[连线]苹果已成移动市场微软 反垄断堪忧
2010年05月07日 09:53 赛迪网 】 【打印共有评论0

北京时间5月6日《连线》文章指出,据许多媒体报道,苹果也许不久就会成为联邦贸易委员会或司法部的反垄断调查对象。联邦政府对苹果最担心的问题是它为应用软件开发商制定的新政策,苹果要求开发商只能使用经过苹果批准的编程语言来为iPhone OS平台编写应用软件。

这样的规定实际上就是禁止开发商使用第三方编程语言为iPhone、iPad和iPod Touch开发应用软件,从而保证那些应用软件不能轻易被包括Android、Windows Mobile和Palm的WebOS等在内的竞争对手平台所用。苹果还规定开发商不得将第三方分析工具插入应用软件,这样竞争对手的广告网络就不能在iPhone OS平台上发布广告了。 与此同时,苹果推出了它自己的应用程序内嵌(in-app)广告平台iAd。据华尔街日报报道,这是反垄断监管机构担心的另一个重要问题。

这些媒体报道引述了多位知情人士的话,联邦贸易委员会和司法部拒绝就调查发表评论。这两个政府机构以前都处理过技术反垄断的问题,据报道称,它们现在正在考虑由谁来展开调查(联邦贸易委员会还没有宣布它已经展开调查的消息)。

从上个世纪九十年代起,微软就一直面临着一宗反垄断诉讼。诉讼的核心问题是微软在桌面市场的垄断地位。 案子先是由联邦贸易委员会提出的,然后被转移到了司法部。

苹果一直认为自己是计算领域的反抗者,尤其是反抗微软的先锋斗士。现在,苹果自己也面临着监管机构的调查,监管机构认为它利用其市场支配力限制了市场的公平竞争。

据华盛顿反垄断诉讼专家和霍华德大学法律教授Andrew IGavil称,与微软的案子一样,联邦政府机构对苹果的潜在调查可能会集中在两个关键问题上,即苹果的开发商政策是否限制了市场的公平竞争,以及苹果是否有足够的商业理由来实行那些限制。

基本上来说,苹果在控制市场之前是可以在自己的产品上强制实行它想要实行的任何政策的。成为市场的控制着甚至是垄断者并不是违反法律的,但是到了那一步之后,它必须向联邦政府提供足够的证据来说明它的限制性政策是利大于弊的。

也许苹果会说禁止开发商使用第三方软件开发工具可以避免开发商开发出存有漏洞的应用软件,在某些情况下还可以让用户更快地使用新功能,因为他们不用等待第三方开发商如Adobe在编程工具上实行那些新功能。苹果认为,这些利好比这项政策给市场竞争和消费者造成的负面影响更重要一些。

现在消费者手中已有8500万台使用iPhone OS系统的产品,苹果已经控制了MP3播放器市场,部分智能手机市场和少数移动计算产品市场。 在新生的移动OS市场上,苹果发现自己目前所处的位置就跟控制着桌面市场的微软一样。微软将其IE浏览器与Windows操作系统紧密地捆绑在一起,让用户根本无法卸载它,结果引发了反垄断监管机构的关注和调查。

我们也许无法在短期内搞清苹果强制要求开发商只能使用它的软件开发工具来为其平台开发应用软件的政策会对竞争对手的移动平台造成多大的损害,但是通过与无数iPhone应用软件开发商的谈话表明,大多数应用软件开发商都是先为iPhone开发软件,然后再为Android、黑莓、Palm、Windows Mobile、Symbian和其他平台开发类似的应用软件。因此,苹果的应用网店中的应用软件数量高达20万个,而其他竞争对手的应用网店的应用软件数量远远落后于它。

如果开发商们能够在开放标准如HTML 5下编写应用软件,那么他们编写的应用软件就可以轻易地转变为其他移动平台兼容的应用软件,这样苹果的竞争对手就可以提高自己的吸引力和竞争力。

正是通过对开发商的控制,苹果才获得和保持着目前的竞争优势,这一点就连苹果的支持者也无法否认。

虽然iPad如今正是市场的宠儿,但是人们认为iPhone才是苹果移动战略的核心产品,它也恰如其分地将其移动操作系统命名为iPhone OS。Gavil称,其实iPod Touch才是苹果目前最大的弱点,它可能会因此而吃官司,原因是iPod Touch已经控制了整个MP3播放器市场,而iPhone和iPad都还只是其他成熟市场上的新贵,市场份额还不足以控制整个市场。

然后就是iTunes,它是iPhone OS生态系统中的关键连接部分,能够有效扩散苹果的影响力,因为用户只有通过它才能将音乐或应用软件下载到苹果的移动产品上。 如果你有一台iPod Touch,你还不如再选购一台iPhone或iPad,因为那样你就不用再为应用软件付一次费或重新去学习如何使用它们。 这与微软将IE浏览器与Windows操作系统捆绑在一起的做法如出一辙。

目前还不清楚联邦政府是否真的在调查苹果或者只是联邦政府向苹果发出的警告,表明它正在密切关注苹果而且对目前的状况感到不满。联邦通讯委员会去年夏天就用过这一招,当时苹果否决了谷歌为iPhone开发的Google Voice应用软件。 那次的审查最终迫使苹果和AT&T同意应用软件在iPhone上使用VoIP服务,而联邦政府所做的不过是发出了几封信而已。

换句话说,现在关于对苹果进行反垄断调查的传言也许仅仅是一种官面上的文章。如果情况继续发展下去,它就会步微软后尘,遭到反垄断监管机构的调查和处罚。

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作者:子聪 编辑:wangpeng@ifeng.com
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