估值3个月涨4倍项目一票难求,RPA因何成为资本追捧新风口?
科技

估值3个月涨4倍项目一票难求,RPA因何成为资本追捧新风口?

2019年08月14日 14:15:34
来源:钛媒体

图片来源@视觉中国

文|王吉伟

2019年6月,三个RPA创企因接连公布融资而进入大众视野。由此,引发了媒体及业内外对RPA的强烈关注。

RPA即Robotic Process Automation,意为机器人流程自动化,是指用软件自动化方式实现在各个行业中本来是人工操作计算机完成的业务。RPA通过模仿人类行为自动处理大量重复的、基于规则的工作流程任务,将人们从重复、简单、繁琐的事务性流程工作中解放出来,从而提高工作效率,节省人工成本。

现在我们聊RPA仍感觉很新鲜,其实至今年6月,普华永道、德勤、安永、毕马威等国外会计师事务所和咨询公司在中国应用RPA已超过两年。至于在国外的应用时间就更长,它从2000年起就开始应用于国外的很多行业。

RPA在中国发展的基本历程则是,2015年左右引入中国,2017年国外公司应用国内银行业初识,2018年进入市场萌芽状态,2019年市场全面爆发并迅速成为投资新风口。

事实上,资本正式关注RPA也就是2019年初前后。2019年之前,RPA尚无多少资本机构问津;2019年以后,有的一线投资机构想投某个RPA项目都投不上。而RPA项目的估值也随着项目紧缺与热钱的涌入而迅速提升,三个月后至少涨了3-4倍。

短短2年时间,RPA就完成了由无人问津到火爆异常的华丽转身,成为投资机构问询最密集的赛道。估计国外机构也想不到,其在2000年初就玩的概念在18年后的中国投资领域火爆到有钱难求。

那么,RPA为何在中国突然爆发?资本机构又为何如此看重这个行业?

估值3个月狂涨4倍,RPA项目一票难求

进入6月份,三家RPA厂商接连拿到融资。

  • 6月14日,弘玑Cyclone宣布获DCM、源码资本千万美元A轮融资;
  • 6月25日,云扩科技宣布获金沙江创投、明势资本千万美元A轮融资;
  • 6月27日,AI公司来也科技与RPA公司奥森科技合并成“新来也”,并宣布获凯辉创新基金、双湖资本和光速中国的3500万美元B+轮投资。
  • 8月12日,云扩科技宣布再获得红杉资本中国基金数千万元A+轮融资。

在这个融资名单中,云扩科技的两次融资前后仅时隔两个月。是因为云扩科技缺钱吗?非也,而是投资机构急需进入。明势资本黄明明在第一轮进入时,见证了这一刻。

6月份,黄明明投资云扩科技,曾与十数家一线投资机构的同时竞争。他们投资这家RPA企业的进程,从见面到确定投资总共就用了7天,中间基本没有多少尽调时间。非常时期只能行非常手段,项目留给你的时间紧张,你不投就等于把机会拱手让给了别人。

但真正体现紧迫感的是,明势资本刚进这个项目,就又有机构要进入下一轮投资,也就是云扩科技在8月12日公布的A+轮融资。这相当于他们刚进入几天,按照估值3-4倍的增长,明势资本已经小赚了一笔。

资本抢投的项目,身价自然跟着水涨船高。云扩科技短期内拿到的数千万元融资,也仅是并作了A+轮,而并非B轮。

身价大涨的不止这一家,根据内部消息,上海某家RPA厂商其实也早已拿到第二轮投资。只是因为保持低调尚未公布而已,现在看来应该也会并作A+轮了。这种情况,接下来应该还会继续上演。

在资本寒冬阴云仍然笼罩创业圈子的这个阶段,让投资机构犹如打鸡血一般飞蛾扑火的行业,近一年内怕是也只有RPA了。

能让投资机构挤破脑袋争抢项目,RPA的火爆可想而知。

从企业到资本都在发力,更多RPA项目已在路上

据公开信息,在目前开展RPA业务的中国公司包括但不限于艺赛旗、弘玑Cyclone、云扩科技、Uibot、10Foucus、阿里云 RPA、平安云RPA 安小蜂、兴业数金、达观数据等。

这其中,部分公司并非只提供RPA服务,确切地说,RPA只是一些公司众多业务中的一部分,例如,兴业数金、达观数据等也提供 RPA之外的其它产品。但从这些公司的身份定位中能看到一个事实,那就是AI企业也在布局RPA,甚至已成某些企业的主要业务。

这也是没办法的事,别看很多AI企业高大上,却非常缺乏落地挣钱的产品项目。RPA的兴起让它们看到了曙光,自然不会放弃这个机会。也正是因此,坊间才会有“RPA是AI的接盘侠”一说。

还有一些零售企业,选择了自身搭建RPA产品线,譬如苏宁就已经推出了自有产品,首先用于自身流程的简化,后面则可以协同给其供应商及商户。类似的逻辑,还可以用到京东等大量具备技术实力的电商等各种互联网平台。王吉伟频道认为,理论上那些大型企业只要愿意做,随时都可以搞自己的RPA产品。当然,选择自建RPA业务还是外包出去,全凭企业根据自身发展去决断。

同时,具备天然优势的SaaS厂商也在跟进,譬如用友已在上个月推出了其RPA产品。SaaS厂商的RPA模式一般都会与阿里云RPA相同,这些厂商的RPA都带有云计算属性,会以整体解决方案的方式打包进云服务,供有需求的企业选择使用。既然用友已经推出了RPA,金蝶等厂商RPA还会远吗?

另外,既然资本市场的热钱已经涌入这个领域,这个小风口势必会催生更多的RPA项目出现。毕竟不是所有机构都能像DCM、明势资本在早期就能抢到弘玑Cyclone、云扩科技这样的好项目,其他跟进的机构势必还会寻找以及扶持更多的RPA项目跟进这个赛道。

尽管有业内人士认为,资本没有耐心等待增长缓慢的事业,给RPA落地的时间可能就只有三年。但这三年里,不知道会有多少项目涌现、疯长与死亡。

资本争相追捧,RPA因何成为投资新风口?

2019年的创投领域,投资机构密集在看的赛道里,RPA 居首。之所以会出现十数家一线基金竞争一个RPA项目的“盛状”,不只是因为RPA迎来了属于它的风口,还在于投资领域长时间没有如此好的项目赛道。

但凡资本机构看重的行业项目,必定会符合广阔的发展空间、高频的市场需求、成功的上市案例等维度中的几条,不然RPA项目也不会让投资者们挤破脑袋。资本机构之所以看重RPA,大概也有以下几点原因:

1、国外RPA项目的有力参照

2018年全球RPA市场,TOP5分别是UiPath、Automation Anywhere、Blue Prism、NICE、Pegasystems。

五家企业占据全球市场份额47%,第一名到第三名的营收分别为1.148亿美元、1.084亿美元、0.71亿美元,同比增长分别达到629.5%、46.5%、105%,就连排名第六和第七的公司也取得了同比三位数的增长。这些数字表明,RPA全球市场开始进入高速增长期。

在融资进度上,UiPath两年完成四轮融资估值高达70亿美元,Automation Anywhere半年期时间A轮融资总计超5.5亿估值达26亿美元。Blue Prism作为上市公司,在伦敦证券交易所上市三年股价现增长了约13倍,目前市值约13.37亿美元。

逐年增长的营收和快速的同比增长,UiPath、Automation Anywhere的融资进程先例,加上Blue Prism的上市表现,成为国内机构投资RPA行业的有力参照依据。

2、大量的办公场景的替代需求

虽然中国企业信息化进展缓慢,但电脑办公的普及率已经很高,几乎所有办公场景都离不开电脑,办公室白领的日常办公存在大量的重复、规则性操作。RPA最擅长的就是把工作流程中的重复操作进行自动化,优化传统办公流程,提升工作效率。

同时,大量企业内部都积累了数量繁多的各种工具,产品、人员、固定资产等关键数据都四散在不同软件系统里,导致业务流通时错误百出,而RPA又可以跨平台跨软件进行流程自动化处理。

艺赛旗RPA操作界面

RPA模仿人的操作,直接与前端界面交互,在各系统间转录、核对数据,不会破坏原有系统,也不涉及对CRM、ERP、HR、财务等各软件的接口打通和二次开发。可以说,RPA是目前企业将内部不同组织、不同软件、不同办公环节打通的最有效的本地解决方案,是任何云计算类型的流程自动化产品所不能比拟的。

重点在于,它部署快、成本小、灵活性高的特点,相较目前的SAAS、PaaS类产品,可以让企业以更省钱、更灵活、更快速的方式实现运营自动化。从能效而言,对于动辄需要纯人力办一年以上时间的大型流程项目,使用RPA至少可以减少一半的时间。

因此,它的目标客户群体更大,几乎所有企业都适用。未来的企业流程自动化市场完全可以用“RPA+”的思维去理解,这将是多么大的市场空间。而企业的高频与后市场需求,足以让这个需求周期持续延长。

3、数字劳工替代人力的趋势

在中国经济迈向集约形式的当前,经济下行的压力,加上企业不断攀升的人力成本,迫使广大企业正在经历一轮数字化转型阵痛。

企业数字化转型的最终目的,是要实现增效降本。其另一层面的意思其实就是减少人力增加数字劳工,以及让数字劳工代替人力从而让释放人力资源做更高效的工作。增效降本的主要途径在于如何开源节流以及提高人效,RPA作为数字员工是企业的最佳选择之一。

无论是经济形式演变还是企业发展所需,数字劳工替代人力已成定势。关于数字劳工替代人力的情况,德勤在2017年的一项调研显示,当被要求评估,有多少人力工时能被机器替代时,被访企业给出的平均值是20%。在中国,目前的比例可能还不到1%。这意味着,RPA在中国未来的市场潜力巨大。

此外,在市场份额方面。相关机构预计2021年中国金融业RPA市场营收将达到6.5亿元,单就这一个行业就能让让一些资本机构铤而走险。更何况,RPA还可以用于医疗、电信、制造业、公共服务、零售等更多的行业,每个大型行业的未来市场空间都不亚于金融行业。

这,由不得资本不看重RPA。

但即便资本再看重,RPA的风口再大,企业的估值再高,最终能否跑赢这个赛道的关键还是在于RPA厂商本身。拿到融资怎么用,如何以最快的方式扩展规模,如何做技术创新,如何打磨口碑高的产品,如何抢占市场份额,王吉伟频道认为这些都需要RPA项目在融资之前甚至在创业之前都已想好。

按照“RPA企业仅有三年落地期”的说法,对处于风口的RPA厂商而言已经进入“生死时速”的狂奔期,只有更快才有可能跑赢这场比赛。但这场比赛并不是马拉松,而是铁人三项乃至铁人五项,需要企业在多种类项目的比赛中都能获胜。

同时,这也是一场充满变数的耐力赛。就是现在已经拿到融资估值高涨冲在前面的项目,也不能保证被某批更强势的黑马迎头赶上。这意味着,参加这场比赛的选手,不仅需要爆发力,更需要耐力。

资本因风口而至,风消而退。 但RPA企业不能守株待“风”等,更不能随风放荡。只有抓住时机在风口上稳、准、狠、快的完善自身,才能无视风起风停,那只无风仍旧能飞的猪。

【钛媒体作者介绍:王吉伟,关注TMT与IOT,专注互联网+及数字化转型。公号ID:jiwei1122】

更多精彩内容,关注钛媒体微信号(ID:taimeiti),或者下载钛媒体App