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4G之变:第五次电信重组或将被重提

2013年12月16日 14:37
来源:财经杂志

和电信业以往数次发牌和重组不同,4G牌照发放,引发的可能不止是几家运营商之间的格局之变。4G时代,更具革命性的互联网技术将如鱼得水,在其冲击下,中国电信业或许需要一次更大范围的“化学重组”,真正促使传统的电信巨头们根治沉疴,融入到技术革新和产业再造的洪流中去

2013年12月4日下午,工信部向中国移动、中国电信和中国联通颁发“LTE/第四代数字蜂窝移动通信业务(TD-LTE)”经营许可,即4G牌照。这意味着,三大运营商将开始名正言顺地运营4G网络,中国亦从3G进入4G时代。

工信部在解读4G牌照发放时称,4G具有上网速度快、延迟时间短、流量价格更低等特点,并可催生出如移动办公、移动交通物流等更多业务形态。据测试,4G能以100Mbps的速度下载,比目前的拨号上网快2000倍,上传的速度也能达到20Mbps。在4G网络环境下,下载一部2GB大小的高清电影,大约只需要5分钟。而且,使用时的用户延时小于0.05秒,为3G延时的四分之一。

工信部同时强调,发放4G牌照,对促进我国信息消费、拉动经济增长有重要意义。以3G发展为例,我国3G发展头三年,已直接带动投资4556亿元,间接拉动投资22300亿元;直接带动GDP增长2110亿元,间接拉动GDP增长7440亿元。

中信证券预测数据显示,2013年-2015年我国4G设备总投资额将接近1400亿元。其中,主设备、传输投资、基站配套、电源的投资总额分别约为619亿元、107亿元、479亿元和179亿元。

中国4G的正式商用亦顺应了全球电信业的发展趋势。据GSA(全球移动设备供应商协会)统计,从2010年瑞典主要运营商TeliaSonera正式商用全球首个LTE网络至今,已有83个国家部署了222个LTE商用网络,到今年底,这一数字将达到260个。

但与其他国家不同的是,本次发放的三张4G牌照均为我国自主知识产权的国际标准TD-LTE制式,而目前全球规模较大的4G运营商,均采用FDD LTE制式。FDD是全球主流4G建网模式。据GSA统计,目前全球仅有39个TD-LTE网络,且用户规模均较小。

TD-LTE作为我国自主研发的4G技术标准,在自主创新、国家信息安全方面具有战略意义。2G和3G时代,从GSM到WCDMA、CDMA2000,中国始终未能主导通信技术标准, TD-SCDMA标准虽有自主知识产权,却由于种种原因最终成为“孤岛标准”,仅剩下中国移动一家在独自苦撑。

多数接受《财经》记者采访的电信业人士认为,2G时代,由于规模效应,中国在某种程度上处于世界领先地位,而3G牌照的发放在一定程度上削弱了中国运营商在国际上的地位,甚至波及信息化基础。

此次首先锁定于TD-LTE牌照,表明政府有意为自主4G留出时间窗口。

工信部在解读时称,将在条件成熟后,发放FDD牌照。如果顺利,中国电信和中国联通将获得FDD牌照。《财经》记者问询了多位接近决策层的官员和学者,均被告知,在TD-LTE产业化发展基本定型之前,不会有FDD牌照的具体发放时间。

在发牌数天前的一个行业内部会议上,中国电信集团科技委主任韦乐平曾如此评论:如果三家运营商都获得TD牌照,对中国电信最为不利,但符合行业长远利益;如果中国移动获得TD牌照,中国电信和中国联通获得FDD牌照,则对三大运营商均有利。

天平最终倾向了中国移动一方,这亦是本次4G发牌最微妙之处。多数接受《财经》记者采访的业内人士认为,4G电信运营的网络实验、产业链建设、国际经验和国内探索都已相对充分,中国移动在充裕的时间窗口下将有望扳回3G时代的不利局面。

据GSA统计,截至2013年11月中旬,全球120个制造商已宣布1240款LTE(即4G)终端,在过去的一年内增加了680款。

4G牌照改变中国电信业格局在所难免,但中国移动会是大赢家吗?也许答案已不重要,持续多年的“自然垄断下有限竞争”的电信运营市场,在互联网大潮的冲击下已经今非昔比,电信运营商们真正要面对的,是如何选择一条合适的生存路径,而不是沦为收取互联网公司过路费的管道商。

中移动且慢欢庆

中国移动的内部治理沉疴将拖累其4G进度,并对其实现反转的前景打上问号

牌照发放当晚,中国移动内部气氛热烈。多位中国移动员工向《财经》记者表示,4G不仅为公司发展带来了希望,也为中国移动员工带来了巨大动力。

中国移动总部某中层人士向《财经》记者表示,短期内,牌照发放最能提升的是员工的士气。因为3G运营五年来,中国移动备受打压。

从一开始,中国移动就被打上悲情标签,被迫扛起了TD-SCDMA国产化的大旗,受此拖累,其利润增长率从双位数掉进了个位数。

中国移动历年财报显示,2007年和2008年,中移动的净利润增长率分别高达31.9%和29.6%,但自2009年3G运营之后,这一数据骤降至2009年的2.3%、2010年的3.9%、2011年的5.2%及2012年的2.7%,2013年前三季度甚至出现负增长。

与之相反,获得国际3G主流制式WCDMA牌照的中国联通,则连续多年高速增长,除去2009年和2010年,由于苹果iPhone高额补贴带来的短暂阵痛之外,2011年和2012年,中国联通的净利润分别实现了20%和68.5%的高速增长。

中国电信在反复调整之后,今年前三季度亦获得净利147.14亿元,同比增长17.1%。

2011年,时任中国移动董事长王建宙就曾在一个内部会议上坦言,坐飞机头等舱时,看到周围全是iPhone手机,感到“心惊肉跳”。基层的感受则最为直接:越来越难发展的新用户,越来越低的用户价值,越来越难发展的新增用户,以及越来越低的工资收入。自2009年到2012年,中国移动ARPU值从77元下降到68元,而2012年,中国联通的ARPU值已超过86元。

在这种情况下,4G对中国移动来说,无异于背水一战。多位接受《财经》记者采访的业内人士预测,FDD牌照很有可能在一年后发放。中国移动将至少赢得宝贵的一年时间率先发展4G用户。试商用仅数月,中国移动4G体验用户数已超过5万。

中国移动亦十分重视TD的国际化部署,以扩大产业链和影响力。牌照发放当天,其在首尔与韩国KT、日本NTT DOCOMO签署了2014年-2016年战略合作框架协议,并在当天成功进行了TD手机在韩国KT的FDD商用网内的漫游演示,以及VoLTE(基于移动语音的标准架构IMS之上的语音业务)国际互通演示。韩国KT和日本NTT DOCOMO均为全球主要4G运营商,其中,NTT DOCOMO用户数超过千万,是全球第二大4G运营商。中国移动与其合作,将部分解决国际漫游问题。

但这并不能立竿见影改变中国移动的业绩。中国移动某部门的规划建设处副总经理向《财经》记者透露,今年由于4G的投资,中国移动短期财务指标很有可能下降,“完不成国资委定的业绩考评就要扣分,降低工资总额,降薪可能在所难免”。

该人士认为,用户对4G的期望值可分解成四个元素:速度+覆盖+资费+服务。在速度和覆盖方面,移动网络的特性决定了其“三分建设七分维护”的特性,因此“用户一多,速度就会降下来,初期覆盖也不会太好”。

中国移动拥有一张超过60万个GSM基站的优质2G网络,但根据其规划,4G基站到2014年底也将只有40万规模,由于频段过高,4G单基站覆盖范围远低于GSM。短期内,用户只能在城市地区使用4G。在物理学上,频段越低,传播过程中的损耗越小、直线传播距离越远、穿透力越强、运营商所需建设的基站数越少。

至于4G资费问题,爱立信消费者研究室东北亚区负责人徐晓莉向《财经》记者介绍,“即使是在4G视频最为发达的韩国市场,消费者对于移动网络的速度和资费套餐满意度也并不比其他国家更高。”这意味着,无论中移动提供何种资费套餐,消费者仍然不会将其视为4G的优势。爱立信消费者实验室最新发布的《2013城市消费者通信行为研究报告》称,69%的人认为数据套餐仍然很贵。

这意味着,在速度、覆盖、资费、服务四个方面,中国移动都将很难满足用户对4G的期待。

[责任编辑:李珣] 标签:4G 电信重组 重提
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