雅虎阿里交恶始末:从蜜月期到婚姻裂痕
2010年09月15日 07:49 21世纪经济报道 】 【打印共有评论0

本报记者 杨琳桦 硅谷、上海报道

9月10日,加州州长施瓦辛格来到杭州,同时前来赴约阿里盛会的还有硅谷另一重要人物——eBay首席执行官约翰·多纳霍。在阿里巴巴话事人马云迎来第46个生日之际,两位昔日的敌人终于握手言和,表态将联手为中小网商服务、共谋国际市场。

这一幕意味深长。事实上在飞往中国前,多纳霍刚刚向美国人表达了对中国市场的满意度——据他的说法,中国已成为PayPal增长最快的市场。今年上半年,PayPal来自中国的总交易量增长了88%,达到20亿美元。PayPal是eBay旗下的网上交易支付系统,并被预测为是eBay未来3至5年内的最大业务。

曾几何时,eBay旗下eBay易趣与淘宝网混战一片,终被迫退出中国市场,目前双方似乎找到了一个新的出发点。而与此同时,同是在硅谷,雅虎这个拥有阿里巴巴集团近40%股份的美国互联网公司始祖,却受到美国媒体的指责——舆论认为,雅虎交恶马云,“已破坏硅谷与中国最有价值的关系“。

在硅谷,马云拥有相当知名度。就企业家个人魅力而言,“Jack Ma(马云)”与“Robin Li(李彦宏)”几乎平分秋色。

杨致远时代的蜜月分歧

雅虎与阿里巴巴的蜜月期,始于2005年。

据本报记者在硅谷了解,其时,已深具影响力的华人社团华源科技协会的核心人物、雅虎雇员陆奇邀请老板杨致远作为当年华源年会的主讲人,而马云亦受他人之邀来到硅谷。就在湾区风景宜人的海滩“Pebble Beach”,双方首次会面,并生发了随后8月的“雅巴合作”。

此次交易很好地化解了坊间对阿里巴巴迟迟不上市、投资者难套现的质疑。同时,在阿里收购雅虎中国、雅虎获得阿里集团40%股份后,杨致远对双方关系的互动和管理也可谓良好。交易后次年,杨前往杭州参加了阿里巴巴第三届网商大会。

但随着微软雅虎洽购案中杨致远的黯然离职,素有“铁娘子”之称的巴茨成为雅虎新舵主,蜜月期没能持续到第三年。

事实上,即使是在蜜月期时,雅巴中美双方不同的商业文化和见解,仍决定了一些潜在的“意见不合”。案例之一,是阿里巴巴对雅虎中国相册服务的关闭。

雅虎相册拷贝自雅虎的“Flickr”,后者是雅虎资产中颇受美国人欢迎的服务之一。约在2007年前后,马云对雅虎中国资产进行了大幅度调整。在此期间,雅虎相册宣布关闭,相当一部分中国用户失去了存储其中的照片。

不明真相的一些“责备”,由此发向了美国。

在美国商业文化看来,这种做法是简单粗暴的——从发出通知到服务关闭,前后不到20天。有部分美国人认为,阿里巴巴过于关注掌门人想要什么而忽视了一个网站的社会责任。“在中国,CEO的见解似乎等于整个公司。”

类似的感觉,在此后的合作中一再发生。如2009年当雅虎中国在采用各种方式将庞大的雅虎邮箱用户导入新服务“雅虎关系”时,也进一步放弃了雅虎美国邮箱的产品策略。相关细节的处理,使部分美国雅虎人感到伤心,他们认为,雅虎中国在用户体验这一问题上,已越走越远。

不过,杨致远时代的雅虎在公众面前选择了沉默。在杨熟悉的商业逻辑中,雅虎对阿里巴巴是一项财务投资。换言之,这完全是马云的生意,他说了算。杨不可能对东方的一个市场指手画脚,这是一种标准做法。

“如果你在一个地方进行了投资,为什么你要对外人说它把事情搞坏了?那只会削弱你的投资价值。”有雅虎美国的员工这样理解。

巴茨数落马云和卫哲讽刺“爷爷”

不过,阿里没有在媒体面前表现出同样的“平静”。当2008年春爆发的微软雅虎收购案险象环生之际,因担心雅虎易主从而失去独立性,阿里放出了尝试回购股份的风声。

这种害怕失去自主性的担忧基于:一、微软文化向来强势;二、马云与微软私交远比不上马云与杨致远的关系。但在部分美国雅虎人士看来,这是个简单的数学问题:

第一,无论是雅虎还是微软,他们都只是持股人,且股份比例不会发生变化;第二,这是一门生意,而不是私人关系。

不过,在外界眼中,2009年1月巴茨的上台,才是雅虎与阿里关系真正恶化的开始。

除上佳的运营技巧外,巴茨临危受命的原因与她和杨致远截然不同的管理风格有关。虽滥骂脏话的巴茨从未有过任何互联网从业经历,但多数人认为,此前雅虎失利应归结于执行方面的失败,“下任CEO不该是个思想者”。

从2009年至今,忙于重振雅虎的巴茨一直在雅虎总部Sunnyvale展现她的强硬风采,但同时,她也在用自己的方式对待阿里巴巴。

据美国媒体披露,两年中巴茨从未主动与马云及卫哲有过私人接触。而当马云前往硅谷拜访巴茨时,她甚至在整个阿里管理层面前将马云数落了一通,批评雅虎中国越来越糟糕的境况。

这一消息的散播源来自中国。有接近阿里巴巴消息源的人士转述这一场面,称是“巴茨蠢驴般外交技巧的一次展现”。不过,在雅虎美国人看来,巴茨并非是在故意刁难阿里巴巴。

他们认为,首先,就雅虎中国一事,巴茨是在就事论事,而同在“持股者”位置上,她只是表现了与杨致远不同的、自己的个性;其次,CEO不等于公司,而只是公司股东的一名雇员。

“雅虎是阿里巴巴的最大股东,股东即老板。卫哲只是阿里巴巴选择管理其业务的一名雇员,同样,巴茨也只是雅虎一名雇员,他们都不应对股东(老板)指手画脚,包括阿里巴巴谴责雅虎支持谷歌退出中国市场一事。但是,卫哲好像并不清楚这一点,他没有商业意识。”

有雅虎美国人向记者表示,阿里巴巴经常对股东出言不逊,但雅虎保持了沉默。

最后一句评论指向上周五阿里巴巴网商大会时卫哲在接受西方媒体采访时的表态:“已经没有了独立搜索引擎的雅虎仍能给阿里巴巴带来战略利益的说法,简直是笑话。我们为什么需要一个没有技术和商业协同功能的财务投资者?”

此前,在雅虎所有的雅虎香港宣布进军中国接受来自大陆企业的广告业务时,卫哲也曾在媒体面前暗示:“雅虎已濒临死亡”,“无论如何,爷爷都是要去世的。”

利益婚姻的裂痕

商场上没有永远的敌人,也没有永远的朋友。唇枪舌剑的背后,是双方基本利益上的实质性转变。

首先,近几年雅虎中国的光彩早已被阿里巴巴旗下另两个分支——淘宝与支付宝所掩盖;其次,自向微软出让核心搜索技术后,雅虎对阿里巴巴的帮助的确已显式微,雅虎中国也已经与搜狐就搜索方面达成协议。尽管巴茨或雅虎美国不认为自己有错,甚至认为“阿里巴巴可能想与eBay加强合作而加速与股东的决裂”,但舆论已向巴茨和雅虎董事会发出了“Carol silly”、“Yahoo!silly”的信号。

这个逻辑思路是清晰的:首先,从财务上讲,当年投资阿里巴巴的确是雅虎的一大幸事。有美国分析师认为,目前雅虎股价可能有85%需归功于雅虎日本和阿里巴巴;其次,借助与阿里巴巴的交易,雅虎可以避免谷歌和其他美国企业在中国面临的审查问题,但依旧可从中国快速增长的互联网市场中获益。

再次,最重要的,阿里巴巴仍然有两大重要业务没有上市,即淘宝和支付宝,而几乎所有的投资者都已认定,这将是阿里巴巴未来几年内最赚钱的业务。

这可能将成为巴茨在位期间雅虎与亚洲合作伙伴关系上的第三次“失利”。今年8月,雅虎韩国,韩国最大的互联网搜索公司NHN表示,当年底其与雅虎美国的合同到期后将采用自己的搜索技术;与此同时,雅虎日本也表示他们计划放弃雅虎搜索技术而采用谷歌。

截至发稿时,巴茨和雅虎董事会仍未在是否应改善其与阿里巴巴关系或彻底分道扬镳问题上作出抉择,但多纳霍已在刚刚结束的阿里巴巴年会上向中国市场抛出“绣球”。在双方关于不和谐的身高对比的阵阵欢笑声中,两者或将深入合作的意愿被表达,如eBay提供零售服务,阿里巴巴则负责批发业务等。

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作者:杨琳桦 编辑:王鹏
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