功能手机没有死,或将撑起下一批10亿手机用户
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功能手机没有死,或将撑起下一批10亿手机用户

2019年08月20日 08:31:55
来源:DeepTech

众所周知,如今智能手机市场已经接近饱和,据研究公司 Counterpoint 的数据显示,随着市场饱和,去年全球智能手机销量开始下滑。

但是,目前全球依然有数十亿人没有接触到互联网服务,谁来撑起下一批 10 亿手机用户呢?

答案可能不是你所想的那样——未来 10 亿用户首选的热门手机,可能并非是由三星或苹果这些巨头公司生产的智能手机。甚至,这些设备都不能称作智能手机,而是我们以为已经从历史舞台退出的功能机。

图丨全球智能手机出货量,注:2019 年为预测数据(来源:Counterpoint)

功能机热潮

现在,从科特迪瓦到印度再到印度尼西亚,数以百万计的首次接触网络的消费者正在使用一种新型设备上网,而且其价格只要 25 美元。这款手机看起来就像诺基亚 20 年前生产的廉价手机:使用价格低廉的移动数据,除了打电话和发短信外,还提供了一些基本的应用程序和互联网接入功能。

图丨来自印度的 Jio phone(来源:路透社)

目前,智能功能机是手机行业增长最快、最不为人知的领域之一,这些功能机为世界上一些最贫穷的人进入互联网经济提供了一种简单的方式。随着世界上越来越多贫困人口开始使用网络服务,智能功能机的销量正在不断攀升。

研究公司 Counterpoint 的数据显示,随着市场饱和,去年全球智能手机销量开始下滑,但智能功能机出货量从 2017 年起增长了两倍,达到 7500 万部左右,今年可能会增长到 8400 万部。

图丨全球智能功能机出货量,注:2019 年为预测数据(来源:Counterpoint)

另一家研究公司 We Are Social 的数据显示,即使发达国家开始推出 5G 技术,全球仍有约 34 亿人没有接触到互联网服务。他们中的大多数已经在使用传统的、不连接网络的移动电话,这意味着他们可以很容易地过渡到能够高速连接网络的功能机。

功能机 Jio phone 是由印度首富 Mukesh Ambani 支持的电信公司 Reliance Jio 推广开来的。2016 年该公司推出这项服务时,高管们意识到,数以百万计的用户都能够负担得起其价格极低的数据服务,他们没有注册仅仅是因为买不起智能手机。

因此,该公司与总部位于香港的 KaiOS 科技有限公司(KaiOS TechnologiesInc)合作开发了 JioPhone。KaiOS 是全球使用最广泛的智能功能机操作系统生产商,它为内存和物理键盘有限的设备设计操作系统。

到目前为止,Reliance Jio 已在印度销售了 6000 多万部 Jio phone,印度也是唯一可以使用这款手机的市场。

图丨Jio phone 零售店(来源:彭博社)

功能机的优势

智能手机市场已经接近饱和,但是智能手机价格并没有变得越来越便宜。目前,全球智能手机的平均价格仍在 300 美元左右徘徊,很多人仍然买不起。

图丨全球智能手机平均售价(来源:IDC)

与之相比,大多数智能功能机的价格都在 25 美元左右。智能功能机不仅价格便宜,而且对于刚刚接触新技术的用户来说,它们的实体键盘也没有触摸屏那么吓人。与此同时,功能机的电池可以使用几天,这是一个额外的好处。

当然,功能机价格低是有代价的。这些设备的元件通常连接速度较慢,功能也较弱,只有基本的摄像头,屏幕通常只有几英寸大小,这也是它们电池续航时间更长的原因之一。另外,智能功能机的应用程序也相对更少。

谷歌下一个十亿用户计划(Next Billion Users initiative)副总裁 Caesar Sengupta 说:“世界各地对可靠且廉价技术的需求持续增长。智能功能机为未来 10 亿用户打开了通往更先进、更实惠技术的大门。”

市场与机遇

人口众多的发展中国家市场为这类设备的增长提供了最大的潜力,因为全球未来 10 亿用户中的大多数都位于发展中国家。

法国移动运营商 Orange SA 最近几个月将在科特迪瓦、马里、布基纳法索和喀麦隆推出一款廉价智能功能机,并计划将其推广到非洲和中东的其他市场。在印度尼西亚,智能功能机的数量有限,几周后,印尼制造商 WizPhone 将推出一款售价约7美元的智能功能机。KaiOS 还与巴西智能手机制造商合作,将在巴西推出智能功能机。

与此同时,一些公司也在向发达国家的小部分受众推销类似的产品。

芬兰的 HMD Global Oy 是诺基亚手机的销售商,该公司正在推出其广受欢迎的棒状糖果手机的改良版,为其增加了上网功能,价格接近 100 美元,目标受众是最初设备的爱好者。瑞典公司 Doro AB 去年在美国和欧洲推出了两款基于 Kaios 专为老年人设计的手机。这些有大按键的翻盖手机售价在 50 美元到 150 美元之间。

据 Counterpoint 预测,未来三年功能机的销量将达到3.7亿部左右,这对硬件、软件和服务公司来说是 280 亿美元的机遇。

目前,Facebook 及其 WhatsApp 服务、谷歌和 Twitter 等全球科技公司已经认识到功能机具有连接未来 10 亿用户的潜力,已经在调整相应的应用程序,以便能在这些设备上使用。去年,谷歌向 KaiOS 投资了 2200 万美元。

如今,智能手机功能越来越繁多,消费者似乎已经慢慢变成了“手机奴”。KaiOS 首席执行官 Sebastien Codeville 表示:“智能手机可能很复杂,有些人会感到害怕,他们更愿意使用功能机。”