非纳米粒子上。 WHO指出,人体不太可能吸收大于150微米的微塑料,估计对较小颗粒的吸收也有限。极小的微塑料颗粒(包括纳米颗粒)在人体内吸收和分布可能较高,但这方面的数据极其有限。有动物试验显示,在极高浓度的微塑料颗粒暴露下,由于超出生物自身的清除机制,动物会有所吸收,但试验浓度远远超过了饮用水中的微塑料颗粒浓度。

这些颗粒大小是什么概念? 根据这份报告,饮用水中所检测到的微塑料最小粒径为1微米,但不等于没有更小的颗粒,而是受限于现有检测方法。 不同研究报告的颗粒大小并不一致,且数据有限,一些研究报告大多颗粒在20微米以下,另一些则认为在150微米以内。这没有涵盖在上述“不太可能吸收”或“吸收有限”的范围里。可以看到,能说明问题的证据非常有限。

饮用水中微塑料相关的化学物质和微生物病原体对人类健康的影响,还非常缺乏科学研究的关注。

图 | Pixabay

这看似暂时令人放心,但不意味着我们可以松一口气。澳大利亚麦考瑞大学(Macquary University)的环境科学家Paul Harvey表示,没有数据不等于真的没有问题。化学工程师学会环境组主席David Green也认为,随着证据积累,“未来可能不会那么乐观。”在获得更多可靠的科学支持之前,对微塑料健康影响的担忧仍将继续。

WHO公共卫生主任Maria Neira博士同样呼吁,“我们迫切需要再进一步(开展研究),了解微塑料对健康的影响。我们还需要遏制全球塑料污染的上升趋势。”

图 | Pixabay

WHO还提出,人们应当开发检测水中微塑料颗粒的标准方法,并研究淡水中微塑料来源和具体情况,以及不同微塑料处理方式的效果。目前,通过废水处理,可以从废水中去除90%以上的微塑料,三级处理法(例如过滤)的去除率最高。饮用水处理中,关于微塑料的去除效果数据还很有限,不过已知传统处理可以去除小于1微米的颗粒,纳米过滤等更先进的技术可以去除>0.001微米的颗粒,这些颗粒尺寸通常小于微塑料,浓度也高于微塑料。

国际水管理研究所也正在与联合国环境规划署合作,评估微塑料问题的解决方案,包括限制一次性塑料制品的使用,减少牙膏等日化用品中的微塑料添加剂等。

这份报告只是对微塑料健康问题研究的一个起点。在科学发现和微塑料处理技术发展之外,少用一次性塑料制品、尽量循环利用,是我们可以身体力行的一件小事。

参考资料

[1] Microplastics in drinking-water. Retrieved Aug 27, 2019, from https://www.who.int/zh/news-room/detail/22-08-2019-who-calls-for-more-research-into-microplastics-and-a-crackdown-on-plastic-pollution

[2] WHO calls for more research into microplastics and a crackdown on plastic pollution. Retrieved Aug 27, 2019, from https://www.who.int/news-room/detail/22-08-2019-who-calls-for-more-research-into-microplastics-and-a-crackdown-on-plastic-pollution

[3] The WHO Has No Idea if Microplastics in Our Water Are Harmful or Not. Retrieved Aug 27, 2019, from https://www.sciencealert.com/we-literally-have-no-idea-if-microplastics-in-our-water-is-bad-for-our-health

[4] expert reaction to WHO report on microplastics in drinking water. Retrieved Aug 27, 2019, from https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-who-report-on-microplastics-in-drinking-water/

[5] Microplastics Found in Human Stool. Retrieved Aug 27, 2019, from https://eos.org/articles/microplastics-found-in-human-stool

[6] Melanie Bergmann, et al., (2019). White and wonderful? Microplastics prevail in snow from the Alps to the Arctic. Science Advances, 10.1126/sciadv.aax1157

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