科学家打印了一颗人造心脏!只不过…
科技

科学家打印了一颗人造心脏!只不过…

2019年04月21日 13:00:00
来源:果壳网

科技进步总会给我们带来新的惊喜,这不仅包括人造器官的曙光,也包括古代遗迹里含有多少尿……

又到了一周科技趣闻的时间,快来复习下本周发生的新鲜事吧。

人造小心脏

3D打印心脏| ADVANCED SCIENCE

以色列特拉维夫大学的科学家们制造了一个3D打印的人造心脏[1]。确切地说,他们这次做出的是一个迷你试验版:它只有一个兔子的心脏那么大。

这个心脏现在还不能使用,但它确实体现了技术的进步:有完整的腔室结构,有活的心脏组织和血管网络,而且使用的还全部都是来自患者自身的素材,可以称得上是全面的“个性化定制”。

目前的“打印心脏”还是迷你版| REUTERS

制造3D打印心脏的材料是这样加工的:首先从患者体内取得一些网膜组织,从中分离出活细胞以及不含细胞的基质。接下来细胞和非细胞的部分要分别进行加工:细胞被改造成诱导多能干细胞,然后在分化形成心肌细胞与内皮细胞;非细胞的部分则被加工成一种含纳米胶原纤维的凝胶材料,它会作为3D打印“墨水”的基底。

3D打印心脏有望解决器官移植来源不足的问题,而且还可以避免排斥反应。不过在投入临床之前,研究者们还有很多工作要做:他们必须首先扩大规模,“教会”人造心脏像真心脏一样规律地搏动,并在动物身上进行试验。

机器狗拉车

拉动一辆卡车需要多少只SpotMini四足机器人?答案是:只要10只就够啦……

动图经过加速丨BostonDynamics

是的,波士顿动力公司又一次更新了他们的机器狗沙雕视频。好消息是,他们表示这些四足机器人已经下了生产线,即将投入应用。具体会应用在哪里呢?让我们拭目以待吧。

到处都是塑料

塑料颗粒| Chesapeake Bay Program

乘风而行的不只是纸飞机和梦想,还有细小的塑料颗粒。近些年,“微塑料”的环境影响逐渐开始受到关注,而本周发表于《自然-地球科学》的一项研究指出,塑料微粒也可以在大气中传播,并乘着气流到达了相当偏远的地方——比如法国的比利牛斯山脉地区[2]。

与此同时,海洋中的塑料垃圾问题同样不容乐观。另外一篇发表于《自然-通讯》的论文展现了近几十年来海洋塑料垃圾增长的趋势[3]。一开始,这些研究者并没有专门关注塑料垃圾,但塑料垃圾总是会缠到他们用来收集浮游生物的研究仪器上。于是,他们索性就利用设备被缠住的记录分析了1957~2016年北大西洋塑料垃圾的数量趋势。结果显示,2000年之后这台设备发生的塑料缠结出现大幅增长。

这是谁尿的?

Aşıklı Höyük新石器遗址| G. Duru

对考古学家而言,土耳其Aşıklı Höyük新石器遗址是个很有研究价值的地方。在这里,人们可以找到约一万年前人类建起的房屋遗迹,他们从狩猎转向农牧生活的种种证据,以及——一些古老的尿迹

在本周发表的一项研究中,考古学家们就对这些古代尿迹进行了重点分析[4]。他们在遗迹中发现了富含钠、氯和硝酸盐的沉积物,并对它们进行定量分析。这些盐类主要来自动物的尿液——这包括当时生活在这里的人,以及他们饲养的山羊和绵羊。

测量“尿盐”有什么用?在校正其他因素之后,研究者可以通过它估计有多少人和牲畜曾在这里尿过,并通过“尿盐”含量的变化趋势分析饲养牲畜的情况。据研究者估计,从“尿盐”来看当时每天大约有1790个人和动物在这里排尿。

看好你的猫

别在户外放养宠物猫!这不仅是为了保护周围的野生小动物,也是为了保护猫咪和养猫人的健康。

发表于《生物学报》(Biology Letters)的一篇论文汇总了全球的相关研究[5],结果发现,接触户外的宠物猫感染寄生虫的风险是室内生活的2.77倍。这些寄生虫有的也会影响人类,例如弓形虫。论文作者表示,无论在世界上的什么地方,把宠物猫养在室内都是更能保障它们健康的选择。

参考文献

[1] https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/advs.201900344

[2] https://www.nature.com/articles/s41561-019-0335-5

[3] https://www.nature.com/articles/s41467-019-09506-1

[4] https://advances.sciencemag.org/content/5/4/eaaw0038

[5] https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2018.0840

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